Plantaciones de algodón

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Un gran número de los primeros colonos de América cultivaba algodón. Por lo tanto, se adquirió un gran número de esclavos para realizar este trabajo.

La industria recibió un impulso con la invención de la desmotadora de algodón de Eli Whitney en 1793. Con la ayuda de un caballo para girar la desmotadora, un hombre podía limpiar cincuenta veces más algodón que antes. Esto aumentó la demanda de esclavos. Por ejemplo, solo en 1803, más de 20.000 esclavos fueron traídos a Georgia y Carolina del Sur para trabajar en los campos de algodón.

Gran parte de este algodón se exportó a Gran Bretaña, donde la invención de Spinning Jenny, Water Frame y Power Loom aumentó rápidamente la demanda de algodón en bruto. En 1850, Estados Unidos producía 3.000.000 de fardos de algodón y la industria se había convertido en un elemento vital de la economía del Sur.

El Sr. Gooch, el plantador de algodón, me compró en un pueblo llamado Liberty Hill, a unas tres millas de su casa. Tan pronto como llegó a casa, inmediatamente me puso a trabajar en su plantación de algodón, y me puso a cargo de supervisores, me dio una ración de carne y pan con los otros esclavos, que no me alcanzaba a la mitad para vivir, y era muy laborioso. trabaja. Aquí mi corazón casi se rompió de dolor por dejar a mis compañeros esclavos. Al señor Gooch no le importó mi dolor, porque me azotaba casi todos los días y muy severamente. Gooch me compró para su yerno, el Sr. Hammans, a unas cinco millas de su residencia. Este hombre tenía dos esclavos además de mí; me trató muy amablemente durante una semana o dos, pero en verano, cuando el algodón estaba listo para cavar, me asignó tareas relacionadas con este departamento, que no pude hacer por no haber trabajado antes en granjas algodoneras. Cuando fracasé en mi tarea, comenzó a azotarme y me puso a trabajar sin camisa en el campo de algodón, con un sol muy caliente, en el mes de julio. En agosto, el señor Condell, su supervisor, me asignó la tarea de sacar forraje.

Habiendo terminado mi tarea antes de la noche, dejé el campo; llegó la lluvia, que empapó el forraje. Al descubrir esto, me amenazó con azotarme por no meterme en el forraje antes de que llegara la lluvia. Esta fue la primera vez que intenté huir, sabiendo que me iban a azotar. Tenía entonces entre trece y catorce años. Me escapé al bosque medio desnudo; Me atrapó un esclavista que me metió en la cárcel de Lancaster. Cuando ponen esclavos en la cárcel, anuncian que sus amos los poseen; pero si el amo no reclama a su esclavo en seis meses desde el momento del encarcelamiento, el esclavo se vende a cambio de la cárcel.

Cuando el esclavo se escapa, el amo siempre adopta un sistema de azotes más riguroso; este fue el caso en el presente caso. Después de esto, habiendo decidido desde mi juventud ganarme la libertad, hice varios intentos, fui atrapado y recibí una fuerte flagelación de cien latigazos cada vez. Hammans era un amo muy severo y cruel, y su esposa aún peor; solía atarme y azotarme desnuda.


Ubicada en Louisiana, Oak Alley Plantation fue primero una plantación de caña de azúcar iniciada por Valcour Aime, quien compró la propiedad en 1830. Estableció una comunidad esclavizada que trabajaba en la plantación. Luego, en 1836, Jacques Roman adquirió la propiedad de Oak Alley y comenzó a construir su propia casa en la plantación. Realizado en su totalidad por mano de obra esclava, su casa fue construida en estilo renacentista griego utilizando ladrillos hechos en el lugar y mármol enviado por barco de vapor para construir el piso del comedor.

La exhibición autoguiada en Oak Alley se enfoca en las vidas y condiciones de vida de aquellos que eran dueños y mantenían en la plantación. Los visitantes aprenden sobre la vida después de la emancipación y pueden pasar por Blacksmith Shop, que actúa como un tributo a los artesanos de Luisiana y la historia de la forja en metal.

Oak Alley Plantation ha sido el sitio de filmación de obras de medios populares, incluida la película de 1993, Interview With a Vampire, y el video musical de 2006 de Beyoncé para la canción Deja Vu.


¿Cuál es la conexión entre el algodón y la esclavitud?

La producción de algodón requiere tierra y mano de obra, y la esclavitud era una forma de trabajo barata. Muchos terratenientes en los Estados Unidos desde el siglo XVII en adelante compraron personas para ser utilizadas como esclavos de áreas del mundo como África para trabajar en los campos de algodón, como una forma de mantener los gastos operativos al mínimo. El dinero extra ahorrado manteniendo esclavos en lugar de mano de obra remunerada significó que los terratenientes podrían invertir aún más dinero en el negocio y potencialmente generar más algodón y más ganancias para otras empresas. & # 13

La esclavitud fue prohibida en los Estados Unidos después de la Guerra Civil. Esto es relativamente tarde en el siglo en comparación con las colonias británicas, por ejemplo, como las del Caribe o Canadá. El algodón y la esclavitud persistieron en los estados confederados del sur de los Estados Unidos durante más tiempo que en las partes del norte del continente, y esta fue una de las principales diferencias entre los dos bandos en la Guerra Civil. & # 13

