El arte del período de Amarna

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De todos los faraones que gobernaron el antiguo Egipto, hay uno en particular que se destaca del resto. En el transcurso de su reinado de 17 años (1353-1336 a. C.), Akhenaton encabezó una revolución cultural, religiosa y artística que sacudió al país, arrojando miles de años de tradición por la ventana e imponiendo un nuevo orden mundial. Después de su muerte, su nombre fue omitido de las listas de reyes, sus imágenes fueron profanadas y destruidas. A partir de los fragmentos de evidencia sobrevivientes, los egiptólogos han reconstruido la historia de su vida y reinado, un período de agitación espiritual y experimentación como ningún otro en la historia de Egipto. Bajo su supervisión, el arte egipcio experimentó una transformación monumental, con siglos de rígidas convenciones abandonadas en favor de un nuevo enfoque artístico, altamente estilizado, imbuido de un significado divino.

PRIMER REINADO DE AMENHOTEP IV

El segundo hijo del faraón Amenhotep III, Akhenaton (originalmente Amenhotep IV) nunca tuvo la intención de ser rey. Su hermano mayor, el príncipe Thutmose, era el heredero aparente, pero después de su prematura desaparición, el joven Amenhotep se vio envuelto en el centro de atención política. Después de un breve período de corregencia, Amenhotep III murió en 1353 a. C. y Amenhotep IV ascendió al trono. Con su gran esposa Nefertiti a su lado, el nuevo faraón comenzó lo que parecía ser un reinado convencional: dedicó monumentos a Amón, los agregó al complejo del templo en Karnak e incluso celebró un festival Sed en el año 3 de Regnal. Sin embargo, Amenhotep IV El gobierno era cualquier cosa menos ordinario, y en poco tiempo el rey comenzó a mostrar sus verdaderos colores. El faraón era un devoto fanático de Aten, una deidad que representaba la forma física del disco solar. A diferencia de la mayoría de los dioses y diosas egipcios, Aten no tenía características humanas y no adoptó forma antropomórfica. Bajo la dirección de Amenhotep, este culto marginal pronto se convirtió en la secta religiosa más grande de Egipto.

En Regnal Year 5, el faraón abandonó toda pretensión y declaró a Aten como la deidad oficial del estado de Egipto.

En Regnal Year 5, el faraón abandonó toda pretensión y declaró a Aten como la deidad oficial del estado de Egipto, dirigiendo el enfoque y la financiación del sacerdocio de Amón al culto del disco solar. Incluso cambió su nombre de Amenhotep ('Amón está satisfecho') a Akhenaton ('Efectivo para Atón') y ordenó la construcción de una nueva ciudad capital, Akhetaten ('El horizonte de Atón') en el desierto. Ubicado en el sitio moderno de Tell el-Amarna, Akhetaten estaba situado entre las antiguas ciudades egipcias de Tebas y Menfis en la orilla este del Nilo.

ARQUITECTURA DEL PERIODO AMARNA

Poco después de llegar al poder, Akhenaton / Amenhotep IV encargó la construcción de un nuevo complejo de templos adyacente al de Karnak (actual Luxor). Este nuevo proyecto, sin embargo, era una entidad completamente separada del templo de Amón, lo que quedó claro por el hecho de que el sitio estaba ubicado fuera del perímetro de Karnak. Nombrado Gempaaten ('El Atón se encuentra'), el nuevo complejo de templos de Amenhotep no se parecía a ninguno de los anteriores. En lugar de estar compuestos por santuarios privados y cerrados, los patios al aire libre en Gempaaten permitieron que la luz del sol de Aten fluyera directamente hacia el complejo.

Siguiendo los pasos de Gempaaten, el Gran Templo de Aten en Amarna fue otro excelente ejemplo de un templo "al aire libre". Rodeado por una gran muralla, el complejo del templo constaba de dos estructuras principales: el Santuario, ubicado en la sección oriental del complejo, y el Templo Largo, ubicado en la sección occidental. El hecho de que este templo estuviera dispuesto en un eje este-oeste era en sí mismo un guiño al camino que Aten tomaba a través del cielo todos los días. El Santuario estaba compuesto por dos patios, el segundo de los cuales estaba abierto al aire y albergaba el altar donde Akhenaton y Nefertiti presentarían sus ofrendas privadas al disco solar. El Templo Largo constaba de un patio con columnas y más de 900 pequeños altares al aire libre donde los sacerdotes quemaban ofrendas a Atón. Al norte del Gran Templo de Atón había un segundo templo más pequeño, situado en el centro de Amarna, más cerca del palacio y la residencia real del rey. Este segundo templo también siguió el diseño de Gempaaten y el Gran Templo de Aten, construido de modo que estuviera expuesto a la luz solar directa en todo momento.

¿Historia de amor?

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Los múltiples palacios de Amarna fueron construidos con adobe y pintados con escenas coloridas y altamente decorativas de plantas, vida silvestre y la familia real. Estas estructuras incluían muchos patios abiertos y pórticos con columnas, así como grandes patios decorados con colosales estatuas de piedra de Akhenaton y Nefertiti.

RETRATO DE AKHENATEN

Los artefactos del reinado de Akhenaton son instantáneamente reconocibles por su estilo artístico único. Entre las más llamativas de estas piezas se encuentran las que representan al propio rey, muchas de las cuales han llevado a los egiptólogos a cuestionar el estado de salud y apariencia física del faraón. Un buen ejemplo proviene de Gempaaten: una enorme estatua de cuerpo completo de Akhenaton que exhibe algunas características peculiares. El rostro del rey es alargado y delgado, con ojos rasgados y labios grandes y carnosos. Su figura es igualmente extraña y desproporcionada, con brazos delgados, dedos largos, barriga y caderas y pechos femeninos. Esta estatua en particular es fragmentaria, cortando al faraón por las rodillas, pero de otras representaciones de Akhenaton que han sobrevivido, se puede inferir que las piernas del faraón se estrecharon desde grandes muslos hasta pantorrillas delgadas que terminan en pies alargados. A primera vista, tal estatua es impactante, ya que se aleja tanto del camino de la típica convención artística egipcia. En lugar de presentar la imagen de un rey joven, en forma y viril, las representaciones artísticas de Akhenaton transmiten un mensaje muy diferente. Con proporciones corporales y rasgos faciales tan extraños, el faraón parece débil, enfermizo y afeminado.

