Nat Turner esclavo rebelión 1831 - Historia

Nat Turner esclavo rebelión 1831 - Historia


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La rebelión de Nat Turner fue una rebelión de esclavos que tuvo lugar en el condado de Southampton, Virginia, del 21 al 23 de agosto. Fue dirigido por Nat Turner. 65 personas murieron, incluidas 51 personas blancas, antes de que fuera sofocado. Turner fue encontrado tres meses después y ejecutado.

Nat Turner pasó toda su vida como esclavo. Aprendió a leer y escribir por sí mismo. Él era profundamente religioso. Había sido propiedad de una serie de propietarios todos en Southampton Country de Virginia. Turner comenzó a creer que estaba viendo visiones de dios, incluida una visión de que debería comenzar una revuelta de esclavos. Comenzó a adquirir armas, principalmente cuchillos y hachas. Turner reunió a 70 esclavos y negros libres y comenzó su revuelta el 21 de agosto de 1831. Los rebeldes viajaron de casa en casa liberando esclavos y matando a todos los blancos que encontraron. Perdonaron los hogares de los blancos pobres. Se convocó a la milicia estatal y una fuerza del doble del tamaño de Truners derrotó a los rebeldes no antes de que más de 50 blancos hubieran sido asesinados. Turner inicialmente escapó. Todos los que participaron en la revuelta de esclavos fueron asesinados al menos 100 negros inocentes. Turner finalmente fue capturado en noviembre y luego colgado.

Después de la rebelión, el miedo se apoderó de las áreas blancas del sur de que pudiera ocurrir otra rebelión. Se aprobaron leyes para que fuera ilegal enseñar a los esclavos a leer y escribir, y sus viajes fueron severamente restringidos.



Nat Turner ejecutado en Virginia

Nat Turner, el líder de una sangrienta revuelta de esclavos en el condado de Southampton, Virginia, es ahorcado en Jerusalén, la sede del condado.

Turner, un hombre esclavizado y ministro educado, creía que fue elegido por Dios para sacar a su pueblo de la esclavitud. El 21 de agosto de 1831, inició su levantamiento masacrando a Joseph Travis, su dueño, y a la familia Travis & # x2019. Con siete seguidores, Turner partió por el campo con la esperanza de reunir a cientos de esclavos para que se unieran a su insurrección. Turner planeaba capturar la armería del condado en Jerusalem, Virginia, y luego marchar 30 millas hasta Dismal Swamp, donde sus rebeldes podrían eludir a sus perseguidores.

Durante los siguientes dos días y noches, Turner y 75 seguidores arrasaron el condado de Southampton, matando a unas 60 personas blancas. Los lugareños resistieron a los rebeldes, y luego la milicia estatal & # x2014compuesta por unos 3.000 hombres & # x2014 aplastó la rebelión. A pocas millas de Jerusalén, Turner y todos sus seguidores fueron dispersados, capturados o asesinados. A raíz de la rebelión, decenas de afroamericanos fueron linchados, aunque muchos de ellos no habían participado en la revuelta. El propio Turner no fue capturado hasta finales de octubre y, tras confesar sin remordimientos su papel en el derramamiento de sangre, fue juzgado, declarado culpable y condenado a muerte. El 11 de noviembre fue ahorcado en Jerusalén.


Este día en la historia: Nat Turner, líder de una revuelta de esclavos, es ahorcado (1831)

En esta fecha de la historia, Nat Turner, el líder de una sangrienta revuelta de esclavos en Virginia, fue ejecutado. Fue ejecutado públicamente en Jerusalén, la sede del condado de Southampton.
Turner era un hombre extraordinario que era personalmente valiente y carismático. Turner tuvo una gran influencia tanto sobre los esclavos como sobre los blancos y afirmó haber recibido visiones de Dios. Era una rareza, ya que tenía una buena educación para ser esclavo y también era ministro. Un día tuvo una experiencia religiosa y creyó que Dios lo había llamado para sacar a sus compañeros afroamericanos y rsquo de la esclavitud. Después de planear su revuelta y reclutar algunos partidarios, la lanzó el 21 de agosto de 1831. Comenzó su revuelta matando a su dueño Joseph Travis y su familia.

Un día tuvo una experiencia religiosa y creyó que Dios lo había llamado para sacar a sus compañeros afroamericanos y rsquo de la esclavitud. Después de planear su revuelta y reclutar algunos partidarios, la lanzó el 21 de agosto de 1831. Comenzó su revuelta matando a su dueño Joseph Travis y su familia. Al principio, solo tenía siete seguidores que iban armados con algunos mosquetes viejos. Su plan era simple: esperaba alentar a otros esclavos a rebelarse y atacar a sus amos. Turner y sus seguidores esperaban atacar y apoderarse de la armería del condado en Jerusalén. Esperaban apoderarse de las armas de fuego para equipar a tantos esclavos como fuera posible en el condado para que pudieran resistir cualquier intento de reprimir la revuelta. Después de tomar armas y pólvora, Turner propuso marchar más de una docena de millas hacia el área conocida como Dismal Swamp. En esta zona remota e inhóspita, los esclavos pudieron resistir a los dueños de esclavos blancos y cualquier otra fuerza que intentara devolverles a sus amos y la esclavitud.

