William Henry Seward - Historia

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William Henry Seward nació en Florida, Nueva York, el 16 de mayo de 1801, en una familia galesa e irlandesa. Asistió a la escuela local, se graduó de Union College en Schenectady en 1820 y fue admitido en el colegio de abogados a la edad de 21 años. Seward comenzó a ejercer la abogacía en Auburn, Nueva York, y se interesó en la política. Elegido al Senado estatal en 1830 como Whig, finalmente fue elegido gobernador en 1838 y reelegido en 1840. Como político estatal, Seward trabajó para reformar la educación; promovió mejoras internas; Apoyar la idea de un sistema bancario nacional y proteger los derechos civiles, incluido el establecimiento de juicios con jurado para fugitivos negros o blancos. Cuando no logró reducir el gasto estatal durante una depresión, perdió gran parte de su apoyo y dejó la vida pública en 1842. Sin embargo, permaneció activo como orador en asuntos estatales y nacionales, fue elegido para el Senado de los Estados Unidos por dos mandatos (1849 -60). En el Congreso, expresó sus opiniones sobre el terreno libre y se opuso a la expansión de la esclavitud a los territorios occidentales. Sin embargo, las controversias políticas que rodearon sus puntos de vista y declaraciones lo presionaron para que apoyara el punto de vista de la soberanía popular de Stephen A. Douglas. En 1860, fue uno de los principales aspirantes a la nominación presidencial republicana. Decepcionado por perder las elecciones, aceptó la oferta de Lincoln del puesto de Secretario de Estado. Después de intentar involucrarse en la política presidencial y los asuntos militares, ayudó a evitar una confrontación militar con Inglaterra tras el asunto Trent. En 1862, fue acusado de ser responsable de una serie de derrotas de la Unión y estuvo a punto de dimitir por el tema. Sin embargo, permaneció y fue fundamental para evitar que las naciones extranjeras se involucraran en la guerra. Después de la Guerra Civil, Seward apoyó la conciliación con los ex Confederados. En 1867, compró Alaska a Rusia por solo $ 7,2 millones, un acto que inicialmente se llamó "La locura de Seward". Cuando más tarde se descubrieron importantes recursos naturales en el territorio, la compra de Seward resultó ser una gran ayuda para la nación. Dejó el Departamento de Estado en marzo de 1869 y realizó una gira por el mundo. Seward regresó a su casa en Auburn, Nueva York, y murió allí, el 10 de octubre de 1872.


Tener Seward, viajará

La publicación de invitado de hoy es de Jeffrey Ludwig, quien obtuvo su doctorado en historia de la Universidad de Rochester en 2015. Su tesis fue una biografía intelectual del fallecido crítico social Christopher Lasch. Ahora trabaja en el Seward House Museum como Director de Educación. Esta es la segunda de una serie de dos publicaciones relacionadas con William Seward para USIH.

En dos ocasiones anteriores para este blog (aquí y aquí), he enviado publicaciones preguntando si William Henry Seward (1801-1872) tiene algo que ofrecer a la historia intelectual. En ambos, exploré cómo el exsecretario de Estado adoptó trampas intelectuales y desplegó intelectuales para obtener ganancias en política exterior. Otra forma de considerar a Seward es una figura globalista temprana. Apóstol de la expansión, Seward también viajó mucho, completando cuatro largos viajes internacionales durante su vida, incluida una circunnavegación completa del mundo en su retiro. De ese viaje surgió el último acto intelectual de Seward: una narrativa de viaje en expansión, Los viajes de William H. Seward alrededor del mundo, publicado póstumamente en 1873.

Para la mayoría de los biógrafos de Seward, su viaje de jubilación y el libro que generó se tratan como poco más que pensamientos posteriores. [1] Este último capítulo de la vida de Seward ha sido ignorado bajo su propio riesgo y en detrimento del campo. Como argumentó el historiador Jay Sexton en 2014: “Tanto un relato de la gira mundial de Seward como una afirmación de los principios nacionalistas que promovió a lo largo de su carrera política, Viajes es un texto clave en la historia transnacional de la era de la Guerra Civil ". [2] Curioso y curiosamente pasado por alto, Viajes proporciona una fuente única para los historiadores de las ideas y la globalización.

Viajes Personalmente significaba mucho para Seward, que todavía estaba jugando con su manuscrito casi terminado el día de su muerte. Abandonando las memorias en curso, dedicó sus últimos meses en el verano y el otoño de 1872 a relatar su gira mundial. Seward confiaba desesperadamente en su familia para que lo ayudara a escribir, cojeando por las heridas de un intento de asesinato, había perdido el uso de ambos brazos. Dictando sus recuerdos y esparciendo cavilaciones "filosóficas" sobre culturas extranjeras, Seward gastó sus últimas energías para traer Viajes adelante en un volumen de octavo de casi 800 páginas. [3]

El resultado fue un libro sorprendente. La familia de Seward negoció un valor de producción suntuosamente alto con la editorial de Nueva York D. Appleton and Company, que asumió los costos de imprimir un tomo enorme con más de 200 ilustraciones detalladas y un gran mapa triple en los apéndices. [4] Antes de que su manuscrito llegara a la forma de galera, los ejecutivos de D. Appleton enviaron un mensaje a Seward de "estar muy satisfecho con el libro" y "confiado en una gran venta". [5] Tenían razón. La primera corrida de Viajes vendió 60.000 copias y obtuvo el patrimonio de Seward en regalías por más de 50.000 dólares. [6] El libro de Seward causó sensación en un momento en que pocos estadounidenses poseían los medios para pagar los viajes internacionales. Sin embargo, existía claramente un apetito popular. La publicación de Seward Viajes coincidió con el lanzamiento de la novela de aventuras de Julio Verne, Alrededor del mundo en 80 díasy el serializado de William Perry Fogg Alrededor del mundo cadena de letras impresas en los principales periódicos. [7]

El viaje supuso verdaderos desafíos para el anciano Seward. En total, en el transcurso de 14 meses en el extranjero, viajó más de 44,000 millas. Comenzando desde su casa en Auburn, Nueva York, en agosto de 1870, Seward se aventuró hacia el oeste, cruzando por tierra los Estados Unidos a través del ferrocarril transcontinental hasta San Francisco, donde abordó un barco de vapor correo con destino a Japón. Desde allí, Seward viajó hacia el sur a través de China, bajó por el estrecho de Malaca y entró en el sur de Asia. Tomando otro vapor, esta vez a través del Cercano Oriente, cruzó a Egipto, Tierra Santa, Grecia y al Imperio Otomano. El tramo final de su gira llevó a Seward a través de Austria-Hungría, Italia, Suiza, Francia, Alemania y Gran Bretaña. Seward concluyó el viaje en octubre de 1871, navegando hacia el oeste a través del Atlántico con destino a América.

El viaje fue posible gracias a extraordinarios avances en transporte y comunicación. Aprovechó el Ferrocarril Transcontinental de los Estados Unidos, las líneas de vapores transpacíficos y transatlánticos, el Canal de Suez y los nuevos ferrocarriles en Japón e India. Mantuvo un mapa de líneas telegráficas con él durante todo su viaje, enviando y recibiendo cables a lo largo del camino. [8] Para Seward, un defensor de toda la vida de las mejoras internas, la modernización de la infraestructura parecía tanto una reivindicación como una maravilla. "Puede comprar su 'boleto directo' en Nueva York", se jactó Seward a su regreso, "e ir de vapor en ferrocarril y de ferrocarril en vapor, deteniéndose ocasionalmente en los puertos, donde encontrará hoteles y turistas, comerciantes y misioneros, gente que habla inglés, cenas y meriendas ". [9]

Seward vio sus viajes a través de la lente de un hombre que estaba acostumbrado al poder e invertido en el imperio a la vez. Viajes refleja los prejuicios de la clase, el género, la raza y la época de su autor. Los pasajes se leen como ejemplos clásicos del texto occidental orientalista, con Seward exotizando la otredad, clasificando las culturas en una jerarquía y fijando su mirada en los pozos de lucha de elefantes, el concubinato y otros lugares de explotación. Entonces también, para un hombre que apostó su carrera por acabar con la esclavitud, Viajes está lleno de racismo. Decepcionante pero no sorprendente. Seward viajó justo cuando el darwinismo social se estaba convirtiendo en una boga estadounidense. Su propio editor, D. Appleton, era su principal fuente de distribución, probablemente gran parte de la razón por la que D. Appleton podía pagar a Seward por su catálogo debido a la fortuna que hizo vendiendo copias de Darwin y Herbert Spencer. [10]

De la misma manera, Seward usó Viajes denunciar el maltrato a las mujeres y defender su mayor autonomía e igualdad jurídica. Ofreciendo a su propia hija adoptiva y compañera de viaje, Olive, como ejemplo, defendió los beneficios de educar y elevar a las mujeres a los lugares más altos de la sociedad. Aunque no siempre de manera consistente, Seward lamentó los ejemplos de "degradación y degradación de las mujeres", criticando las costumbres que "no solo la excluyen de la sociedad, sino que la vuelven incapaz de hacerlo". [11] Tampoco Seward siempre le dio el trato a Olive como un igual para toda su elevación, pasó gran parte del viaje sirviendo como amanuense y ayudante de su padre adoptivo, aquí tomando horas de dictado, cortando su comida o ayudando con otros. necesidades básicas.

En última instancia, para los lectores contemporáneos de Seward, sus bromas y cavilaciones probablemente registraron menos que las partes dramáticas y de búsqueda de emociones de su narrativa. Estos fueron distribuidos generosamente para el público victoriano. Seward parece haber modelado su estilo en prosa para Viajes después de sus novelistas favoritos, Daniel Defoe y Jonathan Swift. "Las dos mejores novelas que conozco son Robinson Crusoe y Los viajes de Gulliver", Señaló desde el escritorio de su escritor. "La prueba de su excelencia puede encontrarse en el hecho de que son igualmente deliciosos para la comprensión de un niño y el intelecto de un sabio". [12]

Seward probablemente tuvo éxito en sus propios estándares de combinar un toque de narrativa ligera con el análisis de culturas y economías extranjeras. Sin embargo, lo simple y lo profundo no siempre se superpusieron a la perfección. Sus intentos de atraer tanto al niño como al sabio a menudo se socavaban mutuamente. Quizás las contradicciones en el corazón de Viajes son las más reveladoras para los historiadores de hoy. Como el monstruo del imperialismo estadounidense que surgió al final de la carrera de Seward, su último libro contiene multitud de simplicidad y complejidad.

El globo terráqueo de William Seward, cortesía del Seward House Museum

Pasaporte de William Seward, cortesía del Seward House Museum

[1] Seward Viajes, así como el largo viaje de 1870-1871 que lo informó, han sido subestimados por sus biógrafos. De las tres biografías completas más recientes de Seward, la saga detrás de su libro ha recibido una suma de 4 páginas de 547 (Walter Stahr, Seward: el hombre indispensable de Lincoln (Nueva York: Simon y Schuster, 2012), 3 de 310 (John Taylor, William Henry Seward: la mano derecha de Lincoln (Nueva York: HarperCollins, 1991) y 5 de 566 (Glyndon Van Deusen, William Henry Seward (Nueva York: Oxford University Press, 1967). Representativa de este desinterés acumulado es la evaluación de Van Deusen: "Su interés histórico es leve" (563). Asimismo, Taylor considera Viajes bastante fríamente como “una empresa literaria lucrativa aunque algo superficial” (295). Más recientemente, Jay Sexton ha prestado más atención, quien argumenta que “la importancia que Seward —la figura pública estadounidense más notable hasta ese momento para completar una gira mundial— concedida a sus viajes contrasta con la negligencia de los académicos, si no el despido de ellos ". Véase Jay Sexton, “William H. Seward and the World”, Journal of the Civil War Era 4.3 (septiembre de 2014): 398-430.