¿Por qué Akhenaton eligió ser presentado a sus súbditos de esta manera? Como faraón, tenía el control total sobre la producción y distribución de obras de arte y, por lo tanto, era sin duda la fuerza impulsora detrás de decisiones creativas tan audaces. Estatuas como los colosos de Gempaaten han hecho que muchos historiadores especulen sobre la vida de Akhenaton y la posibilidad de que el faraón se vea afectado por un trastorno genético. Generaciones de consanguinidad y matrimonios hermano-hermana durante la XVIII Dinastía hacen de esta teoría una posibilidad muy real. Sin embargo, la mayoría de los egiptólogos sostienen que el sorprendente rostro de Akhenaton tiene más que ver con el simbolismo religioso que con capturar la semejanza física literal del rey.

Como muchos de sus predecesores, Akhenaton se creía un dios viviente. Mientras que la mayoría de los faraones egipcios se alinearon con los dioses del panteón egipcio tradicional como Horus, Akhenaton decidió apropiadamente asociarse con Aten; uno de los muchos epítetos del rey era "El Atón deslumbrante", y se creía a sí mismo como la manifestación física del disco solar en la tierra. A diferencia de otras deidades egipcias, Aten era neutro; el disco solar era un objeto físico sin sexo discernible. Es razonable creer, por lo tanto, que Akhenaton (una forma de la deidad misma) eligió representarse a sí mismo de una manera igualmente andrógina. La evidencia histórica y arqueológica ha demostrado claramente que Akhenaton era un hombre fértil (tenía al menos seis hijas y un hijo), pero la inclusión de rasgos femeninos tan llamativos en las representaciones artísticas del rey envió un mensaje poderoso, conectando al faraón con la esencia. de Aten mismo.

En el transcurso del reinado de Akhenaton, se sabe que al menos dos escultores diferentes fueron empleados al servicio del rey. Al primero, un hombre llamado Bak, se le atribuyen principalmente las piezas más antiguas y radicales de estilo Amarna (es decir, los colosos Gempaaten). Se ha sugerido que el período inmediatamente posterior al año 5 de Regnal sirvió como una especie de "período de experimentación" en el que Akhenaton intentó ampliar los límites de la convención artística egipcia tanto como pudo, como resultado, produciendo algunas de las piezas más radicales y estilizadas. del Período de Amarna. En los últimos años del gobierno de Akhenaton, Bak fue reemplazado por otro escultor, Thutmose, que tenía un enfoque más mesurado de su trabajo. Los elementos recuperados del taller de Thutmose muestran que el escultor favoreció un estilo más realista y menos exagerado que su predecesor, mejor ejemplificado por su icónico busto de Nefertiti en exhibición en Berlín.

IMÁGENES DE NEFERTITI Y LA FAMILIA REAL

Uno de los aspectos más conmovedores y fascinantes del arte durante el Período de Amarna es cómo se presentaron Akhenaton y su familia. En la obra de arte tradicional egipcia, las figuras suelen ser bastante rígidas y compuestas, a menudo representadas participando en ceremonias religiosas solemnes o eventos políticos. Rara vez se mostraba a la familia real en un entorno informal, pasando tiempo juntos en escenas de su vida diaria. Durante el reinado de Akhenaton, sin embargo, todo esto cambió. El faraón casi siempre iba acompañado de sus hijas, y su gran esposa Nefertiti siempre estaba a su lado. A menudo se mostraba a la familia ofreciendo a Atón, pero también hay escenas de la familia real comiendo juntos y relajándose en el palacio. Las jóvenes princesas a menudo eran capturadas jugando alrededor de los tronos de sus padres o acunadas en sus regazos. Nefertiti (y sus hijas) también estaban pintadas con el mismo tono de piel ocre rojo que su esposo, un color típicamente reservado para los hombres y, junto con el faraón, tenían manos y pies inusualmente detallados (antes de este punto, los egipcios no habían hecho esfuerzo por distinguir entre apéndices derecho e izquierdo).

Existen innumerables estelas y tallas de Akhenaton y Nefertiti que se adoran y se toman de la mano: en un caso, la reina incluso se sienta en el regazo de su marido. La pareja también aparece con frecuencia en escenas de relieve que los muestran montando carros juntos y otorgando obsequios a su tema desde la “Ventana de las Apariciones” en su palacio de Amarna. Este tipo de representación afectuosa, realista e informal de un faraón no tenía precedentes en la historia de Egipto.

Igualmente inaudito fue el precedente simbólico dado a la reina Nefertiti en el arte del Período de Amarna. En lugar de ser retratada como una figura femenina reducida detrás de su marido, Nefertiti se presentaba con frecuencia a la misma escala que Akhenaton, una elección artística audaz que denota su gran importancia e influencia en la corte. Y ella fue importante: durante los últimos años del reinado de Akhenaton, nombró a Nefertiti como su co-regente oficial, esencialmente convirtiéndola en un segundo rey de Egipto en un pie de igualdad con él.

Para enfatizar aún más tanto su posición elevada como la estrecha relación de la pareja, las primeras representaciones artísticas de Akhenaton y Nefertiti retratan al rey y la reina como figuras casi idénticas. Solo existían unos pocos marcadores discretos para diferenciar a los dos gobernantes, como las coronas (Akhenaton favorecía el ksombrero tocado, mientras que Nefertiti favoreció una corona azul con la parte superior plana), estilos de peluca (las variaciones de la peluca recortada "estilo nubio" eran populares entre el esposo y la esposa) y la longitud y / o estilo de sus prendas. Esta audaz elección fue, una vez más, impulsada por el simbolismo religioso.

Cuando se trata de las tumbas privadas y los monumentos de los habitantes no reales de Amarna, las imágenes de la familia real juegan un papel interesante. Donde antes había imágenes de Horus, Amón, Isis y otras deidades tradicionales que se alineaban en las paredes de las cámaras funerarias de élite, ahora se encontraban imágenes de Akhenaton, Nefertiti y sus hijos. Por supuesto, las imágenes de Aten siempre estuvieron presentes, y el disco solar siempre tuvo prioridad sobre cualquier personaje humano representado a su lado. Sin embargo, durante el período de Amarna, las imágenes de la familia real reemplazaron por completo a las imágenes de los dioses que habían decorado las tumbas egipcias durante siglos. Incluso en el sarcófago de piedra del propio faraón, las imágenes de Nefertiti reemplazaron a las de las diosas tradicionales. Akhenaton, al asociarse con Shu y Atón, y Nefertiti con Tefnut, se había presentado efectivamente a sí mismo y a su familia como dioses vivientes. ¿Qué necesidad había, entonces, de imágenes de otras deidades en las paredes de las tumbas de sus súbditos? El faraón, su reina y su descendencia eran una extensión sagrada de Aten en la tierra y, por lo tanto, se esperaba que fueran adorados por derecho propio y que actuaran como intermediarios entre Aten y el hombre común.