Relato contemporáneo de la rebelión de Nat Turner

Turner reunió a unos 75 esclavos que dejaron a su amo. Hicieron un alboroto por todo el campo y, en total, mataron a varias docenas de personas blancas. El gobernador llamó a la milicia de blancos para poner fin a la insurrección de Turner y los otros esclavos. La rebelión pronto fue aplastada cuando la milicia alcanzó a los esclavos y los dispersó fácilmente. Durante la breve insurrección, muchos afroamericanos fueron asesinados en el lugar aunque no tuvieran nada que ver con la rebelión.
Turner y algunos de sus seguidores lograron escapar y huyeron y escaparon de la milicia durante varias semanas. Turner fue capturado en octubre y sometido a juicio. Afirmó que su rebelión fue sancionada por Dios y la Biblia. Turner admitió libremente su papel en el levantamiento y no expresó ningún pesar.
La rebelión de Nat Turner & rsquos fue la mayor revuelta de esclavos individuales en la historia de América. Causó un pánico cercano en los estados propietarios de esclavos en el sur y dio lugar a una ola de nuevas leyes, destinadas a prevenir otro brote. Entre ellas se encontraba la legislación que prohibía la reunión y educación de esclavos. También se les prohibió moverse o viajar sin el permiso de sus amos. Estas leyes lograron evitar cualquier levantamiento importante de esclavos hasta la Guerra Civil estadounidense.


En este día de 1831, un sangriento levantamiento en el campo de Virginia

En este día de 1831, Nat Turner comenzó lo que resultaría ser la rebelión de esclavos más mortífera en la historia de Estados Unidos. En el transcurso de 48 horas, Turner y un grupo de esclavos rebeldes mataron a más de 50 blancos en Southhampton, Virginia.

En agosto de 1861, treinta años después del levantamiento y en plena Guerra Civil, El Atlántico publicó el siguiente relato detallado de la rebelión de esclavos de Nat Turner. El autor, Thomas Wentworth Higginson, fue un ardiente abolicionista y pronto coronel del primer regimiento negro de la Unión. Contó la historia de Nat Turner con empatía y comprensión, enfatizando las razones por las que los esclavos rebeldes se sentían justificados al cometer asesinatos en masa. Si bien muchos sureños argumentaron que los plantadores blancos trataban bien a los esclavos, la rebelión de Nat Turner sugirió una historia diferente. Al escribir apenas cuatro meses después de que las fuerzas confederadas dispararan contra Fort Sumter, es probable que Higginson tuviera como objetivo inspirar a los lectores a tomar una posición contra la esclavitud y unirse a la causa de la Unión.

Cerca de la frontera sureste de Virginia, en el condado de Southampton, hay un vecindario conocido como "The Cross Keys". Se encuentra a quince millas de Jerusalén, la ciudad del condado o "palacio de justicia", a setenta millas de Norfolk y aproximadamente igual de lejos de Richmond. Hasta el domingo veintiuno de agosto de 1831 no había nada que lo distinguiera de ningún otro vecindario rural, letárgico y descuidado de Virginia, con la debida asignación de mansiones y chozas de troncos, campos de tabaco y "viejas" campos, "caballos, perros, negros," pobres blancos ", así llamados, y otros blancos, pobres sin ser llamados así. Uno de estos últimos era Joseph Travis, que se había casado recientemente con la viuda de Putnam Moore y, lamentablemente, también se había casado con sus negros.

En el bosque de la plantación de Joseph Travis, el domingo recién mencionado, seis esclavos se reunieron al mediodía para lo que en los estados del norte se llama un picnic y en el sur una barbacoa. La tarifa debía ser simple: uno traía un cerdo y otro un poco de brandy, dando a la reunión un aspecto tan barato y cordial que nadie hubiera imaginado que sería la consumación final de una conspiración que se había producido durante seis meses en preparación. El grupo había permanecido junta desde las doce hasta las tres, cuando se les unió un séptimo hombre, un hombre bajo, robusto, de complexión fuerte, de tez mulata oscura y rasgos africanos marcados, pero con un rostro lleno de expresión y resolución. Este era Nat Turner.

En ese momento tenía casi treinta y un años, habiendo nacido el 2 de octubre de 1800. Originalmente había pertenecido a Benjamin Turner, de donde su apellido, los esclavos generalmente no tenían patronímico, había sido transferido a Putnam. Moore, y luego a su actual dueño. Él se había sentido, según su propio relato, desde la infancia para un gran trabajo. Sus facultades morales eran muy fuertes, de modo que los testigos blancos admitieron que nunca se le había conocido que hiciera un juramento, que bebiera una gota de alcohol o que cometiera un robo.

Once horas [este grupo] permaneció [en la barbacoa], en ansiosa consulta: uno puede imaginar esos terribles rostros oscuros, bajo los bosques fúnebres, y en medio del parpadeo de antorchas de pino, preparando esa severa venganza cuyos estremecedores ecos deben resonar. la tierra tanto tiempo. Por fin se decidieron dos cosas: comenzar su trabajo esa noche, y comenzarlo con una masacre tan rápida e irresistible que en pocos días crearía más terror que muchas batallas, y así evitar la necesidad de un futuro derramamiento de sangre.

Rápidos y sigilosos como indios, los negros iban de casa en casa, sin detenerse, sin vacilar, mientras continuaba su terrible trabajo. En una cosa eran más humanos que los indios o que los hombres blancos luchando contra los indios: no hubo ultraje gratuito más allá del golpe de muerte mismo, no hubo insultos, no mutilaciones, pero en cada casa en la que entraban, ese golpe cayó sobre hombre, mujer, y niño, nada que tuviera la piel blanca se salvó. De todas las casas tomaron armas y municiones, y de unos pocos dinero en cada plantación encontraron reclutas: esos esclavos oscuros, tan obsequiosos con su amo el día anterior, tan prontos a cantar y bailar ante sus visitantes del norte, se apresuraron a transformarse en demonios de la retribución ahora mostrarles la espada o el mosquete y lo agarraron, aunque era una reliquia del propio Washington. La tropa aumentó de casa en casa, primero a quince, luego a cuarenta, luego a sesenta. Algunos iban armados con mosquetes, algunos con hachas, algunos con guadañas, algunos venían en los caballos de sus amos. A medida que aumentaba el número, podían dividirse, y el terrible trabajo se llevó a cabo con mayor rapidez aún. El plan era entonces que una avanzada de jinetes se acercara a cada casa al galope y la rodeara hasta que llegaran las otras. Mientras tanto, ¡qué agonías de terror deben haber tenido lugar dentro, compartidas por inocentes y culpables! ¡Qué recuerdos de los males infligidos a esas criaturas oscuras, por algunos, - qué participación inocente, por otros, en la penitencia! El brote duró solo cuarenta y ocho horas, pero durante ese período fueron asesinados cincuenta y cinco blancos, sin la pérdida de un solo esclavo.