Las plantaciones, que eran propiedades comerciales en los estados del sur, solían utilizar mano de obra esclava africana. Las personas esclavizadas eran africanos que habían sido secuestrados de sus hogares y llevados a América en barco, o descendientes de africanos de primera generación. El enfoque principal en las personas con sangre africana fue un cambio de las formas iniciales de trabajo que estaban disponibles para los primeros colonos en el país. & # 13

Originalmente, los europeos y sus descendientes en América intentaron convertir a los nativos americanos en mano de obra barata, pero estas personas estaban familiarizadas con el área y, por lo tanto, pudieron escapar del trabajo forzoso más fácilmente que otros. Los europeos pobres fueron la siguiente opción, que vinieron a vivir a Estados Unidos como sirvientes contratados, lo que significaba que trabajaban durante un período fijo de años por alojamiento y comida, pero sin dinero. Sin embargo, los propietarios de las plantaciones tuvieron que comprar nuevos sirvientes contratados cada pocos años, por lo que cuando los esclavos africanos se convirtieron en una opción más barata a fines del siglo XVII debido a una mayor expectativa de niveles de vida para los trabajadores europeos, el algodón y la esclavitud se entrelazaron inextricablemente. & # 13

Los esclavos eran una elección de trabajo que tenía sentido económico para los propietarios de las plantaciones en ese momento, si no un sentido ético. En comparación con el experimento fallido con la mano de obra nativa americana, los esclavos africanos recién llegados no conocían el país y no podían hablar el idioma. La diferencia en el color de la piel también hizo más difícil para un esclavo escapar de una plantación que combinaba el algodón y la esclavitud, en comparación con los sirvientes blancos contratados. & # 13

Otro componente potencialmente rentable del algodón y la esclavitud era que los hijos de una mujer esclavizada normalmente nacían en esclavitud legal. Esto proporcionó a los propietarios de las plantaciones de algodón un suministro regular de mano de obra prácticamente gratuita. Aunque el algodón era una parte importante de la economía de los estados del sur, el trabajo esclavo también hizo que los cultivos comerciales como el tabaco y el azúcar fueran más rentables de lo que hubieran sido con otras formas de trabajo.


8 esclavitud y rey ​​algodón

En los años previos a la Guerra Civil, los plantadores estadounidenses en el sur continuaron cultivando tabaco Chesapeake y arroz Carolina como lo habían hecho en la época colonial. El algodón, sin embargo, surgió como el principal cultivo comercial del Sur antes de la guerra, eclipsando al tabaco, el arroz y el azúcar en importancia económica. En 1860, la región producía dos tercios del algodón del mundo. En 1793, Eli Whitney había revolucionado la producción con la desmotadora de algodón, lo que redujo drásticamente el tiempo necesario para procesar el algodón en bruto. Como producto básico, el algodón también tenía la ventaja de ser fácilmente almacenado y transportado. La demanda en las fábricas textiles industriales de Gran Bretaña y Nueva Inglaterra parecía inagotable. El algodón sureño, recogido y procesado por esclavos estadounidenses, mantuvo la riqueza y el poder de la élite de los plantadores mientras alimentaba la Revolución Industrial del siglo XIX tanto en Estados Unidos como en Gran Bretaña.

Casi no se cultivaba algodón en los Estados Unidos en 1790, cuando se realizó el primer censo de los EE. UU. Después de la guerra de 1812, el algodón se convirtió en el cultivo comercial clave de la economía del sur y el producto básico estadounidense más importante. Para 1850, 1.8 millones de los 3.2 millones de esclavos en los quince estados esclavistas del país producían algodón y para 1860, el trabajo esclavo producía más de dos mil millones de libras de algodón al año. El algodón estadounidense representó dos tercios de la oferta mundial y la producción siguió aumentando. En el momento de la Guerra Civil, el político de Carolina del Sur James Hammond proclamó con confianza que el Norte nunca podría amenazar al Sur porque "el algodón es el rey".

El cultivo cultivado en el sur era un híbrido conocido como algodón Petit Gulf que creció extremadamente bien en el valle del río Mississippi, así como en otros estados como Texas. Siempre que nuevos estados esclavistas entraban en la Unión, los esclavistas blancos enviaban ejércitos de esclavos a limpiar la tierra para cultivar la lucrativa cosecha. La frase "para ser vendida río abajo", utilizada por Harriet Beecher Stowe en su novela de 1852 La cabaña del tío Tom, se refiere a esta migración forzada desde los estados del sur superior al sur profundo, más abajo en el Mississippi, para cultivar algodón. Los esclavos obligados a construir el reino algodonero de James Hammond con su trabajo comenzaron limpiando la tierra. Irónicamente, la visión agraria de Thomas Jefferson de los granjeros blancos que se asentaron en Occidente mediante la creación de pequeñas granjas independientes, demostró ser bastante diferente en el Sur. Los esclavos despejaron los bosques antiguos y los pantanos de cipreses y los prepararon para arar y plantar. Para los ambiciosos plantadores blancos, la nueva tierra disponible para la producción de algodón parecía casi ilimitada y muchos plantadores saltaban de un área a otra, abandonando sus campos cada diez o quince años cuando el suelo se agotaba. Los esclavos componían la vanguardia de esta expansión estadounidense hacia Occidente.

Imagen de 1895 de aparceros recogiendo algodón.