[3] Frederic Bancroft, La vida de William Seward v.2 (Nueva York: Harper and Brothers, 1900), 524.

[5] Frederick Seward a William H. Seward, 30 de agosto de 1872 y 4 de septiembre de 1872. Los documentos de Seward están archivados en el Departamento de libros raros y colecciones especiales, Biblioteca Rush Rhees, Universidad de Rochester, Rochester, Nueva York. Muchos han sido digitalizados: http://www.sewardproject.org/

[6] Esto del amigo de Seward en D. Appleton & amp Co, James Derby. Ver James Derby, Cincuenta años entre autores, libros y editores (Nueva York: G.W. Carleton and Company, 1884), 84.

[7] Véase Lynne Withey, Grand Tours y Cook's Tours: una historia de los viajes de placer, 1750-1915 (Nueva York: Morrow, 1997), 268-270 y Sexton, 403.

[9] Esta anécdota proviene de las notas de "Table Talk" de Seward, extraídas de las conversaciones durante la cena que tuvo a lo largo de los años, y en este caso de julio de 1872. Véase Frederick W. Seward, Seward en Washington como senador y secretario de estado: una memoria de su vida con selecciones de sus cartas, 1861-1872(Nueva York: Derby y Miller, 1891), 503.

[10] "Appleton dominó el nuevo movimiento intelectual", nos recuerda Richard Hofstadter, "y alcanzó un liderazgo indiscutible en el mundo editorial en la marea del evolucionismo". Ver Hofstadter, El darwinismo social en el pensamiento estadounidense (Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1944), 22-23.


William Henry Seward

Se desempeñó como Secretario de Estado durante la Guerra Civil. En gran parte responsable de evitar que las naciones europeas reconozcan a la Confederación. William H. Seward se desempeñó como Secretario de Estado tanto del presidente Lincoln como del presidente Andrew Johnson. Nació el 16 de mayo de 1801 en Florida, Condado de Orange, Nueva York, y asistió a Union College, donde se graduó en 1820. Pasó la barra en 1823 y estableció su práctica en Auburn, Nueva York. En 1830, Seward fue elegido para el Senado del Estado de Nueva York, sirviendo hasta 1834 cuando se postuló, sin éxito, para la gobernación de Nueva York. Sin embargo, en 1838, la gente del estado lo eligió para el puesto de director ejecutivo, con un mandato de cuatro años. En 1849 y 1855, fue elegido para el Senado de los Estados Unidos, sirviendo hasta 1861 cuando se unió a la administración de Lincoln como Secretario de Estado después de una oferta fallida para la nominación presidencial republicana en 1860.

La primera prueba importante de Seward como secretario de Estado fue el asunto de Trent, cuando un buque de la Armada de la Unión se detuvo, abordó y sacó a dos oficiales confederados del barco neutral. Gran Bretaña protestó enérgicamente y la posibilidad de que entraran en la guerra del lado confederado llevó a Seward a devolver a los dos hombres. Después del asunto de Trento, demostró ser eficaz para prevenir la intervención extranjera en nombre de la Confederación.

Después de la guerra, Seward se quedó en Europa. En Gran Bretaña, formó parte de la comisión de reclamaciones contra Alabama. En Rusia, negoció la compra de Alaska, también conocida como Seward's Folly "por la creencia de que Alaska no era más que un páramo gigante. Seward dejó el servicio público cuando Grant asumió la presidencia. Murió el 10 de octubre".


William H. Seward

William Henry Seward era un joven abogado de Nueva York que viajaba por Rochester en 1824 cuando se vio involucrado en un trascendental accidente en una diligencia. El accidente en sí fue menor, pero tendría ramificaciones que alterarían el continente, ya que uno de los peatones que vino a ayudar era un periodista local y aspirante a político llamado Thurlow Weed.

Seward nació en 1801 en el seno de una familia numerosa y acomodada en Florida, Nueva York. En sus primeros años, uno de sus compañeros de juego era un niño llamado Zeno, un joven esclavo de una casa vecina. Un día, Zeno le dijo a Seward que lo habían golpeado brutalmente. Al día siguiente trató de correr, lo agarraron y lo obligaron a llevar un yugo de hierro alrededor del cuello. Pronto rompió el yugo y logró escapar. Seward nunca lo volvió a ver. Escribiendo más tarde, recordó que tales eventos "me determinaron, a esa temprana edad, a convertirme en abolicionista".

Desde los 12 años, Seward asistió al Instituto S.S. Seward, llamado así por su padre, antes de viajar veinte millas desde su casa hasta Union College. Después de graduarse con honores, se unió al colegio de abogados del estado de Nueva York en 1821. Durante los siguientes tres años, dividió su tiempo entre la práctica de leyes y el noviazgo de una mujer llamada Frances Miller. En 1824 se casaron y Seward se mudó a su ciudad natal de Auburn, Nueva York, para abrir una sociedad legal con su padre.

El accidente de la diligencia fue el primer paso en la carrera política de Seward. Thurlow Weed entabló amistad con el joven abogado debido a su odio por las influencias masónicas en la política y su relación creció durante las frecuentes visitas de negocios de Seward a Rochester. Después de ser elegido miembro de la legislatura del estado de Nueva York, Weed se convirtió en una especie de mentor de Seward y, gracias a su consejo, Seward fue elegido para el senado estatal en 1831.

Seward era extrovertido, inteligente y elocuente, y su estrella pronto comenzó a ascender en la política de Nueva York. En 1834 cambió su alineación de la facción Anti-Masónica al partido Whig recién formado, pero fue derrotado por un estrecho margen en una candidatura a gobernador por el titular demócrata William Marcy. Mientras tanto, Thurlow Weed estaba construyendo el Diario de la tarde en el periódico político de mayor circulación en el país. Arrojó el peso de sus prensas detrás de Seward y en 1838 el candidato consiguió la gobernación. Catorce años después de su encuentro casual junto a una diligencia con falta, los jóvenes compañeros se habían convertido en el dúo político más poderoso del estado de Nueva York.

Seward se desempeñó como gobernador durante dos mandatos de dos años, principalmente en pos de la reforma penitenciaria, la educación universal y las mejoras internas. Seward se opuso a postularse en las elecciones de 1842 y regresó a Auburn para ejercer la abogacía. Su caso más notable se produjo en 1846 cuando asumió la defensa de William Freeman, un hombre negro con enfermedad mental acusado de asesinar a cuatro personas. El caso, con tintes de tensión racial, locura y violencia extrema, llamó la atención de toda la nación. En un poderoso argumento, Seward citó a uno de los miembros de la familia de Freeman:

Han convertido a William Freeman en lo que es, una bestia bruta; no hacen de nuestra gente nada más que bestias brutas, pero cuando violamos sus leyes, quieren castigarnos como si fuéramos hombres.

Freeman fue declarado culpable, pero Seward ganó la suspensión de la ejecución. Luego apeló con éxito el caso ante la Corte Suprema de Nueva York, que ordenó un nuevo juicio. Mientras esperaba la nueva fecha de la corte, Freeman murió de tuberculosis. En vista de las circunstancias, incluso un final tan trágico fue una victoria casi increíble, que reafirmó aún más las fuertes creencias progresistas de Seward.

En 1849 fue elegido para el Senado de los Estados Unidos. La conversación nacional en ese momento fue convulsionada por la enemistad entre las facciones pro y contra la esclavitud. El Compromiso de 1850, que admitió a California como un estado libre a cambio de fortalecer la Ley de Esclavos Fugitivos, agravó aún más estas tensiones. Seward se opuso firmemente al compromiso porque obligaría a los ciudadanos del norte a devolver a los esclavos fugitivos o enfrentar el encarcelamiento. Antes de su aprobación, pronunció un discurso en el Senado en el que imaginó:

incontables generaciones ... levantándose y pasando en vaga y sombría revisión ante nosotros y una voz surge de sus apretadas filas, diciendo: 'Desperdicien sus tesoros y sus ejércitos, si arrasan sus fortificaciones hasta el suelo, hunden sus armadas en el mar transmita para nosotros, incluso un nombre deshonrado, si es necesario, pero la tierra que nos confía, dénosla gratis. Lo encontró libre y lo conquistó para extender una libertad mejor y más segura sobre él. Sea cual sea la elección que hayan tomado por ustedes mismos, no tengamos ninguna libertad parcial, déjenos que seamos libres, permita que la reversión de su amplio dominio descienda a nosotros sin trabas y libres de las calamidades y las penas de la servidumbre humana ".

Mientras tanto, su esposa Frances estableció su casa de Auburn como una parada en el ferrocarril subterráneo. Muchos esclavos fugitivos, incluida Harriet Tubman, recibieron dinero y ayuda de la familia Seward en su viaje hacia la libertad.

En 1859, el partido Whig se había escindido. Seward y Weed se unieron al partido republicano y Seward ingresó a las primarias presidenciales. Como el favorito prohibitivo, Seward realizó un largo viaje al extranjero siguiendo el consejo de Weed para evitar la posibilidad de un error innecesario antes de las elecciones generales. En cambio, regresó para encontrar al candidato del caballo oscuro, Abraham Lincoln, obteniendo enormes ganancias. Además, el patrocinio de Weed con mano dura de su viejo amigo estaba rechazando a los delegados clave. Seward perdió la primaria. Valientemente, se fue por Lincoln y finalmente jugó un papel fundamental para asegurar la victoria del republicano de Illinois.

El apoyo de Seward le valió el puesto de secretario de Estado en el gabinete de la incipiente administración de Lincoln y una posición de amistad única con el presidente en apuros. Un día, Seward entró en la Oficina Oval y encontró a Lincoln lustrando sus botas. Seward señaló que los hombres de su alto cargo "no ennegrecen nuestras propias botas". Lincoln miró hacia arriba con una sonrisa y preguntó: "Entonces, ¿de quién son las botas, señor secretario?"

Hubo poco tiempo para el humor cuando los rumores de una guerra inevitable comenzaron a sacudir a la nación. Seward propuso provocar un conflicto internacional para desviar la atención de los problemas internos, pero Lincoln se negó. Después de que comenzó la guerra, Seward dedicó su tiempo a evitar que las potencias extranjeras acudieran en ayuda de la Confederación.

Sus intentos llegaron a un punto crítico durante el asunto Trent de 1862, en el que un capitán naval de la Unión demasiado entusiasta, Charles Wilkes, abordó un barco británico y se apoderó de dos enviados confederados en una misión diplomática. Gran Bretaña sintió que su neutralidad había sido violada y hubo muchos en los Estados Unidos que sintieron que la neutralidad de Gran Bretaña podría ser violada. Seward ordenó la liberación de los diplomáticos y renunció a las acciones del capitán, pero no se disculpó. Durante todo el escándalo, que tuvo lugar desde agosto de 1861 hasta enero de 1862, Seward trazó un hábil curso político que reforzó la reputación de legalidad de los Estados Unidos al tiempo que inculcaba al gobierno británico, y por extensión al francés, que la joven nación resistir la intervención extranjera.

Sobre la base de los acuerdos propuestos inicialmente durante el asunto de Trent, Seward también orquestó el Tratado Lyons-Seward de 1862. Mediante este tratado, Estados Unidos y Gran Bretaña vigilaron mutuamente los envíos transatlánticos de carga humana de contrabando. Este pacto finalmente supuso el fin de la trata transatlántica de esclavos.