Un temor era innecesario, que para muchos esposo y padre debió haber intensificado la última lucha. Estos negros habían sido brutalizados sistemáticamente desde la infancia; no se les había permitido ningún matrimonio legalizado o permanente; habían contemplado a su alrededor un libertinaje habitual, como el que apenas puede existir, excepto en un estado esclavista, algunos de ellos habían visto a sus esposas y hermanas habitualmente contaminadas por los maridos. y los hermanos de estas hermosas mujeres blancas que ahora estaban absolutamente en su poder. Sin embargo, he buscado en vano en los periódicos de Virginia de esa época un cargo de un ultraje indecente a una mujer contra estos esclavos triunfantes y terribles. Dondequiera que iban, iba la muerte, y eso era todo.

Cuando el número de adherentes aumentó a cincuenta o sesenta, Nat Turner juzgó que era hora de atacar la sede del condado, Jerusalén. Allí ya habían huido unos pocos fugitivos blancos, y desde allí podían enviarse correos en busca de ayuda a Richmond y Petersburgo, a menos que fueran interceptados con prontitud. Además, allí pudo encontrar armas, municiones y dinero a pesar de que ya habían obtenido, se dice dudosamente, de ochocientos a mil dólares. En el camino fue necesario pasar la plantación del Sr. Parker, a tres millas de Jerusalén. Algunos de los hombres deseaban detenerse aquí y reclutar a algunos de sus amigos. Nat Turner objetó, ya que la demora podría resultar peligrosa, cedió al fin y resultó fatal.


Cómo Nat Turner explicó la rebelión de esclavos que dirigió

Fue en agosto de 1831 cuando Nat Turner encabezó una rebelión de esclavos de Virginia que dejó decenas de muertos, entre ellos niños pequeños. Hace ciento ochenta y cinco años esta semana, en las primeras horas del 22 de agosto, Turner y algunos de sus compañeros esclavos entraron en la casa de Turner & # 8217s master & # 8217s, habiendo decidido que Turner & # 8220 debe derramar la primera sangre & # 8221 para iniciar la rebelión, como más tarde relataría Turner. Turner pronto fue capturado y el levantamiento fue reprimido. Pero en las semanas inmediatamente posteriores, los estadounidenses de todas partes clamaron por saber algo que ahora puede parecer obvio: ¿Por qué lo había hecho? Casi dos siglos después, el legado de esa pregunta aún está evolucionando.

En noviembre de 1831, poco antes de su ejecución, Turner dio una confesión en la cárcel, al abogado Thomas Gray, para responder a la pregunta. La historia comenzó, dijo Turner, en su infancia, cuando tuvo una experiencia que a su familia le pareció una indicación de los poderes de la profecía. Al crecer creyendo que estaba destinado a grandes cosas, finalmente llegó a un punto de inflexión, como recordó:

Mientras oraba un día en mi arado, el espíritu me habló y me dijo: "Busca el reino de los cielos y todas las cosas te serán añadidas". Pregunta& mdash¿qué quieres decir con el Espíritu? Ans. El Espíritu que habló a los profetas en tiempos pasados ​​y me asombró mucho, y durante dos años oré continuamente, siempre que mi deber me lo permitía y luego otra vez tuve la misma revelación, que me confirmó plenamente en la impresión de que había sido ordenado para algún gran propósito. en manos del Todopoderoso. Pasaron varios años, en los que ocurrieron muchos hechos que me fortalecieron en esta mi fe. En ese momento volví en mi mente a los comentarios que me habían hecho en mi niñez, y las cosas que me habían sido mostradas y mdas y como lo habían dicho de mí en mi niñez aquellos que me habían enseñado a orar, tanto blancos como blancos. negro, y en quien tenía la mayor confianza, que tenía demasiado sentido común para ser criado, y si lo fuera, nunca sería de ninguna utilidad para nadie como esclavo. Ahora que me di cuenta de que había llegado a la finca de man & rsquos y era un esclavo, y que se me dieron a conocer estas revelaciones, comencé a dirigir mi atención a este gran objeto, para cumplir con el propósito por el cual, en ese momento, me sentía seguro de estar. destinado a.

Ese sentido de propósito fue la razón por la que Turner una vez se escapó pero pronto regresó a la plantación y a la servidumbre. Por eso, dijo, esperó una señal y la mano, creyendo haberla visto, tomó medidas. Por eso, poco antes de su ejecución, reflexionó: "Estoy aquí cargado de cadenas y dispuesto a sufrir el destino que me espera".