La siembra de algodón se llevó a cabo en marzo y abril, cuando los esclavos plantaron semillas en hileras de tres a cinco pies de distancia. Durante los siguientes meses, de abril a agosto, cuidaron cuidadosamente las plantas y desyerbaron las hileras de algodón. A partir de agosto, todos los esclavos de la plantación trabajaron juntos para recoger la cosecha. La recolección de algodón ocurrió hasta siete veces por temporada, ya que la planta continuó floreciendo y produciendo cápsulas durante el otoño y principios del invierno. Durante la temporada de recolección, los esclavos trabajaban desde el amanecer hasta el atardecer con un descanso de diez minutos para el almuerzo. Una vez que habían llevado el algodón a la casa desmotadora para pesarlo, los esclavos tenían que cuidar a los animales y realizar otras tareas. De hecho, los esclavos a menudo mantenían sus propios jardines y ganado, que cuidaban después de trabajar los campos de algodón, para complementar su suministro de alimentos.

A medida que la industria del algodón florecía en el sur, los barcos de vapor del río Mississippi se convirtieron en un componente definitorio del reino del algodón. El videoclip de arriba, de un documental de 1937 de Pare Lorentz, muestra fardos de algodón cargados en un barco fluvial como lo habían hecho durante generaciones. Los barcos fluviales ya eran una parte importante de la revolución del transporte debido a su enorme capacidad de transporte de carga y su habilidad para navegar por vías fluviales poco profundas. En 1837, había más de setecientos barcos de vapor operando en el Mississippi y sus afluentes. Se desarrollaron nuevos puertos importantes en St. Louis, Memphis, Chattanooga, Shreveport y otras ubicaciones. Para 1860, unos tres mil quinientos barcos fluviales entraban y salían de Nueva Orleans con una carga anual de algodón por valor de 220 millones de dólares (más de 7.000 millones de dólares en 2019). Los barcos fluviales también llegaron a simbolizar las distinciones de clase y sociales de la era anterior a la guerra. Mientras que las cubiertas transportaban la preciosa carga, las habitaciones ornamentadas, los camarotes adornaban el interior donde los blancos socializaban en los salones y comedores del barco mientras los esclavos negros los servían.

Nueva Orleans había sido parte del territorio francés de Luisiana que Estados Unidos compró en 1803. El presidente Jefferson había estado interesado en adquirir el importante puerto incluso antes de que Napoleón ofreciera todo el territorio. En la primera mitad del siglo XIX, Nueva Orleans alcanzó una prominencia aún mayor con el boom del algodón. Los barcos de vapor llevaban algodón cultivado en plantaciones de todo el sur al puerto de Nueva Orleans. Inicialmente, la mayor parte del algodón estadounidense se destinó a Liverpool, Inglaterra, donde se vendió a los fabricantes textiles británicos. A medida que los textiles de Nueva Inglaterra superaron a la industria británica, el sur y Nueva Orleans se hicieron ricos. Para 1840, Nueva Orleans poseía el 12 por ciento del capital bancario total del país, y los visitantes a menudo comentaban sobre la gran diversidad cultural de la ciudad. Un visitante de Nueva Inglaterra escribió: “Verdaderamente, Nueva Orleans representa a todas las demás ciudades y naciones de la tierra. No conozco ninguno donde se congregue una variedad tan grande de la especie humana ". Los esclavos, el algodón y el barco de vapor transformaron la ciudad de un rincón relativamente aislado de América del Norte en el siglo XVIII en una metrópolis próspera que rivalizaba con Nueva York en importancia.

La dependencia del sur del algodón se correspondía con su dependencia de los esclavos para plantar, cuidar y cosechar el algodón. A pesar de la retórica de la Revolución Americana de que "todos los hombres son creados iguales", la esclavitud no solo perduró en los Estados Unidos sino que fue la base misma del éxito económico del país. El algodón y la esclavitud ocuparon un lugar central en la economía del siglo XIX. La importación de esclavos a los Estados Unidos fue prohibida por el Congreso en 1808, pero la posesión de esclavos seguía siendo legal. Al mismo tiempo, la caída de los precios del tabaco provocó un cambio hacia el cultivo de trigo en el sur superior. Cultivar trigo requería mucho menos mano de obra que el tabaco; de hecho, los granjeros que Jefferson había imaginado que se extendían hacia el oeste cultivaban mucho trigo sin esclavos. En lugar de competir con los agricultores del norte y el medio oeste, los propietarios de esclavos en estados como Virginia, Maryland y Kentucky se dedicaron al negocio de criar y vender esclavos a las plantaciones de algodón del sur profundo. Hasta un millón de esclavos fueron "vendidos río abajo" en el comercio de esclavos domésticos durante la primera mitad del siglo XIX, generando inmensas fortunas para los ya ricos propietarios de esclavos en el sur superior.

Portada de la primera edición de Uncle Tom & # 8217s Cabin, 1852, que comenzó a desplazar a los norteños indecisos para apoyar la abolición.

SOLOMON NORTHUP RECUERDA EL MERCADO DE ESCLAVOS DE NUEVA ORLEANS

Solomon Northup era un hombre negro libre que vivía en Saratoga, Nueva York, cuando fue secuestrado y vendido como esclavo en 1841. Más tarde escapó y escribió un libro sobre sus experiencias. Doce años un esclavo. Narrativa de Solomon Northup, ciudadano de Nueva York, secuestrado en la ciudad de Washington en 1841 y rescatado en 1853, que se convirtió en la película ganadora del Oscar en 2013. Este extracto se deriva de la descripción de Northup de ser vendido en Nueva Orleans, junto con su compañera esclava Eliza y sus hijos Randall y Emily.