EL FIN DE UNA DINASTÍA

Después de 17 años en el trono, el faraón Akhenaton murió en 1336 a. C. Fue sucedido por el misterioso Smenkhkare (un faraón efímero que muchos egiptólogos creen que fue Nefertiti), quien a su vez fue sucedido por el joven hijo de Akhenaton, Tutankhaten. Tras la muerte de Akhenaton, el pueblo egipcio se apresuró a expresar su oposición a las reformas religiosas radicales del rey "hereje". Favoreciendo la estabilidad del antiguo orden, Tutankhaten trasladó la capital a Memphis y restableció el culto al panteón politeísta de Egipto. En unos pocos años, Amarna, el glorioso 'Horizonte de Atón' de Akhenaton había sido completamente abandonado, su rey y su reina fueron enterrados y olvidados. En un nuevo intento de distanciarse del legado de su padre, el niño rey cambió su nombre de Tutankhaten ('La imagen viviente de Aten') a Tutankhamon ('La imagen viviente de Amón'). Su esposa y media hermana, Ankhesenpaaten, también hizo lo mismo, rebautizándose como Ankhesenamun ('Su vida es de Amón').

Durante su reinado, el faraón Tutankamón hizo grandes avances hacia la restauración de Egipto a su estado anterior a Amarna, una campaña promovida por los reyes posteriores Ay y Horemheb. Si bien el arte al estilo de Amarna continuó produciéndose durante este período de transición (particularmente evidente en los murales que decoran la cámara funeraria de Tutankamón), en última instancia, prevaleció la tradición artística y el arte egipcio de la dinastía XIX y más allá se adhirió en gran medida a las convenciones históricas. Con la muerte del faraón Horemheb en 1292 a. C. llegó el final de la dinastía XVIII misma: el heredero de Horemheb, Ramsés I, fundó una nueva línea dinástica, lo que llevaría a Egipto a una época dorada de poderío militar y prosperidad económica. En menos de 50 años, casi todo rastro de Akhenaton, su controvertido reinado y las convenciones artísticas que lo definían habían desaparecido.


Arte Amarna

El arte egipcio antiguo era generalmente muy formal y presentaba una versión idealizada del tema que a menudo abarcaba muchas capas de significado. Al representar personas, el arte tradicional se apegó a pautas estrictas y representó a personas en poses formales. Su imagen fue idealizada, pero conservó algunas de las características faciales de su sujeto. Por ejemplo, Ramsés II generalmente puede ser reconocido por su linda naricita.

Hacia el final del reinado de Amenhotep III y durante el reinado de su hijo Akhenaton (Amenhotep IV), se desarrolló una nueva forma de arte más fluida. Si bien a menudo se describe como & # 8220naturalista & # 8221, sigue siendo muy estilizado en su representación de la figura humana.

Akhenaton rompió el molde a este respecto y fue representado con un cráneo extrañamente alargado, caderas anchas, piernas delgadas, pechos colgantes y un vientre redondeado. Akhenaton no fue la única persona en ser representada con una estructura ósea peculiar. Nefertiti y las princesas a menudo emulan el cráneo alargado, mientras que Bek, el escultor jefe y maestro de obras, se representa con senos colgantes y un estómago pronunciado. Bek afirma en una estela que el rey le enseñó y le ordenó que representara lo que veía, apoyando la sugerencia de que Akhenaton tenía una figura andrógina. Sin embargo, Bek puede haberse referido a las gloriosas representaciones de la naturaleza y la vida familiar y no específicamente a la forma de Akhenaton.

Sin embargo, incluso dentro del período de Armarna hubo tres fases reconocibles durante las cuales el rey y su familia fueron representados de acuerdo con convenciones artísticas ligeramente diferentes. Al comienzo de su reinado, el rey fue representado con una forma de cuerpo estándar. Es posible que aún no hubiera tenido la oportunidad de desarrollar la forma artística asociada con el período, pero también se sugiere que las representaciones reflejan la realidad antes de que la enfermedad comenzara a afectar al rey. Luego, bajo el escultor jefe Bek, se desarrolló la forma idiosincrásica asociada con el Rey. Fue representado con curvas femeninas, muslos y barriga pesados, ojos entrecerrados, labios carnosos y rostro y cuello alargados. Finalmente, hacia el final del reinado de Akhenaton, el escultor principal Thutmose (o Djhutmose) tomó el relevo de Bek y Akhenaton fue representado con una forma más normal, pero aún con un cráneo alargado.

Thuthmose creó algunas de las representaciones más bellas de la familia, incluido el famoso busto de Nefertiti. Si bien Nefertiti a menudo se representaba con rasgos faciales muy similares a los de su esposo durante el período de Bek, bajo Thuthmose, sus rasgos eran distintos e individuales.

No está claro si la forma idiosincrásica era estilística o realista, pero las momias de Smenkhare y Tutankhamon mostraban un cráneo ligeramente alargado, lo que sugiere que las representaciones más anormales pueden haber sido simplemente una exageración.

Durante el reinado de Amenhotep III (Akhenaton & # 8217s padre) los artistas comenzaron a representar la naturaleza en todo su esplendor de una manera naturalista no común en el arte tradicional del antiguo Egipto. Esta forma de arte también fue evidente durante el reinado de Akhenaton, ya que su adoración del disco solar incluía una reverencia por el mundo natural. Las representaciones de la naturaleza de este período se encuentran entre las obras de arte más bellas recuperadas del Antiguo Egipto.

El tema del arte real también cambió. Además de las escenas formales de adoración del rey, se destacan las actividades normales del día a día. Hay una serie de hermosas representaciones de Akhenaton y Nefertiti jugando con sus hijas bajo los rayos de Atón. Las bellezas de la naturaleza también son prominentes en el arte real. El arte tradicional refleja una creencia en lo eterno, mientras que el arte de Armarna existía más en el momento y se deleitaba en el mundo glorioso creado y gobernado por el todopoderoso sol.


Arte de la época de Amarna

Durante la Dinastía XVIII bajo el gobierno del faraón Akhenaton (r. 1353-1335 a. C.), el estilo artístico egipcio experimentó un cambio drástico de su estilo tradicional. Este cambio en la técnica del arte durante el siglo XIV se denominó Período de Amarna.

Bajo el gobierno de Akhenaton, la adoración de la mayoría de los dioses egipcios fue abandonada y reemplazada por una religión monoteísta basada en la creencia en el dios Aten. Aten fue identificado y representado como un disco solar o luz y no en forma animal o humana, que era como los dioses habían sido representados en dinastías anteriores. Además de cambiar la religión de la adoración de múltiples dioses a un solo dios, el faraón también cambió su nombre de Amenhotep IV (sirviente del dios principal Ahmun) a Akhenaton (sirviente del sol) y trasladó su ciudad capital río abajo desde Tebas hasta Tell el. -Amarna.