Gray & # 8217s juicio sobre todo esto? & # 8220Es un completo fanático. & # 8221

Pero, incluso entonces, algunos vieron su fanatismo en un contexto diferente. La siguiente sesión de la Legislatura de Virginia fue escenario de varios discursos que utilizaron la rebelión como motivo para pedir la abolición y mdash, incluido uno de Thomas Jefferson Randolph, el padre fundador y nieto de CJ Faulkner, quien, al hablar de las diferencias entre el Norte y el Norte el Sur, fue particularmente profético: & # 8220 Debes adoptar algún plan de emancipación & # 8221, declaró, & # 8220 o algo peor seguirá. & # 8221

A mediados del siglo XX, la historia de Nat Turner fue revisada por muchos, en el curso del movimiento para el estudio de la historia afroamericana en las escuelas, un intento de remediar el hecho de que muchos libros de texto convencionales pasaban por alto u omitían los principales puntos de inflexión en el historia de los EE. UU. si las personas involucradas fueran negras. Por ejemplo, como explicó TIME en 1964, se tuvo que distribuir una guía para maestros en las escuelas para señalar a los educadores y estudiantes que, contrariamente al folclore, los esclavos odiaban la esclavitud con tanta pasión que miles se unieron a revueltas sangrientas. El más grande fue dirigido en 1831 por Nat Turner, un predicador esclavo de Virginia, cuyos rebeldes mataron a 60 blancos antes de ser capturado y ahorcado. & # 8221

Luego, en 1967, el novelista William Styron & # 8217s Las confesiones de Nat Turner convirtió la historia de Turner en un bestseller galardonado, al que llamó una & # 8220meditación sobre la historia & # 8221 en lugar de una novela histórica. & # 8220Esta novela va más allá de un simple recuento de la historia para mostrar cómo el espíritu humano encadenado puede estallar en una furia asesina cuando es incitado más allá de lo soportable, & # 8221 deliraba TIME & # 8217s crítico.

Sin embargo, no a todo el mundo le encantó la novela, que inspiró una reacción que culminó con la publicación de 1968 de William Styron & # 8217s Nat Turner: Responden diez escritores negros, en el que se llamó a Styron por minimizar el grado en que Turner era solo uno de los muchos esclavos que albergaban legítimamente deseos rebeldes, entre otras críticas. Parte de la reacción a ese libro, al menos según lo expresado por TIME, ahora se lee como fechada: la revista & # 8217s revisión de las respuestas llamó a los escritores negros & # 8220 cegados por su propio racismo & # 8221 contra Styron, que era blanco.

Las oportunidades para evaluar y reevaluar el legado de Turner, sin embargo, están lejos de terminar: la película de Nat Turner, sensación de Sundance, El nacimiento de una nación, llega a los cines en octubre.


Nat Turner Revuelta de esclavos de 1831

Nat Turner & # 8217s Revolt resultó en la muerte de 60 blancos y 200 negros, lo que provocó una mayor vigilancia, el fortalecimiento de los códigos de esclavitud y una nueva percepción de la esclavitud.

Las campanas de las iglesias comenzaron a sonar en todo el condado de Southampton en la mañana del domingo 22 de agosto de 1831 cuando se difundió rápidamente la noticia de que se estaba produciendo una insurrección importante. Aunque hubo otras rebeliones de esclavos en el pasado, como la revuelta de Gabriel Prosser en 1800 y la rebelión de Vesey en 1822, la revuelta de Nat Turner cambiaría drásticamente la percepción de los blancos sobre la esclavitud. Sesenta blancos habían muerto por órdenes de Turner, un líder muy inteligente y carismático. Pero al igual que con otras rebeliones de esclavos, fue rápidamente sofocada, en parte porque muchos esclavos se negaron a unirse al ejército de Turner e incluso traicionaron la revuelta a los amos blancos por temor a represalias.

Condado de Southampton, Virginia

Los primeros esclavos que llegaron a Estados Unidos en 1619 aterrizaron en Virginia y fue la economía de las plantaciones de Tidewater en expansión la que hizo crecer la población esclava en el siglo XVIII y principios del XIX. La madre de Nat había sido traída de África y finalmente vendida en el condado de Southampton. Ella lo había llamado Nathaniel, que significa "el don de Dios".

En el Sur agrícola, el estatus social blanco estaba determinado por el número de esclavos que poseía un plantador. La mayoría de los plantadores más ricos, la antigua aristocracia de Virginia, mantenían grandes propiedades a lo largo de la costa atlántica. Aunque un puñado de plantadores en el condado rural de Southampton poseía más de cincuenta esclavos, la mayoría poseía solo unos pocos y no eran lo suficientemente ricos como para emplear superintendentes.

Nat Turner en la plantación de Travis

A pesar del conocimiento generalizado de su inteligencia entre blancos y negros, Turner se vio obligado a trabajar en el campo. A diferencia de la mayoría de los esclavos, Turner había aprendido a leer y un antiguo maestro lo había animado a estudiar la Biblia. Esta inspiración lo llevó a creer que Dios lo estaba llamando a una tarea especial que involucraba liberar a los esclavos de la servidumbre, así como Moisés había sacado a los Hijos de Israel de Egipto. La espiritualidad de Turner condonó la violencia como un medio para un fin, a diferencia de las opiniones de otros esclavos que encontraron consuelo en el cristianismo.

Contrariamente a las conclusiones de los cronistas sureños, Turner no era un lunático ni un engañador. Según el profesor de religión Stephen Haynes, Turner fue "retratado como un embaucador y manipulador, un hombre ignorante, supersticioso y astuto" por los historiadores del Sur. Las visiones de Turner, señales y presagios, no fueron diferentes de las que afirmaron los profetas blancos del mismo período de tiempo como José Smith.

Comienza la insurrección

La revuelta comenzó después de la medianoche cuando Turner y su pequeño grupo de lugartenientes de confianza entraron en la casa de su maestro, Joseph Travis. Toda la familia fue asesinada, asesinada a cuchilladas y decapitada. Desde allí, el grupo de Turner atacó otras granjas, matando a los blancos que encontraron. Aunque algunos esclavos se unieron a su causa cuando se mudó de una granja a otra, muchos se negaron por temor a una eventual represalia. Turner perdonó a los blancos pobres que, razonó, no estaban mejor que los esclavos.