Gran Bretaña continuó empujando los límites de su declarada neutralidad en el conflicto. Dos buques de guerra, el C.S.S. Florida y el C.S.S. Alabama fueron construidos en secreto en los astilleros británicos y enviados a la Confederación. Las protestas del cuerpo diplomático estadounidense, con Seward a la cabeza, provocaron una intensa vergüenza en Gran Bretaña. Sus astilleros ya no producirían para los estados confederados, deteniendo notablemente la entrega de dos acorazados que probablemente habrían demostrado ser muy ventajosos para la armada del sur.

En abril de 1865, Seward estuvo involucrado en otro accidente de diligencia. Habitualmente cabalgaba fuera de la carrocería del carruaje para fumar puros y en este caso fue arrojado limpio y gravemente herido. Se estaba recuperando en su cama cuando su amigo Lincoln llegó con la noticia de la victoria final de Grant en Virginia. Francis Carpenter recordó la escena:

Después de unas palabras de simpatía y condolencia, con un semblante radiante de alegría y satisfacción, hizo un relato de su visita a Richmond y del glorioso éxito de Grant, arrojándose, en su júbilo casi infantil, a lo largo de la cama. , apoyando su cabeza en una mano, y de esta manera recitando la historia del colapso de la Rebelión.

Lincoln se fue poco después. Tres días después fue asesinado en el Teatro Ford. Esa misma noche, uno de los cómplices de John Wilkes Booth llegó a la puerta de Seward, afirmando llevar un mensaje urgente del médico. El hijo de Seward, Frederick, le negó repetidamente la entrada, momento en el que el extraño, Lewis Paine, le apuntó con una pistola a la cabeza. En palabras de Federico:

Y ahora, en rápida sucesión, como las escenas de algún sueño espantoso, vinieron los incidentes sangrientos de la noche, - de la pistola fallando el fuego, - de la lucha en la sala débilmente iluminada, entre el hombre armado y el desarmado, - del golpe que rompió la pistola de uno y fracturó el cráneo del otro, de la irrupción de la puerta, de la loca carrera del asesino a la cabecera de la cama y de su salvaje tajo, con un cuchillo bowie, al rostro y garganta del indefenso Secretario, enrojeciendo instantáneamente las vendas blancas con chorros de sangre, - de los gritos de auxilio de la hija, - del intento del enfermero soldado inválido de arrastrar al agresor de su víctima, recibiendo heridas agudas él mismo a cambio, - del ruido hecho por la familia despierta, inspirando al asesino con un impulso apresurado de escapar, dejando su trabajo hecho o sin hacer, de su frenética carrera por la escalera, cortando y cortando a todos los que encontraba en su camino, herir a uno en la cara y apuñalar a otro en el de regreso, de su huida por la puerta abierta, y de su huida a caballo por la avenida.

Milagrosamente, Seward sobrevivió al ataque e incluso se recuperó por completo. Frances hizo un viaje inusual a Washington —la había desanimado varios años antes la afirmación de Mary Todd Lincoln de que era "una sucia furtiva de la abolición" - para cuidar de su esposo. La tensión de Washington y el temor por la seguridad de su familia resultaron insoportables. Frances murió de un infarto en junio.

Después de llevar a la familia restante en un viaje al Caribe, Seward regresó para continuar como Secretario de Estado bajo la dirección de Andrew Johnson. Orquestó la compra del territorio de Alaska en 1867, que se conoció como "Seward’s Icebox", por dos centavos el acre. La decisión fue vilipendiada en ese momento, pero Seward luego sostuvo que era su mayor logro a pesar de que "a la gente le llevaría una generación averiguarlo". Al año siguiente, fue fundamental para sostener al presidente Johnson durante su juicio político.

Después del tiempo de Johnson en el cargo, Seward se retiró de la vida pública. Luchó por encontrar la paz en casa y se embarcó en un viaje alrededor del mundo desde 1870 hasta 1871. Estaba en la oficina de su casa en Auburn el 10 de octubre de 1872, cuando comenzó a tener problemas respiratorios. 48 años y seis meses después del accidente de la diligencia que lo había arrojado al mayor drama de la historia de Estados Unidos, William Henry Seward murió. Sus últimas palabras fueron susurradas a sus hijos: "Ámense los unos a los otros".


William Henry Seward

Nacido en Florida, Nueva York
16 de mayo de 1801
Murió en Auburn, Nueva York
10 de octubre de 1872
Senador del estado de Nueva York
1831 – 1834
Gobernador, Estado de Nueva York
1839 – 1842
Senador de los Estados Unidos
1849 – 1861
secretario de Estado
de los Estados Unidos
1861 – 1869
Compra de Alaska 1867
& # 8220 Él fue fiel & # 8221

Temas. Este marcador histórico se incluye en esta lista de temas: Gobierno y política. Un mes histórico significativo para esta entrada es mayo de 1780.

Localización. 41 & deg 19.965 & # 8242 N, 74 & deg 21.409 & # 8242 W. Marker se encuentra en Florida, Nueva York, en el condado de Orange. El marcador está en S Main Street (Ruta 17A del estado de Nueva York), a la derecha cuando se viaja hacia el norte. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Florida NY 10921, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a menos de 3 millas de este marcador, medidos en línea recta. William H. Seward (a una distancia de gritos de este marcador) Florida Presbyterian Church (a una distancia de gritos de este marcador) Florida (aproximadamente a 0,4 millas de distancia) Randallville (a aproximadamente media milla de distancia) Sitio de incendios de señales (aproximadamente a 2,3 millas de distancia ) Escuela Spanktown (aproximadamente a 2.4 millas de distancia) George Washington (aproximadamente a 2.8 millas de distancia) Old Stone Schoolhouse (aproximadamente a 3 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Florida.


Ближайшие родственники

Acerca de William Henry Seward, gobernador, senador, sec. de Estado

William Henry Seward, Sr. (16 de mayo de 1801 & # x2013 10 de octubre de 1872) fue el duodécimo gobernador de Nueva York, senador de los Estados Unidos y secretario de Estado de los Estados Unidos bajo Abraham Lincoln y Andrew Johnson. Un franco oponente de la expansión de la esclavitud en los años previos a la Guerra Civil estadounidense, fue una figura dominante en el Partido Republicano en sus años de formación, y fue ampliamente considerado como el principal contendiente para la nominación presidencial del partido en 1860 & # x2013, sin embargo, su franqueza puede haberle costado la nominación. A pesar de su pérdida, se convirtió en un miembro leal del gabinete de guerra de Lincoln y jugó un papel en la prevención de la intervención extranjera al principio de la guerra. La noche del asesinato de Lincoln, sobrevivió a un atentado contra su vida en el esfuerzo de los conspiradores por decapitar al gobierno de la Unión.

Como secretario de Estado del presidente Andrew Johnson, diseñó la compra de Alaska a Rusia en un acto que fue ridiculizado en ese momento como "la locura de Seward", pero que de alguna manera ejemplificó su carácter. Su contemporáneo Carl Schurz describió a Seward como "uno de esos espíritus que a veces se adelantan a la opinión pública en lugar de seguir dócilmente sus huellas".

El logro más famoso de Seward como Secretario de Estado fue su exitosa adquisición de Alaska de Rusia. El 30 de marzo de 1867, completó las negociaciones para el territorio, que implicó la compra de 586,412 millas cuadradas (1,518,800 km & # x00b2) de territorio (más del doble del tamaño de Texas) por $ 7,200,000, o aproximadamente 2 centavos por acre (equivalente a US $ 95 millones en 2005). El público se burló alternativamente de la compra de esta tierra fronteriza como Seward's Folly, & quot Seward's Icebox & quot y & quot; jardín de osos polares & quot de Andrew Johnson. Alaska celebra la compra el Día de Seward, el último lunes de marzo. Cuando se le preguntó cuál consideraba su mayor logro como secretario de Estado, Seward respondió: "La compra de Alaska, pero la gente de los Estados Unidos tardará un siglo en darse cuenta".

"Como secretario de estado durante la presidencia de Abraham Lincoln. estaba alerta y activo, aunque su famoso memorando, 'Some Thoughts for the President's Consideration, 1 de abril de 1861', que abogaba por la guerra inmediata con Europa como un medio para unificar la nación, era reprobable ''. Myers, Children of Pride, p. 1673

Seward desarrolló sus puntos de vista sobre la esclavitud cuando aún era un niño. Sus padres, al igual que otros residentes del valle de Hudson de principios del siglo XIX, eran dueños de varios esclavos. (La esclavitud se abolió lentamente en Nueva York entre 1797 y 1827 a través de un proceso gradual ordenado). Seward recordó su preferencia de niño por la compañía y la conversación de los esclavos en la cocina de su padre y el 'decoro severo' en el frente de su familia. salón. Él discernió muy rápidamente la desigualdad entre razas, escribiendo en años posteriores & quot; Llegué temprano a la conclusión de que algo andaba mal & # x2026y [eso] me determinó & # x2026 a ser un abolicionista & quot. Esta creencia permanecería con Seward a lo largo de su vida e impregnaría su carrera .

William Seward fue elegido senador estadounidense por Nueva York como Whig en 1849, y emergió como el líder de los `` Whigs de la conciencia '' contra la esclavitud. Seward se opuso al Compromiso de 1850 y se pensó que había alentado a Taylor en su supuesta oposición. Seward creía que la esclavitud era moralmente incorrecta, y lo dijo muchas veces, indignando a los sureños. Reconoció que la esclavitud era legal según la Constitución, pero negó que la Constitución reconociera o protegiera la esclavitud. Hizo una famosa observación en 1850 que "hay una ley más alta que la Constitución". Continuó defendiendo este punto de vista durante los siguientes diez años. Se presentó a sí mismo como el principal enemigo de Slave Power & # x2013, es decir, la conspiración percibida de los esclavistas del sur para apoderarse del gobierno y derrotar el progreso de la libertad.

Seward era un oponente de la Ley de esclavos fugitivos y defendió a los esclavos fugitivos en la corte. Apoyó las leyes de libertad personal.

Seward nació en Florida, Condado de Orange, Nueva York, el 16 de mayo de 1801, uno de los cinco hijos de Samuel Sweezy Seward y su esposa Mary Jennings Seward. Samuel Seward, descrito como "médico y hombre de negocios próspero y dominante", fue el fundador del Instituto S. S. Seward, hoy una escuela secundaria en el Distrito Escolar de Florida Union Free.

Seward se desempeñó como presidente del Instituto S.S. Seward después de la muerte de su padre, incluso mientras se desempeñaba como Secretario de Estado durante las administraciones de Lincoln y Johnson.

Seward estudió derecho en Union College, donde se graduó en 1820 con los más altos honores y como miembro de Phi Beta Kappa. [5] Fue admitido en el Colegio de Abogados del Estado de Nueva York en 1821. [6] Ese mismo año, conoció a Frances Adeline Miller, compañera de clase de su hermana Cornelia en el Troy Female Seminary de Emma Willard e hija del juez Elijah Miller de Auburn, Nueva York. En 1823, se mudó a Auburn donde se asoció con el juez Miller y se casó con Frances Miller el 20 de octubre de 1824. Criaron cinco hijos:

Augustus Henry Seward (1826 & # x20131876)

Frederick William Seward (1830 & # x20131915)

William Henry Seward, Jr. (1839 & # x20131920)

Frances Adeline & quotFanny & quot Seward (1844 & # x20131866)

Olive Risley Seward (1841 & # x20131908), adoptado

Seward entró en la política con la ayuda de su amigo Thurlow Weed, a quien había conocido por casualidad después de un accidente en la diligencia. [7] En 1830, Seward fue elegido para el senado estatal como candidato anti-masónico y sirvió durante cuatro años. En 1834, Seward, de 33 años, fue nombrado candidato del partido Whig a gobernador de Nueva York, pero perdió ante el actual demócrata William Marcy, quien ganó el 52% de los votos frente al 48% de Seward.