Durante el Período de Amarna, el arte se movió hacia una representación más relajada y realista y se alejó de la formalidad estilizada y rígida tradicional de las dinastías anteriores. Se centró en mostrar la naturaleza, el faraón y sus sujetos en poses naturales e imágenes personalizadas de la familia, la vida cotidiana y las escenas domésticas. Muchas de las pinturas y relieves de las tumbas de Akhenaton, su esposa Nefertiti y sus hijas muestran afecto y ternura íntimos en sus modales.

En esta época se animaba a los artistas a mostrar volumen, forma y fluidez en sus obras y a revelar las imperfecciones físicas del cuerpo. Akhenaton se muestra con un cuerpo afeminado y deforme, cara de labios llenos, ojos de párpados pesados, brazos débiles, cintura estrecha, vientre protuberante, caderas anchas y muslos grasos. Estos rasgos pueden haber sido el resultado de alguna enfermedad que tenía o eran el retrato de un nuevo estilo expresionista. Además de estas imperfecciones del cuerpo, Akhenaton, su familia y sus sujetos también se mostraban con cabezas y cuerpos exagerados y alargados, y las líneas que componen estas imágenes eran curvas y gráciles sugiriendo una actitud más despreocupada y poética hacia el arte.

La información sobre el uso del color en las obras de arte en este momento es escasa, pero parece que los mismos significados y usos colocados en el color siguieron técnicas similares utilizadas antes del Período de Amarna.

Algunos historiadores del arte, como se afirma en Art Through the Ages de Gardner, creían que el cambio de Akhenaton desde el estilo de arte tradicional hacia un estilo más expresionista e individual se debió a una `` reacción artística deliberada contra el estilo establecido, paralela a la supresión de la religión tradicional. y que `` los artistas de Akhenaton intentaron formular una nueva imagen andrógina del faraón como la manifestación de Aten, el disco solar asexuado ''. Este pudo haber sido el caso o Akhenaton solo estaba tratando de asegurarse de que él y los cambios que trajo Egipto durante su reinado no fue olvidado.

Después de la muerte de Akhenaton, su heredero Tutankhaten (imagen viviente de Aten) cambió su nombre a Tutankhamon (imagen viviente de Amón) y restauró el reino al politeísmo. La ciudad de Tell el-Amarna de Akhenaton fue abandonada y la mayor parte de las obras de arte de este período fue destruida. Sin embargo, aspectos del estilo artístico del reinado de Akhenaton, como el sentido de ternura y afecto, todavía se pueden ver en algunos de los tesoros de Tutankhamon encontrados en su tumba.

Kleiner, Fred S., Mamiya, Christin J., Tansey, Richard G. Gardner's Art Through the Ages. Orlando: Harcourt College, 2001.


Kiya desaparece

Alrededor del año XVI, otra figura importante desapareció de la escena, la segunda esposa de Akhenaton, Kiya. En los textos, a Kiya se le da el título extenso de 'la esposa muy amada del rey del Alto y Bajo Egipto, Neferkheperure-Wa'enre, hijo de Atón, que vive ahora y para siempre'. Nunca se la conoce como 'Esposa Real', ya que este era un título reservado exclusivamente para Nefertiti. El título anormalmente elaborado de Kiya, tan largo como el de Nefertiti, pudo haberle sido otorgado para compensar lo que de hecho era un estatus secundario.

. Hay fuertes razones para creer que Kiya era la princesa Tadukhipa de Mitanni.

En las inscripciones en jarras, Kiya se menciona simplemente como "la Gran Dama (de Naharina)". Como Naharina también era conocida como Mitanni, hay fuertes razones para creer que Kiya era la princesa Tadukhipa de Mitanni, enviada a la corte egipcia a finales del reinado del padre de Akhenaton, Amenhotep III, por Tushratta de Mitanni (Naharina). Después de unos años en el harén del viejo faraón, ella fue puesta en el de su hijo. Durante el reinado de Akhenaton, las relaciones entre Egipto y Mitanni se deterioraron, como nos dice una Carta de Amarna (Carta Armana EA 29), y es probable que Kiya haya pagado el precio de estos trastornos diplomáticos.

Su destino final es incierto. En Amarna, sus monumentos oficiales se volvieron a dedicar a dos de las hijas de Akhenaton: Merytaten y Ankhesenpaaten. Su ataúd y frascos canopos, descubiertos en la Tumba 55 del Valle de los Reyes, fueron reutilizados para el entierro de Akhenaton. Es posible que Kiya regresara a Mittani cuando su padre fue asesinado, dejando a una hija en Egipto. Tras la desaparición de Kiya, el nombre de su hija (que contenía el sufijo -aten) fue borrado de los monumentos a Kiya y reemplazado por los nombres de los hijos ficticios de las hijas de Akhenaton. Hay indicios claros de que esta princesa, la hija de Kiya, era en realidad la 'hija real' Baketaten, representada en la tumba del noble 'Huya' en Amarna.


El arte del período de Amarna

De todos los faraones que gobernaron el antiguo Egipto, hay uno en particular que se destaca del resto. En el transcurso de su reinado de 17 años (1353-1336 a. C.), Akhenaton encabezó una revolución cultural, religiosa y artística que sacudió al país, arrojando miles de años de tradición por la ventana e imponiendo un nuevo orden mundial. Después de su muerte, su nombre fue omitido de las listas de reyes, sus imágenes fueron profanadas y destruidas. A partir de los fragmentos de evidencia sobrevivientes, los egiptólogos han reconstruido la historia de su vida y reinado, un período de agitación espiritual y experimentación como ningún otro en la historia de Egipto. Bajo su supervisión, el arte egipcio experimentó una transformación monumental, con siglos de rígidas convenciones abandonadas en favor de un nuevo enfoque artístico, altamente estilizado, imbuido de un significado divino.

PRIMER REINADO DE AMENHOTEP IV

El segundo hijo del faraón Amenhotep III, Akhenaton (originalmente Amenhotep IV) nunca tuvo la intención de ser rey. Su hermano mayor, el príncipe Thutmose, era el heredero aparente, pero después de su prematura desaparición, el joven Amenhotep se vio empujado al centro de atención política. Después de un breve período de corregencia, Amenhotep III murió en 1353 a. C. y Amenhotep IV ascendió al trono. Con su gran esposa Nefertiti a su lado, el nuevo faraón comenzó lo que parecía ser un reinado convencional: dedicó monumentos a Amón, los agregó al complejo del templo en Karnak e incluso celebró un festival Sed en el año 3 de Regnal. Sin embargo, Amenhotep IV El gobierno era cualquier cosa menos ordinario, y en poco tiempo el rey comenzó a mostrar sus verdaderos colores. El faraón era un devoto fanático de Aten, una deidad que representaba la forma física del disco solar. A diferencia de la mayoría de los dioses y diosas egipcios, Aten no tenía características humanas y no adoptó forma antropomórfica. Bajo la dirección de Amenhotep, este culto marginal pronto se convirtió en la secta religiosa más grande de Egipto.