Algunos blancos escaparon, alertando a otras granjas del condado. Llegó la noticia a Jerusalén, la sede del condado, y se reunió la milicia. Los jinetes trajeron noticias de una gran revuelta a Richmond, Petersburgo e incluso Murfreesboro, Carolina del Norte, lo que provocó rumores escandalosos y la perspectiva de levantamientos de esclavos en ese estado. En Richmond, el gobernador John Floyd envió tropas a Southampton.

Fin de la rebelión y las secuelas

La revuelta fue rápidamente controlada. Nat Turner, que se había escondido en los pantanos y el bosque, fue capturado y llevado a Jerusalén para ser juzgado. Después de un recuento público de los hechos y un juicio formal, fue ahorcado el 11 de noviembre. Veinte de su grupo también fueron condenados y ahorcados. Aunque habían matado a 60 blancos, la retribución costó 200 vidas negras como consecuencia.

La revuelta de Turner cambió la percepción de los blancos con respecto a los esclavos. Se reforzaron los códigos de esclavos y se incrementó la vigilancia. El historiador Stephen Oates comenta que, "De un golpe desesperado, Nat Turner rompió el estereotipo predominante de las relaciones amo-esclavo en el Viejo Sur ..." La esclavitud había pasado de ser un "mal necesario" y una "necesidad económica" a una institución volcánica que podría estallar. en cualquier lugar, en cualquier momento, particularmente en áreas donde los negros superaban en número a los blancos.


La rebelión de Nat Turner, 1831

En las primeras horas del 22 de agosto de 1831, un esclavo llamado Nat Turner lideró a más de cincuenta seguidores en una sangrienta revuelta en Southampton, Virginia, que mató a casi 60 personas blancas, en su mayoría mujeres y niños. Las autoridades locales detuvieron el levantamiento al amanecer del día siguiente. Capturaron o mataron a la mayoría de los insurgentes, aunque el propio Turner logró evitar la captura durante sesenta días.

A pesar de que Turner y sus seguidores habían sido detenidos, el pánico se extendió por la región. En los días posteriores al ataque, 3000 soldados, milicianos y vigilantes mataron a más de cien supuestos rebeldes. En una carta escrita un mes después desde Carolina del Norte, Nelson Allyn describió las represalias contra los afroamericanos:

`` La insurrección de los negros ha causado grandes disturbios aquí todos los hombres están armados con un arma junto a su cama por las noches y en el campo en el trabajo a muchos de los negros les han disparado allí la cabeza, clavada en postes en las horquillas de las varillas, algunos han sido colgados, algunos esperando el juicio en varios condados, 6 en este condado espero verlos pasar el juicio la próxima semana, no hay peligro de que resuciten aquí.

Diecinueve de los treinta detenidos fueron condenados y ejecutados. El resto, junto con 300 negros libres del condado de Southampton, aceptaron ser exiliados a Liberia en África. Turner fue ahorcado el 11 de noviembre de 1831.

La rebelión de Nat Turner & rsquos condujo a la aprobación de una serie de nuevas leyes. La legislatura de Virginia en realidad debatió el fin de la esclavitud, pero optó por imponer restricciones adicionales y penas más severas a las actividades de los afroamericanos esclavizados y libres. Otros estados esclavistas siguieron su ejemplo, restringiendo los derechos de los negros libres y esclavizados a reunirse en grupos, viajar, predicar y aprender a leer y escribir.


Nat Turner y la rebelión de esclavos más sangrienta de la historia de Estados Unidos

La declaración de Frederick Douglass sobre la esclavitud define de manera concisa el efecto que tal institución tuvo en toda la forma de una nación: sin esclavitud, ¿cómo se entiende la libertad? Durante cientos de años, Estados Unidos prosperó económicamente a expensas de millones de hombres y mujeres a quienes no se les permitió realizar las libertades y los derechos establecidos por su país. Parafraseando satíricamente las palabras de Douglass y rsquo (y de una manera común en el pensamiento sureño de 1830 y rsquos): La ignorancia es una bendición. Como él experimentó, este era el tipo de felicidad que involucraba palizas ocasionales, la separación de la familia o la dicha de no saber nunca qué es la libertad.

El libro, Los fuegos del jubileo: Nat Turner y rsquos Fierce Rebellion, de Stephen B. Oates, cuenta la historia de un hombre que vislumbró la libertad cuando era niño y comprendió su valor. Nat Turner usó su impecable reputación entre los blancos y su influencia religiosa sobre los esclavos negros para planear inteligentemente una rebelión de esclavos en 1831. La insurrección de Nat & rsquos reforzó tanto el miedo como la ignorancia de los blancos de Virginia hacia la institución de la esclavitud, lo que resultó en numerosas repercusiones hacia los esclavos, a pesar de que -ser intenciones cristianas del sur.

A principios de 1800 y rsquos Virginia, la esclavitud era una parte integral de la vida del sur. Incluso el gobernador de Virginia & rsquos, John Floyd, solo desaprobó la institución por una razón económica, a saber, las reducciones arancelarias otorgadas a los estados libres. Además, para muchos propietarios de plantaciones y agricultores, poseer esclavos era un símbolo de estatus. Más allá de las implicaciones sociales, la esclavitud servía como un medio de "control ldquoracial" (10) si los negros se mantuvieran ocupados sirviendo a los amos, no tendrían el tiempo ni los medios para rebelarse. Virginia permitió libertades tales como escuelas de esclavos e iglesias de esclavos, pero al mismo tiempo impuso el comportamiento de esclavos con la guardia militar.