De 1836 a 1838, Seward se desempeñó como agente de la Holland Land Company en Westfield, Nueva York, donde logró aliviar las tensiones entre la empresa y los terratenientes locales. El 16 de julio de 1837, entregó a los estudiantes y profesores de la recién formada Westfield Academy un Discurso sobre educación, en el que abogó por la educación universal.

En 1838, Seward volvió a desafiar a Marcy y fue elegido gobernador de Nueva York por una mayoría del 51,4% frente al 48,6% de Marcy. Fue reelegido por un estrecho margen para un segundo mandato de dos años en 1840. Como senador y gobernador del estado, Seward promovió políticas políticas progresistas, incluida la reforma penitenciaria y un mayor gasto en educación. Apoyó la financiación estatal para escuelas para inmigrantes operadas por su propio clero y enseñadas en su idioma nativo. Este apoyo, que incluía escuelas parroquiales católicas, volvió a perseguirlo en la década de 1850, cuando los sentimientos anticatólicos eran altos, especialmente entre los ex whigs del Partido Republicano.

Seward desarrolló sus puntos de vista sobre la esclavitud cuando aún era un niño. Sus padres, al igual que otros residentes del valle de Hudson de principios del siglo XIX, eran dueños de varios esclavos. (La esclavitud se abolió lentamente en Nueva York desde 1797-1827 a través de un proceso gradual ordenado). Seward recordó su preferencia de niño por la compañía y la conversación de los esclavos en la cocina de su padre y el 'decoro severo' en el frente de su familia. salón. Él discernió muy rápidamente la desigualdad entre razas, escribiendo en años posteriores & quot; Llegué temprano a la conclusión de que algo andaba mal & # x2026 y [eso] me determinó & # x2026 a ser un abolicionista & quot. Esta creencia permanecería con Seward a lo largo de su vida e impregnaría su carrera .

La esposa de Seward, Frances, estaba profundamente comprometida con el movimiento abolicionista. En la década de 1850, la familia Seward abrió su casa en Auburn como refugio para esclavos fugitivos. Los frecuentes viajes y el trabajo político de Seward & # x2019 sugieren que fue Frances quien desempeñó un papel más activo en las actividades abolicionistas de Auburn. En la emoción que siguió al rescate y transporte seguro del esclavo fugitivo William & quot; Jerry & quot; Henry en Siracusa el 1 de octubre de 1851, Frances le escribió a su marido: & quot; dos fugitivos se han ido a Canadá & # x2014 & # x2014 uno de ellos nuestro conocido John & quot [10]. escribió: "Un hombre llamado William Johnson le solicitará ayuda para comprar la libertad de su hija". Verás que le he dado algo por su libro. Le dije que pensaba que le darías más ''.

En 1846, Seward se convirtió en el centro de la polémica en su ciudad natal cuando defendió, en casos separados, a dos convictos acusados ​​de asesinato. Henry Wyatt, un hombre blanco, fue acusado de la muerte a puñaladas de un compañero de prisión William Freeman, de ascendencia afroamericana y nativa americana, fue acusado de irrumpir en una casa y apuñalar a cuatro personas hasta la muerte. En ambos casos, los acusados ​​padecían enfermedades mentales y habían sufrido graves abusos mientras estaban en prisión. Seward, que había sido durante mucho tiempo un defensor de la reforma penitenciaria y un mejor trato para los locos, trató de evitar que ambos hombres fueran ejecutados utilizando una defensa de la locura relativamente nueva. En un caso de enfermedad mental con fuertes matices raciales, Seward argumentó: "El color de la piel del prisionero" y la forma de sus rasgos no están impresos en la mente espiritual inmortal que trabaja debajo. A pesar del orgullo humano, sigue siendo tu hermano y mío, en forma y color aceptado y aprobado por su Padre, y el tuyo y el mío, y lleva igualmente con nosotros la más orgullosa herencia de nuestra raza: la imagen de nuestro Hacedor. Sujétalo entonces para que sea un Hombre ". [12]

Más tarde, Seward citó al cuñado de Freeman, elogiando su elocuencia: & quot; Han hecho de William Freeman lo que es, una bestia brutal que no hacen & # x2019t de ninguna otra cosa de nuestra gente, excepto bestias brutas, pero cuando violamos sus leyes. , luego quieren castigarnos como si fuéramos hombres ''. Al final ambos fueron condenados. Aunque Wyatt fue ejecutado, Freeman, cuya condena fue revocada en la apelación exitosa de Seward ante la Corte Suprema de Nueva York, murió en su celda de tuberculosis.

Senador y candidato presidencial de los Estados Unidos

William H. Seward (c. 1850) Seward apoyó al candidato Whig, el general Zachary Taylor, en las elecciones presidenciales de 1848.Dijo de Taylor: "Es el hombre más amable y amable de los hombres". Taylor era dueño de una plantación esclavista, pero de todos modos era amigable con Seward.

William Seward fue elegido senador estadounidense por Nueva York como Whig en 1849, y emergió como el líder de los `` Whigs de la conciencia '' contra la esclavitud. Seward se opuso al Compromiso de 1850 y se pensó que había alentado a Taylor en su supuesta oposición. Una investigación más reciente sugiere que Taylor no estaba bajo la influencia de Seward y habría aceptado el Compromiso si no hubiera muerto. Seward creía que la esclavitud era moralmente incorrecta, y lo dijo muchas veces, indignando a los sureños. Reconoció que la esclavitud era legal según la Constitución, pero negó que la Constitución reconociera o protegiera la esclavitud. Hizo una famosa observación en 1850 que "hay una ley más alta que la Constitución". Continuó defendiendo este punto de vista durante los siguientes diez años. Se presentó a sí mismo como el principal enemigo de Slave Power & # x2013, es decir, la conspiración percibida de los esclavistas del sur para apoderarse del gobierno y derrotar el progreso de la libertad.

Seward era un oponente de la Ley de esclavos fugitivos y defendió a los esclavos fugitivos en la corte. Apoyó las leyes de libertad personal.

En febrero de 1855, fue reelegido como Whig al Senado de los Estados Unidos y se unió al Partido Republicano cuando los Whigs de Nueva York se fusionaron con los Anti-Nebraskans más tarde ese mismo año. Seward no compitió seriamente por la nominación presidencial (ganada por John C. Fr & # x00e9mont) en 1856, pero buscó y se esperaba que recibiera la nominación en 1860. En octubre de 1858, pronunció un famoso discurso en el que argumentó que la política y los sistemas económicos del Norte y del Sur eran incompatibles, y que, debido a este `` conflicto irreprimible '', la inevitable `` colisión '' de los dos sistemas eventualmente resultaría en que la nación se convirtiera en una nación enteramente esclavista o completamente libre de trabajo. Seward no era abolicionista. Al igual que Lincoln, creía que la esclavitud podía y debía extinguirse mediante fuerzas históricas a largo plazo en lugar de mediante la coacción o la guerra.

En 1859, seguro de obtener la nominación presidencial y aconsejado por su aliado político y amigo Thurlow Weed de que sería mejor evitar las reuniones políticas donde sus palabras podrían ser malinterpretadas por una facción u otra, Seward abandonó el país para una gira de ocho meses. de Europa. Durante esa pausa, su rival menos conocido, Abraham Lincoln, trabajó diligentemente para conseguir apoyo en caso de que Seward no ganara en la primera votación. Después de regresar a los Estados Unidos, Seward pronunció un discurso conciliador y pro-Unión en el Senado que tranquilizó a los moderados pero alienó a algunos republicanos radicales. (Al observar los acontecimientos de Europa, Karl Marx, que simpatizaba ideológicamente con el P. x00e9mont, consideró con desdén a Seward como un `` Richelieu republicano '' y el `` Demóstenes del Partido Republicano '' que había saboteado las ambiciones presidenciales del P. x00e9mont). Greeley se volvió en su contra, oponiéndose a Seward con el argumento de que su reputación radical lo hacía indeleble. Cuando Lincoln ganó la nominación, Seward lo apoyó lealmente e hizo una larga gira por Occidente en el otoño de 1860.

Abraham Lincoln lo nombró Secretario de Estado en 1861 y sirvió hasta 1869. Como Secretario de Estado, argumentó que Estados Unidos debe moverse hacia el oeste. Al proponer la posesión estadounidense de las Indias Occidentales danesas, Saman & # x00e1, Panamá y Hawai, solo se anexaron las Islas Brook. Sin embargo, a pesar de un grado mínimo de apoyo del Congreso, al final de su mandato, Seward había establecido un reino de influencia informal que, no obstante, incluía las islas hawaianas, Japón e incluso China. Seward también jugó un papel integral en la resolución del asunto de Trent y en la negociación del Tratado Lyons-Seward de 1862, que estableció medidas agresivas mediante las cuales Estados Unidos y Gran Bretaña acordaron poner fin al comercio de esclavos en el Atlántico.

El logro más famoso de Seward como Secretario de Estado fue su exitosa adquisición de Alaska de Rusia.

El 14 de abril de 1865, Lewis Powell, socio de John Wilkes Booth, intentó asesinar a Seward, la misma noche en que le dispararon a Abraham Lincoln. Powell obtuvo acceso a la casa de Seward diciéndole a un sirviente, William Bell, que estaba entregando medicamentos para Seward, quien se estaba recuperando de un accidente de carruaje reciente el 5 de abril de 1865. Powell comenzó a subir las escaleras cuando se enfrentó a uno de los hijos de Seward. Frederick. Le dijo al intruso que su padre estaba dormido y Powell comenzó a bajar las escaleras, pero de repente se dio la vuelta y apuntó con un arma a la cabeza de Frederick. Después de que el arma se atascó, Powell entró en pánico y luego golpeó repetidamente a Frederick en la cabeza con la pistola, dejando a Frederick en estado crítico en el piso.

Powell irrumpió en la habitación de William Seward con un cuchillo y lo apuñaló varias veces en la cara y el cuello. Powell también atacó e hirió a otro hijo (Augustus), un soldado y una enfermera (el sargento George Robinson) que habían sido asignados para quedarse con Seward, y un mensajero (Emerick Hansell) que llegó justo cuando Powell escapaba. Afortunadamente, los cinco hombres que resultaron heridos esa noche sobrevivieron, aunque Seward Sr. llevaría las cicatrices faciales del ataque a lo largo de su vida restante. Los hechos de esa noche pasaron factura a su esposa, Frances, quien murió en junio de 1865 por el estrés de casi perder a su esposo, y luego su hija Fanny murió de tuberculosis en octubre de 1866.

Powell fue capturado al día siguiente y ejecutado el 7 de julio de 1865, junto con David Herold, George Atzerodt y Mary Surratt, otros tres conspiradores del asesinato de Lincoln.

Aunque a Seward le tomó varios meses recuperarse de sus heridas, emergió como una fuerza importante en la administración del nuevo presidente, Andrew Johnson, defendiendo con frecuencia sus políticas de reconciliación más moderadas hacia el Sur, hasta el punto de enfurecer a los republicanos radicales que alguna vez consideraron Seward como su amigo, pero ahora lo atacó.

En el otoño de 1866, Seward se unió a Johnson, así como a Ulysses S. Grant y al joven general George Armstrong Custer, junto con varias otras figuras de la administración, en el desafortunado viaje de campaña del presidente "Swing Around the Circle".