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En Regnal Year 5, el faraón abandonó toda pretensión y declaró a Aten como la deidad oficial del estado de Egipto, dirigiendo el enfoque y la financiación del sacerdocio de Amón al culto del disco solar. Incluso cambió su nombre de Amenhotep ('Amón está satisfecho') a Akhenaton ('Efectivo para Atón') y ordenó la construcción de una nueva ciudad capital, Akhetaten ('El horizonte de Atón') en el desierto. Ubicado en el sitio moderno de Tell el-Amarna, Akhetaten estaba situado entre las antiguas ciudades egipcias de Tebas y Menfis en la orilla este del Nilo.

ARQUITECTURA DEL PERIODO AMARNA

Poco después de llegar al poder, Akhenaton / Amenhotep IV encargó la construcción de un nuevo complejo de templos adyacente al de Karnak (actual Luxor). Este nuevo proyecto, sin embargo, era una entidad completamente separada del templo de Amón, lo que quedó claro por el hecho de que el sitio estaba ubicado fuera del perímetro de Karnak. Nombrado Gempaaten ('Se encuentra el Aten'), el nuevo complejo de templos de Amenhotep no se parecía a ninguno de los anteriores. En lugar de estar compuestos por santuarios privados y cerrados, los patios al aire libre en Gempaaten permitieron que la luz del sol de Aten fluyera directamente hacia el complejo.

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Siguiendo los pasos de Gempaaten, el Gran Templo de Aten en Amarna fue otro excelente ejemplo de un templo "al aire libre". Rodeado por una gran muralla, el complejo del templo constaba de dos estructuras principales: el Santuario, ubicado en la sección oriental del complejo, y el Templo Largo, ubicado en la sección occidental. El hecho de que este templo estuviera dispuesto en un eje este-oeste era en sí mismo un guiño al camino que Aten tomaba a través del cielo todos los días. El Santuario estaba compuesto por dos patios, el segundo de los cuales estaba abierto al aire y albergaba el altar donde Akhenaton y Nefertiti presentarían sus ofrendas privadas al disco solar. El Templo Largo constaba de un patio con columnas y más de 900 pequeños altares al aire libre donde los sacerdotes quemaban ofrendas a Atón. Al norte del Gran Templo de Atón había un segundo templo más pequeño, situado en el centro de Amarna, más cerca del palacio y la residencia real del rey. Este segundo templo también siguió el diseño de Gempaaten y el Gran Templo de Aten, construido de modo que estuviera expuesto a la luz solar directa en todo momento.

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Los múltiples palacios de Amarna se construyeron con adobe y se pintaron con escenas coloridas y altamente decorativas de plantas, vida silvestre y la familia real. Estas estructuras incluían muchos patios abiertos y pórticos con columnas, así como grandes patios decorados con colosales estatuas de piedra de Akhenaton y Nefertiti.

RETRATO DE AKHENATEN

Los artefactos del reinado de Akhenaton son instantáneamente reconocibles por su estilo artístico único. Entre las piezas más llamativas se encuentran las que representan al propio rey, muchas de las cuales han llevado a los egiptólogos a cuestionar el estado de salud y apariencia física del faraón. Un buen ejemplo proviene de Gempaaten: una enorme estatua de cuerpo completo de Akhenaton que exhibe algunas características peculiares. El rostro del rey es alargado y delgado, con ojos rasgados y labios grandes y carnosos. Su figura es igualmente extraña y desproporcionada, con brazos delgados, dedos largos, barriga y caderas y pechos femeninos. Esta estatua en particular es fragmentaria, cortando al faraón por las rodillas, pero de otras representaciones de Akhenaton que han sobrevivido, se puede inferir que las piernas del faraón se estrecharon desde grandes muslos hasta pantorrillas delgadas que terminan en pies alargados. A primera vista, tal estatua es impactante, ya que se aleja tanto del camino de la típica convención artística egipcia. En lugar de presentar la imagen de un rey joven, en forma y viril, las representaciones artísticas de Akhenaton transmiten un mensaje muy diferente. Con proporciones corporales y rasgos faciales tan extraños, el faraón parece débil, enfermizo y afeminado.

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¿Por qué Akhenaton eligió presentarse a sus súbditos de esta manera? Como faraón, tenía el control total sobre la producción y distribución de obras de arte y, por lo tanto, era sin duda la fuerza impulsora detrás de decisiones creativas tan audaces. Estatuas como los colosos de Gempaaten han hecho que muchos historiadores especulen sobre la vida de Akhenaton y la posibilidad de que el faraón se vea afectado por un trastorno genético. Generaciones de consanguinidad y matrimonios hermano-hermana durante la XVIII Dinastía hacen de esta teoría una posibilidad muy real. Sin embargo, la mayoría de los egiptólogos sostienen que el sorprendente rostro de Akhenaton tiene más que ver con el simbolismo religioso que con capturar la semejanza física literal del rey.

Como muchos de sus predecesores, Akhenaton se creía un dios viviente. Si bien la mayoría de los faraones egipcios se alinearon con los dioses del panteón egipcio tradicional como Horus, Akhenaton decidió apropiadamente asociarse con Aten, uno de los muchos epítetos del rey era 'El Atón deslumbrante', y creía que él mismo era la manifestación física del disco solar. en la tierra. A diferencia de otras deidades egipcias, Aten era neutro, el disco solar era un objeto físico sin sexo discernible. Es razonable creer, por lo tanto, que Akhenaton (una forma de la deidad misma) eligió representarse a sí mismo de una manera igualmente andrógina. La evidencia histórica y arqueológica ha demostrado claramente que Akhenaton era un hombre fértil (tenía al menos seis hijas y un hijo), pero la inclusión de rasgos femeninos tan llamativos en las representaciones artísticas del rey envió un mensaje poderoso, conectando al faraón con la esencia. de Aten mismo.