Un anciano, que dijo que quería un cochero, pareció encapricharse de mí. El mismo hombre también compró a Randall. Al pequeño se le hizo saltar, correr por el piso y realizar muchas otras hazañas, exhibiendo su actividad y condición. Durante todo el tiempo que duró el intercambio, Eliza lloraba en voz alta y se retorcía las manos. Ella le rogó al hombre que no lo comprara, a menos que él también se comprara a sí misma y Emily & # 8230Freeman se volvió hacia ella, salvajemente, con el látigo en la mano levantada, ordenándole que dejara de hacer ruido, o la azotaría. Él no tendría tal trabajo, tal lloriqueo y, a menos que ella cesara en ese momento, él la llevaría al patio y le daría cien latigazos. Eliza se encogió ante él y trató de enjugarse las lágrimas, pero todo fue en vano. Quería estar con sus hijos, dijo, el poco tiempo que le quedaba para vivir. Todos los ceños fruncidos y amenazas de Freeman, no pudieron silenciar por completo a la afligida madre.

Solomon Northup & # 8217s ilustración y firma en su libro de 1855, Doce años de esclavitud.

Durante la primera mitad del siglo XIX, la industrialización trajo cambios tanto en la producción como en el consumo de bienes en Estados Unidos. Algunos sureños creían que su dependencia de un solo cultivo comercial y el uso de esclavos para producirlo le dio al Sur independencia económica y los hizo inmunes a los efectos de estos cambios. En realidad, la producción de algodón llevó al Sur a los mercados más grandes de Estados Unidos y del Atlántico con más firmeza. Las fábricas del norte dependían del sur para el suministro de algodón en rama. Y entre 1820 y 1860, aproximadamente el 80 por ciento del suministro mundial de algodón se produjo en los Estados Unidos. Casi todo el algodón exportado se envió a Gran Bretaña, lo que hizo que el poderoso Imperio Británico dependiera cada vez más del algodón estadounidense y de la esclavitud del sur.

El poder del algodón en el mercado mundial puede haber traído riqueza al Sur, pero también aumentó su dependencia económica de otros países y otras partes de los Estados Unidos. Gran parte del maíz y la carne de cerdo que consumían los esclavos provenía de granjas en Occidente. En el norte se fabricaban ropa y zapatos baratos que usaban los esclavos. El Norte también suministró muebles para las casas tanto de plantadores ricos como de miembros de la clase media. Casi todos los accesorios para una vida cómoda para los blancos del sur, como alfombras, lámparas, vajillas, muebles tapizados, libros e instrumentos musicales, se fabricaron en el norte o en Europa. Los plantadores del sur también pidieron prestado dinero a los bancos en las ciudades del norte y, en los veranos del sur, aprovecharon los desarrollos en el transporte para viajar a los centros turísticos en Saratoga, Nueva York Litchfield, Connecticut y Newport, Rhode Island.

Esclavos de plantación plantando batatas en Carolina del Sur, 1862.

Los blancos del sur con frecuencia confiaban en la idea del paternalismo, que los esclavistas blancos actuaban en el mejor interés de los esclavos, para justificar la existencia de la esclavitud. Los dueños de esclavos afirmaban sentir una gran responsabilidad por el cuidado, la alimentación, la disciplina e incluso la moral cristiana de sus esclavos. Algunos incluso sugirieron que sus esclavos estaban mejor en el sur de lo que habían estado como personas libres "salvajes" y "paganas" en África. Estas racionalizaciones tergiversaron enormemente la realidad de la esclavitud, que fue un desastre humano y un crimen de lesa humanidad deshumanizante, traumatizante y espantoso. Y los esclavos no siempre fueron víctimas pasivas de sus condiciones, a menudo encontraron formas de resistir sus grilletes y desarrollar sus propias comunidades y culturas.

Los esclavos a menudo usaban las nociones de paternalismo en su beneficio, encontrando oportunidades para resistir y ganando cierto grado de libertad y autonomía. Por ejemplo, algunos esclavos se aprovecharon del racismo de los esclavistas ocultando su inteligencia y fingiendo infantilismo y estupidez. Los esclavos podrían ralentizar la jornada laboral y sabotear el sistema en pequeñas formas al romper herramientas "accidentalmente". Un dueño de esclavos que creyera que sus esclavos no eran sofisticados e infantiles podría concluir que estos incidentes fueron accidentes más que rebeliones. Algunos esclavos se involucraron en formas de resistencia más dramáticas, como envenenar lentamente a sus amos. Pero la subversión y el sabotaje eran peligrosos. Los esclavos que esperaban obtener un trato preferencial a veces informaban a los dueños de esclavos sobre las rebeliones de esclavos planificadas, con la esperanza de ganarse la gratitud del esclavista y un trato más indulgente. Los esclavistas utilizaron tanto la coerción psicológica como la violencia física para evitar que los esclavos desobedecieran sus deseos. El látigo, aunque era la forma más común de castigo, era eficaz, pero a veces dejaba a los esclavos incapacitados o incluso muertos. Los dueños de esclavos también usaban equipo de castigo como abrazaderas para el cuello, pelotas y cadenas, grilletes para las piernas y espuelas. Pero a menudo, la forma más eficaz de intimidar a los esclavos era amenazar con venderlos. Los esclavos vivían en constante terror tanto por la violencia física como por la separación de familiares y amigos.

La foto de 1863 de la espalda llena de cicatrices de un esclavo llamado Gordon fue distribuida ampliamente por los abolicionistas.