En un momento, Seward se puso tan enfermo durante el viaje, probablemente a causa del cólera, que lo enviaron de regreso a Washington en un automóvil especial. Tanto Johnson como Grant, así como varios miembros de la familia Seward, pensaron que el secretario estaba al borde de la muerte. Pero al igual que con su apuñalamiento de abril de 1865, Seward sorprendió a muchos por su rápida recuperación.

Seward se retiró como secretario de Estado después de que Ulysses S. Grant asumiera la presidencia. Durante sus últimos años, Seward viajó y escribió prolíficamente. En particular, viajó alrededor del mundo en catorce meses y dos días desde julio de 1869 hasta septiembre de 1871. El 10 de octubre de 1872, Seward murió en su oficina en su casa en Auburn, Nueva York, después de tener dificultad para respirar. Sus últimas palabras fueron para sus hijos diciendo: "Ámense unos a otros". Fue enterrado en el cementerio de Fort Hill en Auburn, Nueva York, con su esposa y sus dos hijos, Cornelia y Fanny. Su lápida dice: "Él fue fiel".

Su hijo, Frederick, editó y publicó sus memorias en tres volúmenes.

En 1957, un siglo después de la compra de Alaska, el actor Joseph Cotten interpretó a Seward en "The Freeman Story" de su serie de antología de la NBC, The Joseph Cotten Show. Virginia Gregg interpretó a Fanny Seward. El popular actor Richard Mulligan interpretó a William Seward en la miniserie Lincoln de 1988.

Su hogar en Auburn, Nueva York

Seward y su familia tenían una casa en Auburn, Nueva York, que ahora es un museo. La casa fue construida en 1816 por su suegro, el juez Elijah Miller. Seward se casó con la hija del juez, Frances, en 1824 con la condición de que vivieran con Miller en su casa de Auburn. Seward hizo muchos cambios en la casa, agregando una adición a fines de la década de 1840 y una segunda en 1866. Cuando murió, Seward dejó la casa a su hijo William Seward Jr y luego a su nieto William Henry Seward III en 1920. A la muerte de Seward III en 1951 quiso que se convirtiera en museo y se abrió al público en 1955. Cuatro generaciones de los artefactos de la familia se encuentran dentro del museo. El museo está abierto de martes a sábado de 10 a 5. Los recorridos comienzan a la hora y el último recorrido comienza a las 4. La casa está ubicada en 33 South Street Auburn, NY 13021.

La Ley de las Islas Guano de 1856

El billete del Tesoro de 50 dólares, también llamado billete Coin, de la Serie 1891, presenta un retrato de Seward en el anverso. Los ejemplos de esta nota son muy raros y probablemente se venderían por alrededor de $ 50,000.00 en una subasta.

Su casa en Auburn, Nueva York está abierta como museo público.

La casa en la que vivía en Westfield, Nueva York, es ahora el hogar de la Sociedad Histórica del Condado de Chautauqua y un museo público.

Fue socio del bufete de abogados Blatchford, Seward & amp Griswold, hoy conocido como Cravath, Swaine & amp Moore.

Fue famoso en su vida por su pelo rojo y su enérgica forma de caminar. Henry Adams lo describió como "maravillosamente parecido" a un loro en "modales y perfil". [17]

Estatua de Seward en Volunteer Park, Seattle, Washington.

Busto que representa a William H. Seward en Seward, Alaska Seward Avenue en Auburn. También en Auburn, Frances Street, Augustus Street y Frederick Street llevan el nombre de miembros de su familia. Las cuatro calles forman un bloque.

Escuela primaria Seward en Auburn.

Seward Place en Schenectady, Nueva York, en el lado oeste del campus de Union College.

Seward Park en Auburn, Nueva York.

Seward Park en el Lower East Side de Manhattan.

Seward Park en Seattle, Washington.

Parque Seward Square en Washington, D.C ..

La península de Seward en Alaska.

Ciudad de Seward, en la península Kenai de Alaska

Seward, Kansas Seward, Nueva York Seward, Nebraska y Seward, Alaska.

Seward's Success, Alaska, una comunidad sin construir que estará rodeada por una cúpula.

El barrio de Seward de Minneapolis, Minnesota

Seward Mountain (4.361 pies, 1.329 m), uno de los picos altos de Adirondack, el punto más alto del condado de Franklin.

En Union College, el autobús del campus se conoce como Seward's Trolley, un juego de palabras con Seward's Folly.

Seward High School en su ciudad natal de Florida lleva el nombre de su padre, el Dr. Samuel Seward.

Estatuas de él en Seward Park en Auburn, en Madison Square Park en la ciudad de Nueva York y en Volunteer Park en Seattle (sin mirar hacia Alaska).

El Memorial William Henry Seward en Florida, con un busto esculpido por Daniel Chester French.

Seward Park Housing Corporation, una cooperativa de viviendas en el Lower East Side de Manhattan

Seward Mansion en Mount Olive, Nueva Jersey

Frederick William Seward. Autobiografía de William H. Seward de 1801 a 1834: con una memoria de su vida y selecciones de sus cartas de 1831 a 1840 (1877)

Vida y servicios públicos de John Quincy Adams, sexto presidente de los Estados Unidos (1849)

Comercio en el océano Pacífico. Discurso de William H. Seward, en el Senado de los Estados Unidos, 29 de julio de 1852 (1852 Imágenes de página digitalizadas y texto)

Los derechos y relaciones continentales de nuestro país. Discurso de William Henry Seward, en el Senado de los Estados Unidos, 26 de enero de 1853 (1853 Imágenes de página digitalizadas y texto)

El destino de América. Discurso de William H. Seward, en la dedicación de Capital University, en Columbus, Ohio, 14 de septiembre de 1853 (1853 Imágenes de página digitalizadas y texto en formato)

Certificado de intercambio (1867 imágenes de página digitalizadas y texto amplificado)

Alaska. Discurso de William H. Seward en Sitka, 12 de agosto de 1869 (1869 Imágenes de página digitalizadas y texto)

Las obras de William H. Seward. Editado por George E. Baker. Volumen I del III (1853) edición en línea

Las obras de William H. Seward. Editado por George E. Baker. Volumen II del III (1853) edición en línea

Las obras de William H. Seward: Vol. 5: La historia diplomática de la guerra por la unión. Editado por George E. Baker. Volumen 5 (1890)


William H. Seward

William Henry Seward nació en Florida, Nueva York el 16 de mayo de 1801. Se educó en la Farmers & # 8217 Hall Academy en Goshen, Nueva York, y luego asistió al Union College, de donde se graduó en 1920 con los más altos honores. Estudió derecho con John Anthon en Nueva York y con John Duer y Ogden Hoffman en Goshen, Nueva York y fue admitido en el colegio de abogados de Nueva York en Utica, Nueva York en 1822. Seward comenzó la práctica de la abogacía como socio menor de Elijah Miller , entonces primer juez del condado de Cayuga.

La brillantez de Seward fue rápidamente reconocida y, en 1830, fue elegido para el Senado del estado de Nueva York. En ese momento, el Senado formaba parte del Tribunal para la Corrección de Errores, el tribunal de última instancia, y Seward escribía regularmente opiniones sobre los casos que tenía ante sí & # 8212, por ejemplo, Parks contra Jackson (11 Wend. 442).

Elegido gobernador de Nueva York en 1838, Seward cumplió dos mandatos (1839-1843) y pronto fue reconocido como el líder del ala antiesclavista del partido Whig. Tanto como senador estatal como gobernador, Seward promovió políticas políticas progresistas, incluida la reforma penitenciaria y un mayor gasto en educación.

Volviendo a la práctica privada, William Seward estuvo involucrado en varios casos de alto perfil. En 1845, representó a los acusados ​​en el caso de difamación del New York Tribune, J. Fenimore Cooper contra Greeley y McElrath, y en 1847, emprendió valientemente la defensa de William Freeman, un joven negro que había confesado haber asesinado al azar a una familia blanca de cuatro, incluido un niño de dos años (El pueblo contra Freeman).

Elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1849 y reelegido en 1855, Seward fue un destacado político contra la esclavitud. Fue el favorito para la nominación presidencial republicana en 1860, pero sus discursos contra la esclavitud se consideraron demasiado radicales para ganarse a los votantes en estados críticos críticos, y la nominación fue para Abraham Lincoln. El 5 de marzo de 1861, el presidente Lincoln nombró a Seward para el cargo de Secretario de Estado. El presidente Andrew Johnson lo continuó en ese cargo, y sirvió hasta el 4 de marzo de 1869.

Estatua de William Seward

Como secretario de Estado, Seward negoció el Tratado Lyons-Seward de 1862, un acuerdo internacional para erradicar la trata de esclavos en el Atlántico. Durante la Guerra Civil, Seward asumió las tareas vitales de garantizar que el gobierno británico impidiera que los astilleros británicos construyeran barcos de guerra para la Confederación y persuadir a los franceses y británicos de que no reconocieran a los estados confederados como una nación independiente. En esto, Seward tuvo tanto éxito que se convirtió en el objetivo de la conspiración que asesinó al presidente Lincoln. Afortunadamente, Seward sobrevivió al ataque, pero tuvo mala salud por el resto de su vida.

Seward fue un defensor de la Doctrina Monroe y, en 1867, tuvo la satisfacción de concluir con éxito las negociaciones con el emperador Napoleón III para la retirada de las tropas francesas de México y con Rusia para la compra de Alaska.

A pesar de su mala salud, Seward hizo un viaje alrededor del mundo en su retiro. Murió en Auburn el 10 de octubre de 1872. Se instaló una magnífica estatua en Madison Square Park, Nueva York en su honor.

& # 8220 Obituario legal. & # 8221 6 Revista de derecho de Albany 279.

Oficina del Historiador, Oficina de Asuntos Públicos, Departamento de Estado de los Estados Unidos. Biografía de William Henry Seward.


220 cumpleaños de William Henry Seward

Desafortunadamente, por segundo año consecutivo, la Sociedad Histórica de Florida no ha podido celebrar el cumpleaños de William Henry Seward (debido a las restricciones de COVID).

Su cumpleaños se ha celebrado durante tres décadas, comenzando con una ceremonia de colocación de una corona en el Monumento Seward de Florida. El busto de Seward fue creado por Daniel Chester French (dedicado el 24 de septiembre de 1930), quien también esculpió la estatua del presidente Lincoln en el Lincoln Memorial en Washington, DC.

Las reuniones públicas pasadas incluyeron actuaciones de los alumnos de 4º y 7º grado en el cafetorium del Instituto S.S. Seward. Este año habría sido una celebración muy especial ya que es su 220 cumpleaños.

Sin embargo, pudimos colocar nuestra tradicional ofrenda floral en el Monumento a Seward nuevamente este año. Gracias, Alders Wholesale Florist en Campbell Hall por donar hermosas coronas de flores durante los últimos 31 años.

Nuestro hijo nativo William Henry Seward nació el 16 de mayo de 1801 en Florida, Nueva York, y ganó un escaño en el Senado estatal en 1830, fue gobernador de 1838-1840 y fue elegido para el Senado de los Estados Unidos, donde se convirtió en un líder político antiesclavista.

Al crecer en Florida, Nueva York, prefería pasar tiempo con los esclavos en la cocina en lugar de unirse a la conversación sofocante que se desarrollaba en el "salón". Este fue el comienzo de sus opiniones abolicionistas y fue una voz valiosa comprometida con la continuidad de la fuerza y ​​las libertades de este país.

Seward fue nombrado Secretario de Estado por Lincoln el 5 de marzo de 1861 y sirvió hasta el 4 de marzo de 1869. La Proclamación de Emancipación de 1863 fue la legislación necesaria, iniciada por William Henry Seward, en colaboración con el presidente Lincoln y el Senado, que dio esclavos la oportunidad de tener una vida libre en los Estados Unidos.