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Over the course of Akhenaten's reign, it is known that at least two different sculptors were employed in the service of the king. The first, a man named Bak, is mainly credited with the earliest and most radical Amarna-style pieces (i.e. the Gempaaten colossi). It has been suggested the period immediately following Regnal Year 5 served as a sort of “experimentation period” in which Akhenaten tried to push the boundaries of Egyptian artistic convention as far as he could, as a result producing some of the most radical and stylized pieces of the Amarna Period. In the later years of Akhenaten's rule, Bak was replaced by another sculptor, Thutmose, who had a more measured approach to his work. Items recovered from Thutmose's workshop show that the sculptor favored a more realistic, less-exaggerated style than his predecessor, best exemplified by his iconic bust of Nefertiti on display in Berlin.

IMAGES OF NEFERTITI & THE ROYAL FAMILY

One of the most touching and fascinating aspects of art during the Amarna Period is how Akhenaten and his family presented themselves. In traditional Egyptian artwork, the figures are usually quite stiff and composed, often depicted participating in solemn religious ceremonies or political events. Seldom were the royal family shown in a casual setting, spending time together in scenes from their daily life. During the reign of Akhenaten, however, all this changed. The pharaoh was almost always accompanied by his daughters, and his Great Wife Nefertiti was always by his side. The family was frequently shown offering to the Aten, but there are also scenes of the royal family eating together and relaxing in the palace. The young princesses were often captured playing around their parents' thrones, or cradled in their laps. Nefertiti (and her daughters) were also painted with the same red ochre skin tone as her husband, a color typically reserved for males, and, along with the pharaoh, had unusually detailed hands and feet (before this point, the Egyptians had made no effort to distinguish between right and left appendages).

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There exist countless stelae and carvings of Akhenaten and Nefertiti doting on one another and holding hands: in one instance the queen even sits on her husband's lap. The couple also frequently appears in relief scenes showing them riding chariots together and bestowing gifts on their subject from the “Window of Appearances” in their Amarna palace. This kind of affectionate, realistically-casual portrayal of a pharaoh was unprecedented in Egyptian history.

Similarly unheard of was the symbolic precedence given to Queen Nefertiti in the art of the Amarna Period. Instead of being portrayed as a scaled-down female figure standing behind her husband, Nefertiti was frequently presented at the same scale as Akhenaten, a bold artistic choice denoting her great importance and influence in court. And important she was: during the last few years of Akhenaten's reign, he appointed Nefertiti as his official co-regent, essentially making her a second king of Egypt on completely equal footing with him.

To further emphasize both her elevated position and the couple's close relationship, early artistic depictions of Akhenaten and Nefertiti portray the king and queen as nearly identical figures. Only a few discrete markers existed to differentiate the two rulers, such as crowns (Akhenaten favored the ksombrero headdress while Nefertiti favored a flat-topped blue crown), wig styles (variations of the cropped “Nubian-style” wig were popular with both husband and wife), and the length and/or style of their garments. This bold choice was, once more, spurred on by religious symbolism.

By appearing as identical figures, Akhenaten and Nefertiti were aligning themselves with the twin deities Shu and Tefnut, respectively. Nefertiti's aforementioned flat-topped headdress was traditionally associated with the goddess Tefnut. Akhenaten clearly wanted to associate himself and his queen with these primordial creation deities, who, complementary to the Aten, represented forces of life and rebirth. The king and queen, in essence, became the “Father” and “Mother” of the earth and heavens, putting them in a divine triad with Aten. Just as depictions of the pharaoh became more toned-down and realistic during the later years of his reign, the tendency of the king and queen to appear as identical figures faded, although their divine association with the twin deities remained in place.

When it comes to the private tombs and monuments of Amarna's non-royal inhabitants, images of the royal family play an interesting role. Where once there would have been images of Horus, Amun, Isis, and other traditional deities lining the walls of elite burial chambers, now stood images of Akhenaten, Nefertiti, and their children. Of course, images of Aten were always present, and the sun disk always took precedence over any human characters depicted alongside it. However, during the Amarna period images of the royal family completely replaced images of the gods that had decorated Egyptian tombs for centuries. Even on the pharaoh's own stone sarcophagus, images of Nefertiti replaced those of traditional goddesses. Akhenaten, by associating himself with Shu and the Aten, and Nefertiti with Tefnut, had effectively presented himself and his family as living gods. What need was there, then, for images of other deities on the walls of his subjects' tombs? The pharaoh, his queen, and their offspring were a sacred extension of Aten on earth and therefore expected to be worshipped in their own right and to act as intermediaries between Aten and the common man.

THE END OF A DYNASTY

After 17 years on the throne, Pharaoh Akhenaten died in 1336 BCE. He was succeeded by the mysterious Smenkhkare (a short-lived pharaoh many Egyptologists believe to have been Nefertiti), who in turn was succeeded by Akhenaten's young son Tutankhaten. Following Akhenaten's death, the Egyptian people were quick to voice their opposition to the “heretic” king's radical religious reforms. Favoring the stability of the old order, Tutankhaten moved the capital back to Memphis and reinstated the worship of Egypt's polytheistic pantheon. Within a few years, Amarna, Akhenaten's glorious 'Horizon of the Aten' had been completely abandoned, its king and queen buried and forgotten. In a further attempt to distance himself from his father's legacy, the boy king changed his name from Tutankhaten ('The Living Image of Aten') to Tutankhamun ('The Living Image of Amun'). His wife and half-sister, Ankhesenpaaten, also followed suit, rebranding herself as Ankhesenamun ('Her Life is of Amun').

During his reign, Pharaoh Tutankhamun made great strides towards restoring Egypt to its pre-Amarna state, a campaign championed by the subsequent kings Ay and Horemheb. While Amarna-style art continued to be produced during this transitional period (particularly evident in the murals decorating Tutankhamun's burial chamber), ultimately artistic tradition prevailed and Egyptian art from the 19th Dynasty and beyond largely adhered to historical conventions. With the death of Pharaoh Horemheb in 1292 BCE came the end of the 18th Dynasty itself: Horemheb's heir Ramesses I would found a new dynastic line, ushering Egypt into a golden age of military might and economic prosperity. In less than 50 years, nearly every trace of Akhenaten, his controversial reign, and the artistic conventions that defined it had been wiped from existence.


Amarna Art: What It Is And Why The Egyptians Tried To Erase It

This limestone wall carving which can be found in our Hall of Ancient Egypt depicts Nefertiti and her two daughters. The artifact seems normal at first glance however, upon closer look you can see that the cartouche at the top left, which would usually contain the hieroglyphs for a pharaoh’s name, is scratched out and the legs of the two smaller figures seem to have been chipped away, not to mention Nefertiti’s missing body. So, why would someone deface this pharaonic work?