La mayoría de los Grandes Plantadores no eran innecesariamente crueles con sus esclavos, muchos propietarios les permitían a los esclavos tener vacaciones y la oportunidad de estar con la familia por las noches. En comparación, Virginia, especialmente el condado de Southampton, era más indulgente con los esclavos que el sur profundo, tal vez porque más de un tercio de las familias blancas de Southampton y rsquos no tenían esclavos (2), y el condado nunca había experimentado un riesgo de rebelión. En su mayor parte, "los blancos de Southampton consideraban la insurrección como una calamidad inimaginable que le sucedió a otra persona". (50) Esta falta de experiencia con el descontento de los esclavos propagó aún más la perspectiva blanca de que los esclavos estaban satisfechos con sus condiciones actuales.

Aunque muchos esclavos fueron asimilados lo suficiente como para caer en sus roles de peones de campo o sirvientes, Nat Turner era diferente desde el día en que nació. Nacido en la esclavitud, su cuerpo poseía marcas de nacimiento simbólicas que su familia asociaba tradicionalmente con el liderazgo en la herencia africana. Nat también tenía poderosas habilidades psíquicas y estaba místicamente consciente de los eventos que `` sucedieron antes de que él naciera ''. Era inusualmente brillante en comparación con otros niños esclavos (y blancos) y, por lo tanto, se le dio la oportunidad de aprender a leer y estudiar la Biblia. por sus maestros originales, el Sr. y la Sra. Benjamin Turner. Incluso ellos creían que excedía con creces la inteligencia y las capacidades de un esclavo promedio. Debido a su comportamiento impecable, los Turner entretuvieron su mente joven animándolo a entretener a sus amigos blancos con su alfabetización e ingenio. Aunque posiblemente no fue intencional, el trato especial de Nat & rsquos fue en última instancia un truco cruel cuando tuvo la edad suficiente para trabajar en el campo, se vio obligado a realizar trabajos forzados como cualquier otro esclavo. Este fue & ldquo & hellipan un momento especialmente doloroso, porque le habían hecho creer que algún día podría ser liberado & rdquo (21).

Aunque la opción de abolir la esclavitud siempre estuvo disponible, la economía basada en la agricultura del Sur dependía demasiado de ese aspecto de la fuerza laboral como para descontinuar la práctica. Las influencias cristianas introdujeron otra paradoja de los propietarios de esclavos del sur, mientras que algunas sectas cristianas denunciaron la esclavitud, otras pudieron justificar a través de una interpretación bíblica bastarda que hacía que la esclavitud pareciera legítima a los ojos de Dios. Los primeros propietarios de Nat & rsquos, The Turner, se alegraron cuando su congregación metodista dejó de tratar de "erradicar la peculiar institución y se dispuso a cristianizar a los esclavos para un mejor momento". En las religiones caribeñas, muchas como los Turner realmente creían que difundir el cristianismo entre los esclavos era obra de Dios. Quizás la necesidad económica junto con un mínimo de trato amable hacia los esclavos negros hizo que la institución de la esclavitud fuera lo suficientemente civilizada como para vivir.

Seguramente influenciado por sus creencias cristianas, Nat habló de experimentar mensajes de Dios y visiones de ángeles que apuntaban a su selección divina como el elegido para liderar una rebelión de esclavos. & ldquoDios no tenía la intención de un hombre de su regalos, su inteligencia, su poderes para malgastar sus años cavando malas hierbas y echando cerdos. & rdquo (32) Después de pasar de una infancia en la que era respetado por su aptitud, a trabajar como peón de campo junto a esclavos a los que era intelectualmente superior, Nat reconoció que el mejor uso de sus dones fueron seguir desempeñando el papel de 'nigger ldquosmart' (52) y aprovechar el tiempo y las libertades que le dieron sus amos.

Nat practicó un comportamiento educado y servil para ganarse una reputación que nunca se asociaría con problemas. Nat se escapó una vez, pero regresó disculpándose por su propia voluntad poco después. Nunca juró, robó ni bebió alcohol. A medida que Nat creció, se volvió increíblemente piadoso y finalmente desarrolló seguidores como predicador esclavo. Su regreso del escape y la práctica devota de las creencias bautistas reforzó tanto la moralidad religiosa blanca como la noción de que Nat era un esclavo modelo en quien se podía confiar. Después de ser heredado, comprado y transferido, Nat pasó a ser propiedad de Joseph Travis, quien pensaba que Nat era el esclavo más inteligente y de mejor comportamiento que un hombre podía poseer en todo el condado. (66) Basado en la impecable reputación de Nat, Travis le permitió continuar dirigiendo reuniones de la iglesia sin supervisión. Finalmente, a través de estas reuniones, Nat pudo explicar sus creencias y reunir un grupo de esclavos dispuestos a ayudar con la revuelta.

Aunque los blancos del sur temían una rebelión, no pudieron darse cuenta o corregir la razón obvia por la que puede ocurrir: es moralmente incorrecto asumir el control sobre otro ser humano. Los esclavos en otras áreas del país reconocieron la injusticia y ocurrieron revueltas ocasionales. La noticia viajó rápidamente a través de la parra de esclavos, y la influencia de rebeliones anteriores en el Caribe y los estados limítrofes mantuvo a los residentes del condado de Southampton temerosos de un levantamiento en sus propios vecindarios. Gabriel Prosser&rsquos rebellion in Richmond, Virginia was especially close to home for Southampton County residents and, in 1800, was still recent enough to strike fear in their minds of white locals.