Creyendo, junto con Lincoln, que Estados Unidos necesitaba una base naval en el Caribe, en enero de 1865, Seward ofreció comprar las Indias Occidentales danesas (hoy Islas Vírgenes de los Estados Unidos).

Más tarde ese año, Seward navegó hacia el Caribe en un buque de guerra, donde Seward admiró el puerto grande y fácilmente defendido. Manejó cuidadosamente los asuntos internacionales durante la Guerra Civil y también negoció la compra de Alaska en 1867.

Para celebrar el 220 aniversario del cumpleaños de William Henry Seward, en su próxima comida, brinde en honor a él y a sus logros.


William Henry Seward, la controversia de Virginia y el movimiento contra la esclavitud, 1839-1841.

En el verano de 1839, Isaac Gansey, Peter Johnson y Edward Smith, tres marineros afroamericanos de Nueva York que trabajaban a bordo de la goleta Robert Center, se encontraron en el centro de una disputa que reflejaba la creciente controversia sobre la institución de la esclavitud que desencadenaría la Guerra Civil dentro de unas dos décadas. El incidente comenzó de manera bastante inocente cuando el barco llegó a Virginia con la necesidad de algunas reparaciones antes de continuar hacia la ciudad de Nueva York. Un carpintero de barco, un esclavo llamado Isaac, subió a bordo para hacer el trabajo. Mientras Isaac realizaba sus tareas, habló con Gansey, Johnson y Smith, que eran los únicos tres marineros afroamericanos en el barco. En el curso de sus discusiones, uno de los tres le dijo a Isaac que era "una tontería por quedarse en Virginia, ya que podría obtener buenos salarios en el norte". (1)

Después de que partió el Centro Robert, Isaac no estaba por ningún lado y su dueño, John G. Colley, sospechaba que su esclavo estaba a bordo del barco. Por lo tanto, Colley envió a dos hombres al norte por expreso, con la esperanza de adelantar a la goleta a Nueva York. Tuvieron éxito y cuando llegó el Centro Robert, una búsqueda del barco reveló que Isaac estaba escondido en el cargamento de madera de roble. El esclavo fue enviado de regreso a su amo.Colley también insistió en que los marineros afroamericanos fueran arrestados y extraditados, de regreso a Virginia por haber robado la esclava. El vicegobernador de Virginia, Henry L. Hopkins, cumplió con la solicitud de Colley de solicitar la extradición. Posteriormente, la solicitud de extradición llegó a manos del nuevo gobernador Whig de Nueva York, William Henry Seward. En última instancia, la negativa de Seward a cooperar en el asunto desencadenó una "Controversia de Virginia" que no solo duraría sus dos mandatos como gobernador, sino que finalmente permitió a Seward establecerse como uno de los principales oponentes de la peculiar institución.

Sin embargo, la relación temprana de Seward con el movimiento contra la esclavitud fue mucho más tensa e incierta de lo que su posterior carrera en el Senado de los Estados Unidos y como Secretario de Estado bajo el presidente Abraham Lincoln sugeriría. Sin duda, ni Seward ni su mentor político y amigo Thurlow Weed, el editor del Albany Evening Journal, apoyaron la esclavitud, pero durante el clima político incierto de la década de 1830 tuvieron que calcular cuidadosamente el impacto en sus perspectivas políticas de relaciones demasiado cercanas. una asociación con la abolición. Inicialmente, los dos se habían involucrado en el movimiento anti-masónico como un vehículo para desafiar el dominio del partido demócrata de Andrew Jackson. Seward disfrutó de cierto éxito en este sentido con su elección de 1830 al Senado del Estado de Nueva York, pero cuatro años más tarde fue derrotado en la contienda a gobernador por el titular, William L. Marcy. Con el partido anti-masónico marchitándose, "como una hoja de col en un día caluroso de verano" (2) Seward y Weed optaron por unirse al nuevo partido Whig. De manera similar, en este momento, aquellos que se oponían a la esclavitud, así como aquellos que veían a los extranjeros (especialmente a los católicos) como una amenaza, también organizaron políticamente en el estado el hecho de que muchos whigs también abrigaban sentimientos abolicionistas o nativistas continuaría molestando a Seward durante sus cuatro años. como gobernador.

Los problemas de Seward con los abolicionistas surgieron por primera vez poco después de recibir la nominación a gobernador de los Whig en septiembre de 1838. Aunque las estimaciones de la fuerza de votación del movimiento contra la esclavitud variaban considerablemente, la mayoría de los observadores asumieron que la mayor parte de los abolicionistas, tal vez tantos como El 90% de ellos, normalmente se consideraban Whig y que la pérdida de su apoyo bien podría condenar el segundo esfuerzo de Seward para derrotar a Marcy. (3) Al mismo tiempo, sin embargo, muchos vieron la abolición como un movimiento marginal radical, y una asociación cercana con él bien podría ser más perjudicial que útil. Para Seward, entonces, la prudencia dictaba cautela, lo que en la práctica significaba una postura en gran medida pasiva sobre el tema con la expectativa de que la asociación del Partido Demócrata con el Sur esclavista inclinaría naturalmente a los abolicionistas a votar por los whig.

Desafortunadamente para Seward, Gerrit Smith, un líder rico e influyente de los abolicionistas de Nueva York, estaba decidido a obligar a los políticos a declarar firmemente sus simpatías con respecto a la esclavitud. Hizo esto de manifiesto en septiembre cuando varios líderes Whig viajaron a Utica para discutir política con él poco después de la convención Whig. Como le confesó el amigo de Seward, Samuel Lyman, al nominado después de hablar con Smith, su director

Desafortunadamente para los Whigs, el líder abolicionista no se dejó influir y Lyman se vio obligado a admitir que "Smith en sus discursos toma terreno firme. Ningún hombre parece más obstinadamente decidido a hacer prevalecer sus [sic] peculiares nociones que él mismo". (5) En lugar de evitar dificultades, Smith y los abolicionistas lo convirtieron en una certeza al decidir plantear tres preguntas a los candidatos a gobernador: específicamente, ¿debería el estado de Nueva York permitir juicios con jurado para esclavos fugitivos, permitir a los negros libres el derecho al voto? y derogar la ley que permitía nueve meses de esclavitud en el estado? En una carta privada a Seward, Smith escribió que esperaba que sus respuestas "puedan ser tales que gratifiquen, gratifiquen abundantemente a los amigos de la libertad imparcial y universal". Añadió idealísticamente que

El candidato whig a vicegobernador, Luther Bradish, sin consultar a los líderes whig respondió afirmativamente a cada pregunta. Esto puso a Seward en una situación incómoda y potencialmente peligrosa: si imitaba a Bradish, los Whigs estarían fuertemente teñidos de abolicionismo, y si no lo hiciera, parecería menos opuesto a la esclavitud que su compañero de fórmula. Seward buscó consejo sobre cómo proceder, y varios whigs temieron que su asociación con la abolición estuviera cargada de peligros. En particular, los whigs influyentes de la ciudad de Nueva York, como James Watson Webb, editor del Whig Courier and Enquirer, eran enemigos acérrimos del movimiento abolicionista y Webb advirtió a Seward que los abolicionistas eran "astutos y llenos de travesuras". (7) Seward, atrapado entre abolicionistas y antiabolicionistas, intentó encontrar una posición de compromiso sobre las preguntas de Smith y decidió responder positivamente solo para los juicios con jurado de esclavos fugitivos, como sugirió Webb. (8)

Desafortunadamente para Seward, esto era inaceptable para Smith y los abolicionistas. Rápidamente publicaron una edición adicional de su periódico, The Emancipator, pocos días antes de las elecciones de noviembre. En él, Arthur Tappan, presidente del Comité Ejecutivo de la American Anti-Slavery Society, elogió solo a Bradish y señaló que el comité había adoptado unánimemente una resolución en la que afirmaba que tenía derecho "al apoyo cordial de los abolicionistas en las próximas elecciones". Tappan fue muy crítico con las respuestas de Seward porque el candidato a gobernador Whig

Tappan también alegó que la respuesta de Seward había sido inventada "'por y con el consejo y consentimiento' de ciertos líderes políticos en WALL ST., En esta ciudad, que son de hecho los vicegerentes del esclavista. El juego de COL. WEBB y sus aliados a favor de la esclavitud es evitar que los abolicionistas enseñen a los políticos una lección saludable ". (10) En un intento de contrarrestar este golpe, Weed hizo todo lo posible para conseguir apoyo para Seward de los abolicionistas simpatizantes de la ciudad de Nueva York. A pesar de este esfuerzo, en vísperas de las elecciones, un Seward desanimado le escribió para decirle: "Estoy decidido a que el Estado está perdido para nosotros. Estoy satisfecho de que la cuestión de la abolición nos derrote". (11)

Afortunadamente para Seward, su pesimismo estaba fuera de lugar y ganó al estado por unos 10.000 votos. En retrospectiva, estaba claro que había exagerado la fuerza de los abolicionistas y era probable que el electorado de Nueva York, que había sufrido mucho por el Pánico de 1837, estuviera buscando un cambio político para mejorar el clima económico del estado. Pero Seward y Weed tuvieron que reconocer que era poco probable que el abolicionismo se desvaneciera y que ciertamente podría plantear un problema para la carrera a gobernador en 1840: pero ¿cómo podrían enmendar las relaciones con la facción contra la esclavitud sin ser estigmatizados como abolicionistas?

Los whigs de Albany respondieron en varios frentes diferentes. Por su parte, Weed adoptó en el Journal posiciones que solo podían irritar al Sur, si no ganarse por completo a los abolicionistas. Este fue ciertamente el caso con respecto a la Regla Mordaza que presentaba peticiones contra la esclavitud que las mayorías demócratas en el Congreso habían aprobado y el presidente Van Buren había promulgado la ley. En numerosas ocasiones, Weed criticó a los demócratas por:

De manera similar, Weed defendió la causa de los esclavos de la Amistad. Argumentó que, si bien Estados Unidos reconoció el derecho a tener esclavos como propiedad, "este reconocimiento no se extiende a los negros robados de África, en violación de nuestras leyes y de las leyes de la mayoría de las naciones civilizadas". (13) Admitió que podía aceptar la noción de esclavos como propiedad sólo en la medida en que estuviera protegida por la ley o garantizada por la Constitución, no iría más lejos y preguntó: "si estos hombres fueron privados ilegalmente de su libertad, ¿No les era lícito emanciparse? " (14) Con Weed involucrando a demócratas a favor de la esclavitud en el Journal, Seward tuvo la oportunidad de pulir su propia posición con el movimiento contra la esclavitud a través de su respuesta a la difícil situación de Gansey, Johnson y Smith.