Nefertiti was the wife of Amenhotep IV, or as he later referred to himself, Akhenaten. His reign was very controversial because he drastically changed the art and culture of a nation which had been fairly homogenous since the reign of Narmer, almost 3,000 years prior. As pharaoh, he forced a society which believed in dozens of gods which each served different purposes to follow his quasi-monotheistic worship of Aten, the androgynous agender sun god. This is why he changed his name to Akhenaten, which directly translates to ‘beneficial to Aten”. A part of why Akhenaten’s reign is so odd is that, directly after his death, Egyptian art and religion reverted back to being the same as it had been for the 3,000+ years before Akhenaten.

Not only did Akhenaten prompt a new religion, but he brought on a drastic change in art style, referred to as the Amarna Period by art historians. As you can see in the Ka statues of Amenhotep III (Akhenaten’s father, 18th dynasty), Khafre (4th Dynasty), and Hatshepsut (female pharaoh, 18th Dynasty), the three all carry their fists at their sides and their muscular bodies in rectilinear shapes. These characteristics follow the classic Egyptian style, displaying pharaohs as strong and powerful entities. During the Amarna Period However, Akhenaten replaced strong and powerful depictions of the pharaoh with androgynous, soft, curvilinear figures with elongated extremities and facial features, protruding lips and puffy eyes, as seen in his Ka statues and in the wall carving of him, Nefertiti, and their three children.

Akhenaten, ca. 1353- 1336 BCE

Some historians now suggest that these changes during the Amarna Period in both religion and art could be easily explained if Akhenaten was an individual with Marfan Syndrome. Marfan’s is an autosomal dominant genetic disorder which causes elongation of extremities and facial features, lack of tone,curvature of spine, and puffy lips and eyes physical descriptors which align with depictions of Akhenaten. Unfortunately Akhenaten’s mummy has not been discovered, making it difficult to prove these assertions and many historians suggest that the change in art style merely represents a way that Akhenaten consciously distanced himself from artistic styles used in the past in order to emphasize his new religious ideals from those of the past.

Akhenaten, Nefertiti and their children

Disease or no disease, the fact is that Akhenaten changed some important aspects of Egyptian culture that up until that point had remained largely unchanged for thousands of years. On top of that, later in his reign Akhenaten embarked on a project to erase references to Amun in temples throughout Egypt. The cult of Amun was a politically powerful organization in Egypt and it is doubtful that Akhenaten’s attempt to destroy the god’s images was a very popular move.

Now the answer to our initial question regarding the defacing of Nefertiti and her family should make more sense: It was a political statement made by someone who wasn’t a fan of the Amarna period trying to permanently erase Akhenaten’s attempts to change Egyptian culture by chipping away the Amarna-style art and Nefertiti’s etched cartouche.

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His Wife and Children Played An Outsized Role in Iconography

Rameses II’s wife and son appear in miniature next to the feet of his statue in front of his temple at Abu Simbel

Queens and royal children tend to have a subordinate role in Egyptian art, not appearing as frequently as their ruling spouses or fathers. When they do appear at all, artists render them at a much smaller scale.

Akhenaten, Nefertiti and three of their daughters

Akhenaten, on the other hand, gave special prominence to his wife Nefertiti and their children. They were depicted in a natural relative size to him. In fact, Nefertiti appears twice as frequently as Akhenaten in talatat scenes and there was even one temple where only she and her children appeared.


Why does art from the Amarna period look so diferente de otro Egyptian art?

During the New Kingdom, a ruler named Amenophis IV broke away from the traditional religious values of Egypt and focused his worship on a single god: the sun god, Aten. In order to honor Aten, he changed his name to Akhenaten. This pharaoh not only broke away from religious customs, but artistic customs as well. Much of the art made during his reign features the god Aten depicted as a sun disc with linear rays emanating from it. Each ray has a small hand, often pointing down towards Akhenaten, which represents divine blessing. Images showing Akhenaten, such as a limestone relief featuring the ruler and his wife, Nefertiti, are unusual in that the pharaoh is not traditionally idealized. He looks almost ugly, in fact, with a protruding chin and long, thin body. In the relief, he is shown sitting with Nefertiti, playing with their children. It is a warm, family scene that is quite different from conventional pharaonic works, from periods both before and after.

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The Art of the Amarna Period - History

The First shaded Painting in History from Ahetaten Palace in the city of Ahetaten

During the Eighteenth Dynasty under the rule of the Pharaoh Akhenaten (r. 1353-1335 B.C.), the Egyptian art style underwent a drastic change from its traditional style. This change in art technique during the fourteenth century was called the Amarna Period.

Under Akhenaten's rule, the worship of most of the Egyptian gods was abandoned and replaced by a monotheistic religion based around the belief in the god Aten. Aten was identified with and represented as a sun disk or light and not in animal or human form, which was how the gods had been represented in pervious dynasties. Besides changing religion from the worship of multiple gods to one god, the pharaoh also changed his name from Amenhotep IV (servant of the head-god Ahmun) to Akhenaten (servant of the sun) and moved his capital city downriver from Thebes to Tell el-Amarna.

Queen Nefertiti Riding her Chariot

During the Amarna Period, art moved towards a more relaxed, realistic portrayal and away from the traditional stylized and rigid formality of the previous dynasties. It focused on showing nature, the pharaoh, and his subjects in natural poses and personalized images of family, daily life, and domestic scenes. Many of the paintings and tomb reliefs of Akhenaten, his wife Nefertiti, and their daughters depict intimate affection and tenderness in their manner.

At this time artists were encouraged to show volume, shape, and fluidity in their works and to reveal physical imperfections of the body. Akhenaten is shown with an effeminate, misshapen body, full-lipped face, heavy-lidded eyes, weak arms, narrow waist, protruding belly, wide hips, and fatty thighs. These traits may have been the result of some illness he had or were the portrayal of a new expressionistic style. Besides these imperfections of body, Akhenaten, his family, and his subjects were also shown with exaggerated and elongated heads and bodies, and the lines that make up these images were curved and graceful suggesting a more carefree and poetic attitude toward art.

Information about color use in artwork at this time is scarce, but it seems that the same meanings and uses placed on color followed similar techniques used before the Amarna Period.

Some art historians, as stated in Gardner's Art Through the Ages, believed that Akhenaten's shift away from the traditional style of art towards a more expressionistic and individual style was due to a deliberate artistic reaction against the established style, paralleling the suppression of traditional religion and that "Akhenaten's artists tried to formulate a new androgynous image of the pharaoh as the manifestation of Aten, the sexless sun disk. This may have been the case or Akhenaten was just trying to make sure that he and the changes he brought to Egypt during his reign were not forgotten.