Según la ley del sur, los esclavos no podían casarse. Pero muchos propietarios de esclavos permitieron que las uniones promovieran el nacimiento de niños y fomentaran la armonía en las plantaciones. Algunos incluso obligaron a los esclavos a formar sindicatos, anticipando el nacimiento de más hijos y mayores ganancias de ellos. Los dueños de esclavos a veces permitían que los esclavos eligieran a sus propias parejas, pero también podían vetar un partido. Las parejas de esclavos siempre se enfrentaban a la perspectiva de ser vendidas entre sí y, una vez que tenían hijos, a la espantosa realidad de que sus hijos podían ser vendidos y despedidos en cualquier momento.

Los padres esclavos intentaron mostrarles a sus hijos las mejores formas de sobrevivir bajo la esclavitud, enseñándoles a ser discretos, sumisos y cautelosos con los blancos. Los padres también enseñaron a los niños lecciones más subversivas a través de las historias que contaban. Las historias populares entre esclavos incluían historias de embaucadores, esclavos astutos o animales como Brer Rabbit que burlaron a antagonistas poderosos pero estúpidos. Tales historias proporcionaron consuelo en el humor y transmitieron el sentido de los esclavos sobre los males de la esclavitud. Las canciones de trabajo de los esclavos comentaban la dureza de su vida y, a menudo, ocultaban un doble significado: un significado literal que los blancos no encontrarían ofensivo y un significado más profundo para los esclavos.

Las creencias africanas, incluidas las ideas sobre el mundo espiritual y la importancia de los curanderos africanos, también sobrevivieron en el Sur. Los blancos que se enteraron de los rituales no cristianos entre los esclavos a menudo etiquetaban tales prácticas como brujería o vudú. Entre los africanos, sin embargo, los rituales y el uso de varias plantas por parte de los curanderos esclavos respetados crearon conexiones entre el pasado africano y el sur de Estados Unidos y dieron a los esclavos un sentido de comunidad e identidad. También perduraron otras costumbres africanas, incluidos los patrones tradicionales de denominación, la fabricación de cestas y el cultivo de plantas africanas nativas que habían sido traídas al Nuevo Mundo. Muchos esclavos abrazaron el cristianismo. Los blancos enfatizaron los mensajes bíblicos de obediencia y paciencia, prometiendo un día mejor esperando a los esclavos en el cielo, pero los esclavos se enfocaron en el mensaje edificante de ser liberados de la esclavitud. Las canciones espirituales que hacían referencia al Éxodo, como "Roll, Jordan, Roll", permitieron a los esclavos expresar libremente mensajes de esperanza, lucha y superación de la adversidad.

Para complicar el panorama de la sociedad sureña anterior a la guerra, la existencia de una gran población negra libre. Más negros libres vivían en el sur que en el norte: aproximadamente 261.000 vivían en estados esclavistas, mientras que 226.000 vivían en estados del norte sin esclavitud. La mayoría de los negros libres no vivían en el sur profundo, sino en los estados del sur de Delaware, Maryland, Virginia, Carolina del Norte y más tarde en Kentucky, Missouri, Tennessee y el Distrito de Columbia. Una de las razones del gran número de negros libres que viven en estados esclavistas fueron los muchos casos de manumisión que ocurrieron después de la Revolución, cuando muchos propietarios de esclavos actuaron según el ideal de que “todos los hombres son creados iguales” y liberaron a sus esclavos. Y la transición a la cosecha básica de trigo, que no requería de un gran número de esclavos para producir, también estimuló algunas manumisiones. Otro gran grupo de negros libres en el sur había sido residentes libres de Luisiana antes de la Compra de Luisiana de 1803, mientras que otros negros libres vinieron de Cuba y Haití.

La mayoría de los negros libres en el sur vivían en ciudades, y la mayoría de los negros libres tenían la piel más clara debido a las uniones interraciales entre hombres blancos y mujeres negras. En todas partes de los Estados Unidos, la negrura se había asociado con la esclavitud. Tanto los blancos como los de ascendencia africana eran muy conscientes de la importancia del color de la piel en la jerarquía social. En el sur esclavista, diferentes nombres describían la distancia de una persona a la oscuridad total. Los mulatos tenían un padre negro y uno blanco, los cuatrillones tenían un abuelo negro y los octorones tenían un bisabuelo negro. A lo largo de la mayor parte de la historia estadounidense, prevaleció una regla de "una gota", en la que una persona con un solo africano en su origen se clasificaba como negra independientemente de su apariencia (por ejemplo, la amante de Thomas Jefferson, Sally Hemings, probablemente se parecía mucho a su media hermana, La difunta esposa de Jefferson. Pero Hemings era una cuarta parte africana, lo que la convirtió en la esclava de Jefferson). Aunque su estatus legal era el mismo, los negros de piel más clara a menudo despreciaban a sus contrapartes más oscuras, una indicación de las formas en que tanto los blancos como los negros internalizaron el racismo de la época.

Imagen de 1862 que representa a Nat Turner y sus aliados planeando una rebelión.