On an August night in 1831, Nat led a group of slaves armed with hatchets, knives and axes from house to house in Southampton County, leaving a trail of mutilated white bodies in their wake. The rampage continued for two days. In the early throes of battle, Nat was hesitant to attack and murder the white families and former masters he had known for so many years. Nat&rsquos personal attachment to his previous owners and the influence of Christianity on his life made it difficult for him to take the life of another, despite the directions he felt had been influenced by God. &ldquoIn spite of his enslavement, in spite of his own preachings and prophecies, he did not know that he could do it.&rdquo (54) Perhaps he felt guilt for taking advantage of the opportunities that allowed plan of the attack. His slave army, enraged by years of mistreatment and influenced by a chance for revenge, took little issue with the violent murder of women, children and infants.

When Nat Turner&rsquos rebellion began, Southampton citizens initially thought it was the beginnings of another war with the British. Once it was realized that slaves were responsible for such action and that Nat was the leader, reasons for the insurrection were explained away by &ldquoreligious fanaticism&rdquo (101) and Nat&rsquos influential abilities. After Nat was turned in to authorities, strange religious-inspired drawings and writings with &ldquo&hellipno definite meaning&rdquo (102) were found with Nat&rsquos wife, which justified the belief that a single &ldquoreligious maniac&rdquo (102) had plotted the entire attack, and that the revolt was more of a delusional impulse than action based on a negative stance toward slavery. Ultimately, Southampton County learned that the &ldquo&helliphostilities had been confined to Southampton and no widespread plot had been uncovered.&rdquo (109) Nat&rsquos intention was martyrdom he chose to use his mysticism and religion as a facade for the uprising that was desired and imagined by many slaves.

What was overlooked in the midst of investigation into the slave rebellion was the true motivation. Nat admitted to lawyer Thomas Gray that he was fortunate enough to have masters that treated him fairly well and encouraged his education and religious beliefs, but also that he did not believe his efforts to rebel were wrong. During his deposition, Nat warned &ldquo&hellipthat other slaves could well have seen visions and signs in the skies and acted as he had done.&rdquo (122) Nat was certainly exercising his wit with his suggestion that visions could be widespread among slaves, but the representation of those visions as motivation is tragically poignant. Nat&rsquos mystic childhood visions and memories may have shown him the history of slavery, but slavery in Nat&rsquos time was a practicing history these &ldquovisions&rdquo could be witnessed by any black person sent out to the fields. In addition, Nat&rsquos realizations must have solidified as he began preaching and was able to read The Bible in its entirety to clarify any discrepancies he had been taught.

The reality of insurrection in their own backyard showed Southampton County that &ldquoall was not sweetness and sunshine in their slave world.&rdquo (105) Fear increased, and Virginia towns responded with increased military security. Rumors of insurrections spread throughout the South. Though many of these rumors were false, blacks were retaliated against for acts not yet committed through a type of vigilante justice. Across the once relatively peaceful Southampton County, blacks were murdered and their bodies left in public to remind other would-be slave rebels that defiance would not be tolerated. All slaves involved in the rebellious massacre (and some who were not) were executed by hanging, and owners were reimbursed for their losses. This reaction to possible religious motivation is another contradiction in his own right a black man who knew and understood true Christian beliefs was labeled as a criminal and fanatic when fighting against oppression. The white response to such condemnable brutality and violence by slaves was not recognition of the injustices of slavery, but their own condemnable revolt against the enslaved population.

Blame for the events was eventually transferred to the traditionally non-violent Northern abolitionists, especially William Lloyd Garrison. Due to abolitionist pressure and Governor Floyd&rsquos financially-motivated tendency to lean toward abolishing slavery, talk of &ldquogradual abolition&rdquo (139) began in Virginia, but the legislation was rejected because of cost and the belief that &ldquothe state could not legislate such prejudices away.&rdquo (141) Instead, the Virginia General Assembly passed new legislation making it unlawful to teach slaves, free blacks or those of mixed race to read or write. Laws also limited black church congregations, maintaining that a white person must be present at the meetings to discourage collaboration of another insurrection plan. In addition to strengthening laws to keep slaves at bay, rights were also taken away from free blacks and in some instances, even restrictions of slavery criticism by whites. The main lesson whites learned from Nat Turner&rsquos rebellion was ironically not the injustices of slavery, but the frightening possibilities of educated blacks. In attempts to control future situations, legislation encouraged even harsher treatment of blacks than what Nat and the others originally rebelled against.

Religious righteousness and superior white intelligence were two major justifications for the enslavement of black people in the Southern United States. Nat Turner&rsquos cunning planning of the bloodiest slave rebellion in American history shattered those theories. His wise use of intellect and religion to manipulate white masters proved equality &ndash regardless of skin color, and changed the misconception that slaves were too ignorant to know or want freedom. The insurrection, although never meeting Nat&rsquos personal expectation of freedom, resulted in a course of events leading to further outcry against and ultimate disintegration of the institution of slavery.

Oates, Stephen B. The Fires of Jubilee Nat Turner's Fierce Rebellion. New York: Harper Perennial, 1990. Print.


The Revolt

The revolt began on Sunday night, August 21, 1831, at Joseph Travis’s farm. During the night, the rebels caught the whites completely by surprise, and sleeping whites were in no position to escape the small rebel force. At the same time, while the rebels were in their own neighborhood, they could recruit slaves that they knew to their cause. For example, at Travis’s home, the rebels recruited Austin, who despite living on the same small farm as Turner had not been included in the feast that the conspirators held during the day. At the same time, however, other slaves, even slaves with strong personal connections to the original conspirators, were hesitant to join the revolt. Hark’s brother-in-law Jack agreed to join only reluctantly. Others, including the free black Emory Evans, who lived on Salathial Francis’s farm, refused to join at all. Over the course of the night, the rebels attacked three households, killing eight whites, including a sleeping infant at Travis’s.