After Akhenaten's death his heir Tutankhaten (living image of Aten) changed his name to Tutankhamun (living image of Amun) and restored the kingdom back to polytheism. Akhenaten's city of Tell el-Amarna was abandoned, and most of the artwork from this period was destroyed. However, aspects of the art style from Akhenaten's reign such as the sense of tenderness and affection can still be seen in some of Tutankhamun's treasures found in his tomb.


The Art of the Amarna Period - History

Tutankhamun , ancient Egypt's famous boy pharaoh, grew up 3,300 years ago in the royal court at Amarna, the ancient city of Akhet-aten, whose name meant the "Horizon of the Aten.” This extraordinary royal city grew, flourished—and vanished—in hardly more than a generation’s time. Amarna, Ancient Egypt’s Place in the Sun, a new exhibition at the University of Pennsylvania Museum of Archaeology and Anthropology in Philadelphia, offers a rare look at the meteoric rise and fall of this unique royal city during one of Egypt’s most intriguing times. The exhibition, which opened in 2006, originally scheduled to run through October 2007, has been given a long-term extension, as a complement to the Museum's refurbished Upper and Lower Egyptian galleries.

Amarna, Ancient Egypt&rsquos Place in the Sun features more than 100 ancient artifacts, some never before on display&mdashincluding statuary of gods, goddesses and royalty, monumental reliefs, golden jewelry as well as personal items from the royal family, and artists&rsquo materials from the royal workshops of Amarna. Most of the show&rsquos artifacts date to the time of Tutankhamun and the Amarna Period, including many objects excavated almost a century ago from this short lived-royal city.

With background information about the childhood home and unique times in which Tutankhamun lived, Amarna is a complementary exhibition to the nationally traveled, blockbuster exhibition from Egypt, Tutankhamun and the Golden Age of the Pharaohs. Penn Museum is partnering locally with The Franklin Institute, which hosts the blockbuster Tut show beginning February 3, 2007.

Statue of Amun (E14350) with features of Tutankhamun, provenance unknown, possibly Thebes, late Dynasty 18-early Dynasty 19 (1332-1292 BCE), greywacke

Monumental wall relief (E16230) of the royal family worshipping the Aten, possibly from Amarna, Dynasty 18, reign of Akhenaten (1353-1336 BCE), quartzite

Central to the exhibition is a monumental wall relief depicting the solar deity Aten as a disk hovering above the pharaoh Akhenaten and a female member of the royal family. The Aten&rsquos rays descend toward the figures, each terminating in a hand. Some time after the restoration of the traditional religion, this relief was cut down, placed face down on the ground, re-inscribed, and reused, probably as a base for a statue in the shape of a sphinx for the later pharaoh Merenptah (1213-1204 BCE). Ironically, this recycling accidentally preserved the decorated front of the relief from total destruction.

Statuette of Tutankhamun (E14295), provenance unknown, late Dynasty 18, reign of a successor of Akhenaten (1332-1322 BCE), bronze with traces of gold

Other highlights from the exhibition, housed in two gallery rooms off the Museum&rsquos Lower Egyptian gallery, include two statues that probably represent Tutankhamun: a bronze kneeling statuette and an elegant standing figure of Amun with Tutankhamun&rsquos features. The latter statue is an indication of Egyptian religion reverting to traditional presentations connecting the king and the god Amun at the head of the pantheon. Other statues of traditional gods in the exhibition include the lioness-headed goddess Sekhmet and the mother-son Isis and Horus. Personal items of ancient royalty&mdasha seal and a scarab of Amenhotep III, vessel fragments bearing cartouches of queens Nefertiti and Tiye, a comb, an elegant statue of an Amarna princess&mdashremind the visitor of the individuals who lived at that time. An ancient wooden mallet, fiber brush, unfinished statue and decorative molds for the making of glass items speak to the presence of a vibrant artisan community.

More than a decade before British archaeologist Howard Carter discovered Tutankhamun&rsquos extraordinary tomb in the Valley of the Kings, American explorer Theodore Davis found a nearby pit that contained vessels from the boy king&rsquos funerary feast, among other things. Some of those ceramic pieces also will be on display.

Amarna is designed by the McMillan Group, designers of the Los Angeles installation of Tutankhamun and the Golden Age of the Pharaohs.

Amarna, Ancient Egypt&rsquos Place in the Sun is co-curated by Dr. David Silverman, the Eckley Brinton Coxe, Jr. Professor and Curator of Egyptology Dr. Jennifer Wegner, Research Specialist, Egyptian section and Dr. Josef Wegner, Associate Curator and Professor in the Museum&rsquos Egyptian section. All three curators also teach in the University of Pennsylvania&rsquos School of Arts and Sciences.

Amarna, Ancient Egypt&rsquos Place in the Sun has been made possible with the lead support of The Annenberg Foundation Andrea M. Baldeck, M.D., and William M. Hollis, Jr. Susan H. Horsey and the Frederick J. Manning family. Additional support was provided by the Connelly Foundation, the Greater Philadelphia Tourism Marketing Corporation, IBM Corporation, Mr. and Mrs. Robert M. Levy, Margaret R. Mainwaring, and The National Geographic Society.

In time for the opening of the Amarna exhibition, Penn Museum&rsquos renowned Upper and Lower Egyptian galleries, will be refurbished. The galleries offer visitors an opportunity to view a wide variety of ancient Egyptian artifacts from several millennia. Materials range from monumental architecture to sculptures, pottery, jewelry, tomb goods, and mummies.

A twelve-ton, monumental granite sphinx (E12326) dominates the Lower Egyptian Gallery, which houses one of the finest collections of Egyptian architecture on display in the United States. Surrounding the sphinx are the gateway, columns, doorways and windows from the best-preserved royal palace ever excavated in Egypt. The palace was built in the city of Memphis for the pharaoh Merenptah (circa 1224&mdash1214 BCE), thirteenth son and eventual successor of Ramesses II.


The Upper Egyptian Gallery is home to the Museum&rsquos finest examples of Egyptian sculpture. Highlights include massive stone sarcophaguses, and inlaid bronzes of the deities Osiris, primary god of the afterlife, and the warrior goddess Neith. An imposing seated statue of Ramesses II from the temple of Harsaphes sits in the center of the gallery. From this gallery, visitors may enter &ldquoThe Egyptian Mummy: Secrets and Science,&rdquo a popular exhibition that takes an in-depth look at the ancient Egyptian beliefs in the afterlife, featuring human and animal mummies, tomb artifacts, and objects and materials used in the mummification process.

Download a pdf of the Educational Supplement for Amarna, sponsored by the News in Education Program of El investigador de Filadelfia - & gt

by David P. Silverman, Josef W. Wegner, and Jennifer Houser Wegner
200 pp., 140 full-color images, hardcover
ISBN 1-931707-90-1
$24.95


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