Los esclavos resistieron en pequeñas formas todos los días, y esta resistencia a menudo condujo a levantamientos masivos. Aunque la sociedad sureña trató de ocultar la resistencia de los esclavos bajo la ficción del paternalismo, los historiadores han documentado más de 250 revueltas o complots que involucran a diez o más esclavos. Las personas esclavizadas entendieron que las posibilidades de acabar con la esclavitud mediante la rebelión eran escasas y que la resistencia violenta daría lugar a represalias masivas. Muchos temían el riesgo que representaría la rebelión para sus familias, pero las condiciones a menudo eran tan insoportables que las rebeliones siguieron adelante de todos modos. Los propietarios de esclavos blancos, superados en número por esclavos en la mayor parte del sur, temían constantemente los levantamientos y tomaron medidas drásticas, incluidas la tortura y la mutilación, siempre que creían que las rebeliones podían estar hirviendo. Aferrados por el miedo a la insurrección, los blancos a menudo imaginaban que había revueltas en proceso, incluso cuando en realidad no se produjo ningún levantamiento.

Las rebeliones de esclavos importantes en las colonias británicas de América del Norte y los Estados Unidos incluyeron la Revuelta de esclavos de Nueva York de 1712, la Rebelión de Samba (1731), la Rebelión de Stono (1739), la Insurrección de esclavos de Nueva York (1741), la Conspiración de Mina (1791). ), la conspiración de Pointe Coupée (1794), la conspiración de Gabriel (1800), el suicidio en masa de Igbo Landing (1803), la rebelión de Chatham Manor (1805), el levantamiento de la costa alemana (1811), la rebelión de George Boxley (1815), la de Dinamarca Vesey conspiración (1822), la rebelión de Nat Turner (1831), la rebelión del semínola negra (1835-38), la Incautación del barco Amistad (1839), el Rebelión de barcos criollos (1841), la Revuelta de los esclavos en la nación Cherokee (1842) y la incursión de John Brown en Harpers Ferry (1859), que incluyó un intento de organizar una rebelión de esclavos. Uno de los más traumáticos para los sureños blancos fue la revuelta encabezada por un esclavo llamado Nat Turner en 1831 en el condado de Southampton, Virginia. Turner había sufrido no solo la esclavitud personal, sino también el trauma adicional de haber vendido a su esposa. Reforzado por el cristianismo, Turner se convenció de que, como Cristo, debería dar su vida para acabar con la esclavitud. Reuniendo a sus familiares y amigos, comenzó la rebelión el 22 de agosto, matando a decenas de blancos en el condado. Los blancos se movilizaron rápidamente y en cuarenta y ocho horas habían puesto fin a la rebelión. Conmocionada por la rebelión de Nat Turner y consciente de que el uso de esclavos en Virginia estaba disminuyendo con el declive del tabaco, la legislatura estatal de Virginia consideró poner fin a la esclavitud en el estado para brindar mayor seguridad. Al final, los legisladores decidieron que la esclavitud se mantendría y que su estado continuaría desempeñando un papel clave en el comercio doméstico de esclavos.

Imagen de 1831 que representa la rebelión de Nat Turner, centrada en la matanza de blancos.

La rebelión de Nat Turner, que estalló en agosto de 1831 en el condado de Southampton, Virginia, fue uno de los mayores levantamientos de esclavos en la historia de Estados Unidos. Nat Turner era un esclavo alfabetizado que se inspiró en el fervor protestante evangélico del Segundo Gran Despertar que arrasó la república. Predicó a sus compañeros esclavos y se ganó la reputación de profeta entre ellos. Turner los organizó para la rebelión hasta que un eclipse en agosto señaló que había llegado el momento señalado. Turner y otros setenta esclavos atacaron a sus dueños de esclavos y a sus familias, matando a unas sesenta y cinco personas. Turner eludió la captura hasta finales de octubre, cuando fue capturado, ahorcado, decapitado y descuartizado. Virginia ejecutó a otros cincuenta y seis esclavos de los que sospechaban que formaban parte de la rebelión. Los vigilantes blancos asesinaron a doscientos más cuando el pánico se apoderó de Virginia y el resto del sur.

NAT TURNER EN SU BATALLA CONTRA LA ESCLAVITUD

Thomas R. Gray era abogado en Southampton, Virginia, donde visitó a Nat Turner en la cárcel. Él publicó Las Confesiones de Nat Turner, el líder de la última insurrección en Southampton, Va., Como completa y voluntariamente hechas a Thomas R. Gray en noviembre de 1831, después de la ejecución de Turner.

Porque como la sangre de Cristo había sido derramada sobre esta tierra, y había ascendido al cielo para la salvación de los pecadores, y ahora regresaba a la tierra nuevamente en forma de rocío & # 8230, estaba claro para mí que el Salvador estaba a punto de echarse. el yugo que había llevado por los pecados de los hombres, y el gran día del juicio estaba cerca & # 8230 Y el 12 de mayo de 1828, escuché un fuerte ruido en los cielos, y el Espíritu se me apareció instantáneamente y dijo que la Serpiente se aflojó, y Cristo había puesto el yugo que había llevado por los pecados de los hombres, y que yo lo tomara y luchara contra la Serpiente, & # 8230Ques. ¿No te equivocas ahora? Resp. ¿No fue Cristo crucificado? Y mediante señales en los cielos que me darían a conocer cuándo comenzaría la gran obra, y cuando apareciera la señal (el eclipse de sol en febrero pasado), me levantaría y me prepararía, y mataría a mis enemigos con sus propias armas.

La rebelión de Nat Turner provocó una acalorada discusión en Virginia sobre la esclavitud. La legislatura de Virginia ya estaba en proceso de revisar la constitución del estado y algunos delegados abogaron por un proceso de manumisión más fácil. Sin embargo, la rebelión hizo imposible esa reforma. Virginia y otros estados esclavistas volvieron a comprometerse con la institución de la esclavitud, y los defensores de la esclavitud en el sur culparon cada vez más a los norteños por provocar que sus esclavos se rebelaran.