El 30 de septiembre de 1839, Seward rechazó la solicitud del gobernador Hopkins de que los tres marineros fueran entregados a las autoridades de Virginia, citando el hecho de que la declaración jurada presentada no indicaba el lugar, condado o incluso el estado donde se cometió el presunto delito. Si Seward se hubiera detenido allí, con lo que incluso él admitió que podrían considerarse razones meramente "técnicas o capciosas", este episodio no habría sido notable, y una declaración jurada enmendada podría haber llevado a la aprobación de la solicitud de Hopkins. Seward, sin embargo, continuó justificando su decisión al permitir que incluso si la declaración jurada fuera suficiente

Continuó explicando que si bien la Constitución preveía la extradición de los acusados ​​de cometer "traición, delito grave u otros delitos", en su opinión esto solo se aplicaba en los casos en que el hecho cometido se consideraba delito en el estado en el que el acusado fue encontrado. Obviamente, ese no era el caso en el Empire State:

No hace falta decir que la posición de Seward provocó una considerable controversia en el sur y provocó una larga refutación del gobernador de Virginia. Hopkins, quien escribió que "no pretendía ser arrastrado a una discusión sobre el derecho abstracto de la esclavitud", un tema que le aseguró a Seward "no es para el pueblo de Virginia una cuestión debatible [énfasis en el original]" - reunió extensos pasajes de The Law of Nations de Vattel, así como los escritos del canciller Kent con respecto a la cuestión de la extradición, para respaldar su demanda de que los presuntos fugitivos sean devueltos. Sin inmutarse, Seward rechazó a Hopkins una vez más, haciendo uso de los trabajos de las mismas autoridades, complementados por los de Grocio también. (17) Al hacerlo, tomó la misma posición con respecto a la institución de la esclavitud que Weed había tomado el mes anterior en el caso Amistad:

Así, Seward y Weed indicaron su voluntad de desafiar lo que ciertamente podrían considerarse extensiones agresivas de la esclavitud, sin desafiar a la institución peculiar en sí, como solían hacer los abolicionistas.

Sin embargo, quedaba la pregunta: ¿estas iniciativas serían suficientes para ganarse a los abolicionistas? Ciertamente, algunos de los corresponsales de Seward esperaban que este fuera el caso. Por ejemplo, en enero de 1840, Ephraim Goss de Rochester sugirió que el gobernador enviara copias de su Mensaje Anual recientemente entregado a la legislatura - en el que Seward había relatado su posición sobre la controversia con Virginia (19) - a varios abolicionistas que enumeró porque "tomarían una gran forma para ser notados por el gobernador y se beneficiarían al leer su correspondencia con el gobernador de Virginia". Goss sintió que ese paso era necesario porque "Gerrit Smith ha estado aquí recientemente hablando de política. Por lo tanto, verá la necesidad de la última solicitud". (20)

De hecho, las actividades de Gerrit Smith y algunos abolicionistas sugirieron que aún no habían llegado a la conclusión de que el partido Whig de Seward y Weed era digno de apoyo. Lo más importante, y de más que una pequeña vergüenza para el gobernador, fue el hecho de que, aunque las elecciones estatales de noviembre de 1839 habían ido bien, los demócratas habían logrado ganar dos de los tres escaños de la Asamblea Estatal de su condado natal de Cayuga, esto había ocurrido. porque en vísperas de la contienda, los abolicionistas locales habían dividido el voto whig al presentar su propia lista de candidatos. Christopher Morgan, amigo de Seward y también miembro whig de la Cámara de Representantes, escribió:

Además, los abolicionistas también habían postulado a uno de los candidatos Whig, lo que "nos identificó en cierto grado, con los abolicionistas y sólo por esta causa perdimos votos suficientes para asegurar nuestra derrota". (22) Otro residente del condado de Cayuga, William C. Beardsley, estuvo de acuerdo con esta interpretación de la elección, y en una carta al secretario de Seward, Samuel Blatchford, sugirió airadamente:

Si bien Seward, en su respuesta a Morgan, prometió que "sacaría a Cayuga lo correcto", (24) tenía más de qué preocuparse que un simple partido abolicionista independiente: en las primeras semanas de 1840, circularon rumores de que Gerrit Smith podría entrar en una alianza política con los demócratas de Nueva York. Aunque Weed dudaba de que el partido del presidente Martin Van Buren pudiera "montar los caballos de la esclavitud y la lucha contra la esclavitud" (25), aparentemente se consideró tal combinación. El foco de esta intriga fue la elección de la legislatura para ocupar el escaño en el Senado de los Estados Unidos que ocupaba Nathaniel P. Tallmadge. El senador, un ex demócrata, había roto con su partido por las políticas bancarias de Van Buren, y él y otros "conservadores" habían apoyado la elección de Seward en 1838. Weed agradecido posteriormente orquestó un esfuerzo para que el senador Tallmadge fuera reelegido como Whig. para gran angustia y decepción de líderes whigs como Millard Fillmore y Francis Granger. Durante la sesión de 1839, sin embargo, los demócratas traicionados pudieron evitar el éxito del renegado y ningún candidato recibió el número necesario de votos para ser elegido. Los demócratas minoritarios, anticipando un esfuerzo renovado de los Whigs para reelegir a Tallmadge, aparentemente se acercaron a Gerrit Smith a principios de 1840 con la oferta de su apoyo unánime en la elección para senador si podía persuadir a suficientes miembros Whig con tendencias abolicionistas para que votaran por él. para así asegurar la victoria. Sin embargo, el esfuerzo fracasó ya que los whigs se mantuvieron fieles a su partido y Tallmadge fue reelegido. (26) Sin embargo, este episodio demostró que Smith, en el mejor de los casos, se mantuvo al margen de Seward y, en el peor de los casos, estaba trabajando para socavar las perspectivas del Partido Whig en el estado de Nueva York.

Dicho esto, sin embargo, Seward confiaba en el éxito a medida que se acercaban las elecciones de 1840. Podía atribuirse el mérito de las mejores perspectivas económicas del estado y la Legislatura había aprobado gastos sustanciales para el Canal Erie y la red ferroviaria que eran consistentes con la defensa del partido de mejoras internas. En febrero, Seward escribió a Tallmadge para decirle que no había ningún Whig en el estado "que dudara de nuestro éxito por 20.000" votos, lo que duplicaría su margen de victoria de dos años antes. (27) Weed estaba igualmente confiado y escribió en vísperas de las elecciones que "nuestras cuentas siguen siendo buenas desde todas las fuentes. Tenemos las garantías más halagadoras de los condados de Greene, Columbia, Delaware, Otsego y Oneida". (28) Sin duda, hubo algunos problemas durante el primer mandato de Seward: su iniciativa de reducir los honorarios legales había molestado a algunos abogados y su defensa del uso de dinero público para apoyar a las escuelas parroquiales católicas había agravado a los nativistas, particularmente en la ciudad de Nueva York. . Sin embargo, el potencial de daño grave parecía remoto si algunos abogados intentaron negar a Seward que la nominación había fracasado y cualquier deserción de aquellos hostiles a los extranjeros podría ser más que compensada por los votos de los católicos agradecidos. Incluso hubo alguna evidencia que indica que las iniciativas contra la esclavitud habían dado sus frutos. Henry Brewster Stanton escribió en febrero para decir que había leído "con gran placer" el reciente artículo de Weed sobre el derecho de petición y la Regla Mordaza y opinó:

Ese mismo día Stanton también le escribió a Seward, elogiando la postura del gobernador sobre la difícil situación de Gansey, Johnson y Smith como "honorable para su cabeza y su corazón". Más importante para Seward, sin duda, fue la promesa de Stanton de publicar la correspondencia de Virginia en una próxima edición del Emancipator. (30) Si bien estos signos eran un buen augurio, había una nota amarga: el propio Gerrit Smith se mantuvo distante y eligió competir contra Seward en la contienda por gobernador. (31)

Sin embargo, además de la política local, Seward y Weed también tuvieron que considerar el impacto que el abolicionismo, y su relación con él, tendría en las perspectivas del partido Whig para las elecciones presidenciales de 1840. En este sentido, Henry Clay, un whig del sur y dueño de esclavos, persiguió activamente la nominación, a la que los oponentes de la esclavitud se opusieron diligentemente. Clay, de quien Fillmore informó, estaba tratando de hacer que "todos crean que el abolicionismo está muerto y que él es el único hombre que puede tener éxito" (32) contra Van Buren, llegó a decirle a Seward que "muchos abolicionistas habían venido a él confesando su abolicionismo pero declarando su preferencia y devoción por él ". (33) Los whigs de Albany, sin embargo, no estaban convencidos de que temieran que una candidatura de Clay dañaría al partido con votantes antiesclavistas, por lo que apoyaron la candidatura de Winfield Scott. Sin embargo, el tema seguía siendo delicado y los whigs del norte proféticos, como Edward Curtis, lo reflejó en una carta a Weed en la que ofrecía consejos sobre la convención de los whigs en Harrisburg:

Si bien el consejo de Curtis se aplicó solo al tema de la nominación, ganado, por supuesto, por William Henry Harrison, ciertamente sugirió un problema potencial para Seward: ¿su enconada y celebrada disputa con las autoridades de Richmond sobre Gansey, Johnson y Smith emitió Los whigs de Seward como abolicionistas y, por lo tanto, le costaron al partido los 23 votos electorales críticos de Virginia en lo que podría ser una elección cerrada en 1840. (35)

En este sentido, los políticos de Richmond continuaron denunciando a Seward en términos inequívocos por su parte, la Legislatura de Virginia había criticado la explicación de Seward por negarse a entregar a los marineros no solo como "totalmente insatisfactoria" sino como una "violación palpable y peligrosa de la Constitución y las leyes". de los Estados Unidos." (36) Además, ese organismo votó para coordinar sus esfuerzos posteriores contra Nueva York con los otros estados esclavistas y también solicitó que Seward remitiera el asunto a la Legislatura de Nueva York para su revisión. Allí, la mayoría Whig en la Asamblea remitió el asunto a su Comité Judicial que coincidió con las opiniones expresadas por Seward y también elogió al Gobernador por la "distinguida habilidad" que había demostrado al hacerlas. (37)

Sin duda complacido con el trabajo de la Asamblea, Seward también contempló otra respuesta a Richmond. Si bien se esperaba un nuevo rechazo a la solicitud de Virginia, el asunto más urgente se refería al momento de su entrega: ¿debería ocurrir antes o después de las elecciones generales de noviembre? Aparentemente, este tema se discutió no solo en Albany, sino también con otros líderes whigs nacionales. En septiembre, Willis Clark le escribió a Seward desde Filadelfia para preguntar "cuándo" [el énfasis en el original] tendremos. La carta de Virginia "que prometió publicar. (38) Seward también solicitó la opinión de Daniel Webster en agosto diciendo: "Considero un gran favor contar con su consejo sobre el tema y cualquier sugerencia que considere apropiada hacer con respecto a la manera en que se discute". (39) Pasaron unas cinco semanas antes de que "Black Dan" compusiera su respuesta:

Al parecer, Seward tomó en serio el consejo. Su extensa carta, que cubría casi el mismo terreno que sus esfuerzos del año anterior, no fue enviada hasta después de la victoria de Harrison sobre Van Buren. (41)

Sin embargo, el impacto del éxito nacional del partido fue moderado por el hecho de que el nivel político de Seward había caído considerablemente. Algunas de las iniciativas de Seward aparentemente habían enajenado a más votantes de lo previsto, y en lugar de aumentar su margen de victoria, se redujo a la mitad en comparación con 1838, lo que significaba que había estado sustancialmente detrás de Harrison con el electorado de Nueva York. Si bien gran parte de la erosión se atribuyó a la deserción de los whigs con inclinaciones nativistas, la candidatura independiente de Gerrit Smith ciertamente no ayudó. Lo que fue aún peor fue la perspectiva renovada de una alianza contra los Whigs por parte de los demócratas y abolicionistas George Washington Patterson escribió a Seward poco después de las elecciones advirtiendo que "el plan ahora es traer a [Gerrit] Smith como el próximo candidato a gobernador, en el boleto Loco [Demócrata] ". (42)

Irónicamente, los funcionarios electos de Virginia le ofrecieron a Seward la oportunidad no solo de contrarrestar esta amenaza puliendo sus credenciales contra la esclavitud, sino de emerger finalmente como líder de ese movimiento. Indignada por la intransigencia de Seward y su negativa a entregar a los marineros del Robert Center, Virginia emprendió ahora una serie de acciones de represalia. En primer lugar, el gobernador ofreció una recompensa por la incautación y devolución de Johnson, Smith y Gansey, que, de ocurrir, violaría las leyes de Nueva York. En segundo lugar, Virginia aprobó una ley que impuso lo que Seward denominó "restricciones odiosas e imposiciones onerosas" a los neoyorquinos que comercian con ese estado en un esfuerzo por presionarlo para que cambie su curso de acción en este asunto. Finalmente, Virginia durante un tiempo se había negado a extraditar a Nueva York a un presunto falsificador, Robert F. Curry, hasta que Johnson, Smith y Gansey fueron extraditados de manera similar a Virginia. Aunque el gobernador de Virginia, John Patton, finalmente cedió a la extradición de Curry, al hacerlo sugirió que Seward tratara el caso de los 3 marineros como "totalmente análogo" e instó a que fueran enviados al sur. (43)

Seward eligió en la primavera de 1841 rechazar desafiante la analogía de una manera que solo podría ganar la aprobación de todos los enemigos de la esclavitud. Luego de relatar los orígenes de la disputa hasta la fecha, reconoció las posiciones divergentes con respecto a la peculiar institución, señalando que en Virginia prevaleció la opinión.