As dawn approached on the morning of August 22, the rebels—then numbering about a dozen—changed their method of attack. During the night, they moved stealthily and attacked in silence during the day, they moved quickly and boldly. At Elizabeth Turner’s, Austen shot Hartwell Peebles, the first time that any rebel killed someone with a gun. During the morning, the rebels also separated into two squads: one on horseback, one traveling by foot. This allowed the one on horseback to launch more and faster strikes. These attacks were successful in terms of killing whites. At Catherine Whitehead’s plantation, for example, rebels killed all but one of the white residents—including Margaret Whitehead, the only person Nat Turner killed—but the rebels continued to struggle to win supporters among slaves. Among Whitehead’s twenty-seven slaves, the rebels found, at most, a single recruit, and several of Catherine Whitehead’s slaves foiled the rebels’ efforts to kill Harriet Whitehead. At Newit Harris’s even larger plantation, the rebels failed to gain a single recruit. By late morning, it was clear that the rebels would not inspire a mass movement, as they had hoped. Nevertheless, at about forty slaves, the rebel army was a dangerous force.

By midmorning the challenge of recruiting was compounded by a new problem for the rebels: news about the revolt had spread, making it harder for the rebels to find whites. Most whites who heard of the revolt immediately fled to the woods, eluding the rebel army. Others tried to create defensible positions. At Levi Waller’s farm, the site of a local school, word arrived of the insurrection, and Waller made the decision to gather the children together to defend them. This led to the most devastating raid of the revolt, as the rebels arrived after the children had congregated but before Waller could set up any defense. Waller’s wife and ten children died during that assault. By midday, when the rebels left Rebecca Vaughn’s house, they had encountered no more defenseless whites. Arthur Vaughn was the last person killed by the rebel forces.

By the afternoon of August 22, 1831, the dynamic of the revolt had shifted in an important way. Turner and his men remained on the offensive, heading to Jerusalem where they hoped to “procure arms and ammunition,” but they were being pursued by several groups of whites who had organized to suppress the revolt. At James Parker’s farm, a group of whites led by Alexander P. Peete, who had been pursuing the rebels along the road toward Jerusalem, dispersed a small group of rebels who had remained by the gate while the other rebels went to Parker’s slave quarters to recruit. This white force then engaged the main rebel force at Parker’s farm. Peete and his men were driven from the field. The rebels pursued the fleeing men, but the pursuit led the rebels into an ambush set by other whites who had heard the sounds of fighting. Turner’s men were dispersed, and the rebels were turned back from their approach toward Jerusalem.

Following the defeat at Parker’s farm, the rebels spent the afternoon trying to regroup. By evening, when they made their camp at Thomas Ridley’s plantation, Turner had about forty men in arms. But the rebels were on edge. When rebel sentries went out before dawn to investigate potential attack, they found nothing, but their return set off a commotion in the rebels’ camp. Awake and ill at ease, the rebels who had not fled made their way to Samuel Blunt’s plantation. They believed that the whites had abandoned the plantation, but Blunt and five other whites set up a defense and the rebels scattered. In the commotion following the encounter at Blunt’s, Nat Turner lost contact with the other rebels, who broke up into ever-smaller groups, pursued by more and more whites. Although some rebels remained at large for days—and Turner himself would not be captured for more than two months—the revolt was effectively over by midday on August 23, a day and a half after it first began.


"Nat’s War": The Southampton Slave Rebellion of 1831

On 23 August 1831, Governor John Floyd received a hastily written note from the Southampton County postmaster stating “that an insurrection of the slaves in that county had taken place, that several families had been massacred and that it would take a considerable military force to put them down.” Fifty-seven whites died, many of them women and children, before a massive force of militiamen and armed volunteers could converge on the region and crush the rebellion. Angry white vigilantes killed hundreds of slaves and drove free persons of color into exile in the terror that followed.

Early newspaper reports identified the Southampton insurgents as a leaderless mob of runaway slaves that rose out of the Dismal Swamp to wreak havoc on unsuspecting white families. Military leaders and others on the scene soon identified the participants as enslaved people from local plantations. Reports of as many as 450 insurgents gave way to revised estimates of perhaps 60 armed men and boys, many of them coerced into joining. The confessions of prisoners and the interrogation of eyewitnesses pointed to a small group of ringleaders: a free man of color named Billy Artis, a celebrated slave known as “Gen. Nelson,” and a slave preacher by the name of Nat Turner. Attention focused on Turner it was his “imagined spirit of prophecy” and his extraordinary powers of persuasion that had, according to local authorities, unleashed the fury. Turner’s ability to elude capture for more than two months only enhanced his mythic stature.

While Nat Turner remained at large, rumors of a wider slave conspiracy flourished. An abolitionist writer named Samuel Warner suggested that Turner had hidden himself in the Dismal Swamp with an army of runaways at his disposal. State officials took pains to ensure that Turner lived to stand trial by offering a $500 reward for his capture and safe return to the Southampton County jail. On 30 October 1831, Turner surrendered to a local farmer who found him hiding in a cave. Local planter and lawyer Thomas R. Gray interviewed Turner in his jail cell, recorded his “Confessions,” and published them as a pamphlet shortly after Turner was tried, convicted, and executed. In tracing the “history of the motives” that led him to undertake the insurrection, Turner insisted that God had given him a sign to act, that he had shared his plans with only a few trusted followers, and that he knew nothing of any wider conspiracy extending beyond the Southampton County area.

Nat Turner’s revolt prompted a prolonged debate in the Virginia General Assembly of 1831-1832. As a result of Turner’s actions, Virginia’s legislators enacted more laws to limit the activities of African Americans, both free and enslaved. The freedom of slaves to communicate and congregate was directly attacked. No one could assemble a group of African Americans to teach reading or writing, nor could anyone be paid to teach a slave. Preaching by slaves and free blacks was forbidden. Other southern states enacted similarly restrictive laws.