La venta de esclavos fue una empresa comercial importante a lo largo de la historia del Sur, y representó una parte clave de la economía. A partir del período colonial, cuando Thomas Jefferson escribió sobre las ganancias que podrían obtenerse del `` aumento natural '' producido por las mujeres esclavizadas, los hombres blancos invirtieron sumas sustanciales en esclavos y calcularon cuidadosamente los rendimientos anuales que podían esperar de la venta de los hijos de un esclavo. El comercio doméstico de esclavos fue muy rentable y entre 1820 y 1860, los comerciantes blancos estadounidenses vendieron un millón o más de esclavos en el mercado doméstico de esclavos. Grupos de esclavos fueron transportados en barco desde lugares como Virginia, un estado que se especializaba en criar esclavos para la venta, a Nueva Orleans, donde fueron vendidos a plantadores en el Valle de Mississippi. Otros esclavos hicieron el viaje por tierra en cadenas desde estados más antiguos como Carolina del Norte hasta estados nuevos y en auge del sur profundo como Alabama.

Nueva Orleans tenía el mercado de esclavos más grande de Estados Unidos. Un joven esclavo sano en la década de 1850 podía venderse por $ 1,000 (aproximadamente $ 33,000 en dólares de 2019), y para la década de 1850 la demanda de esclavos alcanzó un máximo histórico y, por lo tanto, los precios se duplicaron. The high price of slaves in the 1850s and the inability of natural increase to satisfy demands led some southerners to demand the reopening of the international slave trade, a movement that caused a rift between the Upper South and the Lower South. Whites in the Upper South who sold slaves to their counterparts in the Lower South worried that reopening the trade would lower prices and hurt their profits.

The South prospered, but its wealth was very unequally distributed. Upward social mobility did not exist for the millions of slaves who produced a good portion of the nation’s wealth, while poor southern whites hoped for a day when they might rise enough in the world to own slaves of their own. Because of the cotton boom, there were more millionaires per capita in the Mississippi River Valley by 1860 than anywhere else in the United States. However, in that same year, only 3 percent of whites owned more than fifty slaves, and two-thirds of white households in the South did not own any slaves at all. Distribution of wealth in the South became less democratic over time with fewer whites owning slaves in 1860 than in 1840.

Map showing density of slav populations in the south. In the darkest counties, over 80% of population was enslaved.

At the top of southern white society was a planter elite comprised of two groups. In the Upper South, an aristocratic gentry, generation upon generation of whom had grown up with slavery, held a privileged place. In the Deep South, a newly-rich elite group of slaveholders had gained their wealth from cotton. Some members of this group hailed from established families in the eastern states (Virginia and the Carolinas), while others came from humbler backgrounds. South Carolinian Nathaniel Heyward, a wealthy rice planter and member of the aristocratic gentry, came from an established family and sat atop the pyramid of southern slaveholders. He amassed an enormous estate in 1850, he owned more than eighteen hundred slaves. When he died in 1851, he left an estate worth more than $2 million (approximately $65 million in current dollars).

As cotton production increased, wealth flowed to the cotton planters whether they had inherited fortunes or were newly rich. These planters became the staunchest defenders of slavery, and as their wealth grew, they gained considerable political power. Another member of the planter elite was Edward Lloyd V, who came from an established family of Talbot County, Maryland. Lloyd inherited his position rather than rising to it through his own labors. His hundreds of slaves formed a crucial part of his wealth. Like many of the planter elite, Lloyd’s plantation was a masterpiece of elegant architecture and gardens. One of the slaves on Lloyd’s plantation was Frederick Douglass, who escaped in 1838 and became an abolitionist leader, writer, statesman, and orator in the North. In his autobiography, Douglass described the plantation’s elaborate gardens and racehorses, but also its underfed and brutalized slave population. Lloyd provided employment opportunities to other whites in Talbot County, many of whom served as slave traders and the “slave breakers” entrusted with beating and overworking unruly slaves into submission. Like other members of the planter elite, Lloyd himself served in a variety of local and national political offices. He was governor of Maryland from 1809 to 1811, a member of the House of Representatives from 1807 to 1809, and a senator from 1819 to 1826. As a representative and a senator, Lloyd defended slavery as the foundation of the American economy.

Wye House, the plantation of Maryland Governor Edward Lloyd V that Frederick Douglass escaped from and then wrote about.

As the nation expanded in the 1830s and 1840s, the writings of abolitionists, a small but vocal group of northerners committed to ending slavery, reached a larger national audience. White southerners responded, defending slavery, their way of life, and their honor. Calhoun became a leading political theorist defending slavery and the rights of southerners he saw as an increasingly embattled minority. He argued that a majority of a separate region, although a minority of the nation, had the power to veto or disallow legislation put forward by a national hostile majority. Calhoun’s theory was reflected in his 1850 essay “Disquisition on Government” in which he defined government as a necessary means to “preserve and protect our race.” If government grew hostile to a minority society, then the minority had to take action, including forming a new government. “Disquisition on Government” advanced a profoundly anti-democratic argument, illustrating southern leaders’ intense suspicion of democratic majorities and their ability to pass laws that would challenge southern interests.

John C. Calhoun in 1849.