Seward concluyó su carta declarando que

Con esta comunicación, Seward finalmente ganó los aplausos y el apoyo de los principales abolicionistas. Lewis Tappan, cuyo Emancipador había condenado la respuesta de Seward a las tres preguntas de los abolicionistas antes de la elección de gobernador de 1838, escribió para decir que había leído la carta reciente de Seward y que había

El ex presidente John Quincy Adams también quedó impresionado y no tenía "ninguna duda de que el gobernador Seward tenía toda la razón en sus posiciones". (47)

La debilitada posición política de Seward en Nueva York probablemente explicaba esta audaz declaración que él y Weed sin duda calcularon que en esta coyuntura el apoyo de los abolicionistas superaría cualquier deserción que pudiera provocar. Sin embargo, la confianza y el apoyo de la facción antiesclavista no fue lo suficientemente sustancial como para salvar su carrera como gobernador.Su brecha con los nativistas continuó ampliándose, y con el apoyo electoral católico aún efímero, Seward decidió en junio de 1841 que no buscaría un cargo. tercer término. A pesar de que estaba volviendo a la vida privada, los abolicionistas lo consideraban virtualmente uno de los suyos, y sin éxito lo instaron a postularse para el Congreso en 1842. De manera similar, su antiguo némesis, Gerrit Smith, le dijo que James Birney se haría a un lado si Seward lo hacía. aceptaron la nominación presidencial del Partido de la Libertad en 1844, y cuatro años después, Salmon P. Chase de Ohio sugirió que Seward debería ser su candidato en 1848. (48)

Entonces, ¿qué revela este episodio sobre la carrera temprana de William Henry Seward? ¿Debería ser recordado simplemente como un político cínico que buscó los votos de los abolicionistas manipulando la controversia con Virginia en un vano intento de extender su carrera como gobernador? El expediente no apoya este punto de vista. Es fundamental recordar que Seward rechazó la petición inicial de Virginia en el otoño de 1839, posiblemente en un momento en que su valor político como líder estatal, e incluso nacional, todavía estaba en aumento; posteriormente mantuvo esta postura a pesar de el consejo de algunos amigos políticos de divorciarse del abolicionismo. Sin duda, los motivos de Seward para rechazar a Virginia evolucionaron sustancialmente, desde aquellos que eran principalmente técnicos y legales relacionados con el presunto crimen y la extradición, hasta una postura más directa que condenaba la institución de la esclavitud. Sin embargo, el hecho de que la retórica del debate haya cambiado y de que esto haya ayudado políticamente a Seward no debe ocultar el hecho de que se mantuvo firme en todo momento sobre el tema en cuestión.

El destino final de Isaac Gansey, Peter Johnson y Edward Smith se pierde en la historia. Sin embargo, sí sabemos que no fueron devueltos a Virginia para enfrentar el castigo por el papel que desempeñaron en el intento de fuga del esclavo Isaac. Si bien estos tres marineros podían agradecer a William Seward por su libertad, el gobernador también tenía amplias razones para estar agradecido con ellos: su firme respuesta a su difícil situación le permitió ganarse la confianza del creciente movimiento contra la esclavitud en el estado de Nueva York. Seward, por supuesto, nunca se convirtió en abolicionista per se, el tinte de radicalismo que lo llevó a alejarse del movimiento al principio de su carrera y a mantenerlo a distancia durante gran parte de su tiempo como gobernador, nunca se disipó por completo. Aun así, aunque Seward no aceptaría una asociación formal con los abolicionistas, contó con el apoyo de los enemigos de la esclavitud cuando resucitó su carrera política a finales de la década de 1840. Y aunque sus aspiraciones presidenciales no se cumplieron, no obstante durante unas dos décadas desde el Senado de los Estados Unidos y luego como Secretario de Estado, el apoyo de los enemigos de la esclavitud fue fundamental para Seward, ya que se convirtió en una de las principales figuras de la nación durante las ordalías de secesión, Guerra Civil y Reconstrucción.

* Stephen J. Valone es miembro del Departamento de Historia, St. John Fisher College, Rochester, Nueva York.

(1) William Seward a Henry Hopkins, 24 de octubre de 1839 en George E. Baker (ed), The Works of William H. Seward, (Nueva York, 1853), II, 468. Cabe señalar que el principal biógrafo de Seward, Glyndon Van Deusen, dedicó sólo dos breves párrafos a este episodio. Véase su William Henry Seward, (Nueva York, 1967), 65-66.

(2) Horace Clark a Thomas Paterson, 6 de enero de 1834, George Washington Patterson Papers, Universidad de Rochester (en adelante Patterson Papers).

(3) Theodore Spencer a William Seward, 28 de septiembre de 1838, William Henry Seward Papers, Universidad de Rochester (en adelante, Seward Papers).

(4) Samuel Lyman a Seward, 19 de septiembre de 1838, ibíd.

(5) Samuel Lyman a Seward, 21 de septiembre de 1838, ibíd.

(6) Gerrit Smith a Seward, 1 de octubre de 1838, ibíd.

(7) James Watson Webb a Seward, 29 de septiembre de 1838, ibid.

(8) Webb a Seward, 9 de octubre de 1838, ibíd.

(9) Emancipator, 30 de octubre de 1838, Gerrit Smith Broadside and Pamphlet Collection, Syracuse University.

(11) Seward to Weed, 4 de noviembre de 1838, Thurlow Weed Papers, Universidad de Rochester. De ahora en adelante Weed Papers.

(12) Albany Evening Journal, 7 de febrero de 1840.

(15) Seward to Hopkins, 16 de septiembre de 1839, en Baker, Works of Seward, II, 451-452.

(20) Ephraim Goss a Seward, 29 de enero de 1840, Seward Papers.

(21) Morgan a Seward, 7 de noviembre de 1839, ibíd.

(23) William C. Beardsley a Samuel Blatchford, 7 de noviembre de 1839, ibid. Fue aún más contundente en una carta ese mismo día a Seward en la que decía "No podemos tener éxito con eso [la abolición] injertada en nuestro Credo. Debe ser cortado [énfasis en el original] de lo contrario debemos permanecer en la minoría . Al hacer esto, perdemos sólo una pequeña cantidad; al abstenernos, perdemos una gran cantidad ". Beardsley a Seward, 7 de noviembre de 1839, ibíd.

(24) Seward a Morgan, 11 de enero de 1840, ibíd.

(25) Weed to Seth Merrill Gates, 3 de febrero de 1840, Weed Papers.

(26) Véase Isaac Bronson a William Patterson, 4 de febrero de 1840, Weed Papers y Godfrey Grosvenor a Seward, 4 de febrero de 1840, Seward Papers. Véase también el Albany Evening Journal, 19, 24 y 27 de marzo de 1840.

(27) Seward to Tallmadge, 13 de febrero de 1840, Seward Papers.

(28) Weed to Seward, 31 de octubre de 1840, ibid.

(29) Henry Brewster Stanton a Weed, 7 de febrero de 1840, Weed Papers.

(30) Henry Brewster Stanton a Seward, 7 de febrero de 1840, Seward Papers. Seward concedió la solicitud escribiendo "enviar copia del mensaje" en la carta de Stanton.

(31) Albany Evening Journal, 7 de agosto de 1840.

(32) Fillmore to Weed, 26 de diciembre de 1838, en Frank G. Severance, The Papers of Millard Fillmore (Buffalo, 1907), II, 180.

(33) Seward to Weed, 15 de agosto de 1839, Weed Papers.

(34) Edward Curtis a Weed, 18 de noviembre de 1839, ibid.

(35) Virginia ocupaba el tercer lugar de la nación en términos de votos electorales en 1840, solo detrás de Nueva York (42) y Pensilvania (30). Ohio fue cuarto con 21.

(36) Seward a Thomas Gilmer, 9 de noviembre de 1840, en Baker, Works of Seward, 469.

(38) Willis Clark a Seward, 11 de septiembre de 1840, Seward Papers.

(39) Seward a Webster, 25 de agosto de 1840, ibíd. Agregó que consideraba este "uno de los mayores interrogantes que jamás haya surgido entre los Estados" y, aunque eliminado del borrador final, también indicó que se consideraría "deficiente en el esfuerzo de informarme al respecto si omitiera aprovechar yo mismo de cualquier consejo que pueda buscar adecuadamente ".

(40) Webster a Seward, 29 de septiembre de 1840, ibíd.

(41) A pesar de esta precaución, Harrison aún perdió a Virginia.

(42) Patterson a Seward, 14 de diciembre de 1840, Weed Papers.

(43) Seward a John Patton, 6 de abril de 1841, en Baker, Works of Seward, II, 498-499.


William Henry Seward - Historia

Aunque no pensaba que los negros fueran iguales a los blancos, Seward era un franco oponente de la esclavitud. En 1850 abogó por prohibir la esclavitud en los territorios apelando a una "ley más alta que la Constitución". Ese año también describió la controversia seccional como un "conflicto irreprimible", ganándose así una inmerecida reputación de radicalismo.

Seward fue el favorito para la nominación presidencial republicana de 1860, pero no pudo lograrlo. Muchos republicanos temían que su historial de apoyo a la antiesclavista y los derechos católicos no tuviera un atractivo lo suficientemente amplio. Nombrado secretario de Estado por su exitoso rival, el presidente Abraham Lincoln, Seward logró mantener buenas relaciones con las naciones europeas durante la Guerra Civil y evitar que extendieran el reconocimiento a la Confederación. Después de resolver el TRENT AFFAIR de manera amistosa al liberar a dos agentes confederados que habían sido sacados de un barco británico, convenció a Inglaterra de que el reconocimiento británico del Sur significaría la guerra. Esperó hasta después de la rendición confederada antes de presionar con fuerza para que los franceses se retiraran de México.

Lincoln llegó a confiar en el consejo de Seward sobre cuestiones domésticas, sobre todo en retrasar el anuncio de la Proclamación de Emancipación hasta después de la victoria de la Unión en Antietam en 1862. John Wilkes Booth incluyó a Seward como objetivo en el complot de asesinato que logró matar a Lincoln aunque gravemente herido. , Seward sobrevivió. Continuando como secretario de estado bajo Andrew Johnson, respaldó al presidente contra los ataques de los republicanos radicales. Un expansionista, Seward compró (1867) Alaska para los Estados Unidos y favoreció la adquisición de las Indias Occidentales danesas (las Islas Vírgenes) y Hawai.


Ver el vídeo: William asks a Henry to kill with him Helliam Angst


Comentarios:

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