White southerners defended slavery by criticizing wage labor in the North. They argued that the Industrial Revolution had brought about a new type of “wage slavery” that they claimed was far worse than the slave labor used on southern plantations. Defenders of slaveholding also lashed out directly at abolitionists such as William Lloyd Garrison for daring to call into question their way of life. Indeed, Virginians accused Garrison of instigating Nat Turner’s 1831 rebellion. A Virginian named George Fitzhugh contributed to the defense of slavery with his 1854 book Sociology for the South, or the Failure of Free Society. Fitzhugh argued that laissez-faire capitalism benefited only the quick-witted and intelligent, leaving the ignorant at a huge disadvantage. Slaveholders, he argued, took care of the ignorant slaves of the South. Southerners provided slaves with care from birth to death, Fitzhugh asserted, in stark contrast to the wage slavery of the North where workers were at the mercy of economic forces beyond their control. Fitzhugh’s ideas exemplified southern notions of paternalism.

Garrison founded the New England Anti-Slavery Society in 1831, and the American Anti-Slavery Society (AASS) in 1833. By 1838, the AASS had 250,000 members. They rejected colonization as a racist scheme and opposed the use of violence to end slavery. Influenced by evangelical Protestantism, Garrison and other abolitionists believed in moral suasion, a technique of appealing to the conscience of the public, especially slaveholders. Moral suasion relied on dramatic narratives, often from former slaves, about the horrors of slavery, arguing that slavery destroyed families, as children were sold and taken away from their mothers and fathers . Moral suasion resonated with many women, who condemned the sexual violence against slave women and the victimization of southern white women by adulterous husbands.

Opponents made clear their resistance to Garrison and others of his ilk Garrison nearly lost his life in 1835, when a Boston anti-abolitionist mob dragged him through the city streets. Anti-abolitionists tried to pass federal laws that made the distribution of abolitionist literature a criminal offense, fearing that such literature, with its engravings and simple language, could spark rebellious blacks to action. Their sympathizers in Congress passed a “gag rule” that forbade the consideration of the many hundreds of petitions sent to Washington by abolitionists. A mob in Illinois killed an abolitionist named Elijah Lovejoy in 1837, and the following year, ten thousand protestors destroyed the abolitionists’ newly built Pennsylvania Hall in Philadelphia, burning it to the ground.

Frederick Douglass in 1856.

Many escaped slaves joined the abolitionist movement, including Frederick Douglass. Douglass was born in Maryland in 1818, escaping to New York in 1838. He later moved to New Bedford, Massachusetts, with his wife. Douglass’s commanding presence and powerful speaking skills electrified his listeners when he began to provide public lectures on slavery. He came to the attention of Garrison and others, who encouraged him to publish his story. In 1845, Douglass published Narrative of the Life of Frederick Douglass, An American Slave Written by Himself, in which he told about his life of slavery in Maryland . He identified by name the whites who had brutalized him, and for that reason, along with the mere act of publishing his story, Douglass had to flee the United States to avoid being murdered. British abolitionist friends bought his freedom from his Maryland owner, and Douglass returned to the United States. He began to publish his own abolitionist newspaper, estrella del Norte, in Rochester, New York. During the 1840s and 1850s, Douglass labored to bring about the end of slavery by telling the story of his life and highlighting how slavery destroyed families, both black and white.

FREDERICK DOUGLASS ON SLAVERY

Most white slaveholders frequently raped female slaves. In this excerpt, Douglass explains the consequences for the children fathered by white masters and slave women.

Slaveholders have ordained, and by law established, that the children of slave women shall in all cases follow the condition of their mothers…this is done too obviously to administer to their own lusts, and make a gratification of their wicked desires profitable as well as pleasurable…the slaveholder, in cases not a few, sustains to his slaves the double relation of master and father…Such slaves [born of white masters] invariably suffer greater hardships…They are…a constant offence to their mistress…she is never better pleased than when she sees them under the lash,…The master is frequently compelled to sell this class of his slaves, out of deference to the feelings of his white wife and, cruel as the deed may strike any one to be, for a man to sell his own children to human flesh-mongers,…for, unless he does this, he must not only whip them himself, but must stand by and see one white son tie up his brother, of but few shades darker…and ply the gory lash to his naked back.
—Frederick Douglass, Narrative of the Life of Frederick Douglass, An American Slave Written by Himself(1845)


Cotton Plantations - History

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Historical cotton & plantation culture is the story told at Frogmore Plantation, and there is cotton in the fields to pick from mid-July through April then planting begins anew. An 1800-acre working cotton plantation, Frogmore has 19 restored antebellum structures that date from the early 1800's. Along with the history of the early Natchez planters and their slaves, the tour includes a rare Smithsonian quality steam cotton gin and then contrasts the historical methods with modern day planting, harvesting, and computerized ginning of cotton.

The tour begins upon arrival and is fully guided through eight historical buildings. Complimentary golf carts are provided for those with special needs. The guides tell of the evolution of change beginning in the 1790's through the war that created the lifestyle called sharecropping.

Guides explain the chores, the crops, the duties of slaves, and the role of their mistress of the plantation in contrast to her role when in her townhome. They also relate the botanical aspects of cotton kept in the field nearly twelve months a year. Historical sacks are ready for picking.

A highlight is the tour of the Smithsonian quality steam gin listed on the National Register. This pre-civil war building houses rare 1884 Munger equipment. Robert S. Munger was the first person to invent suction in the gins and also the continuous ginning system with the double-box press, all patented in 1884.

Guides relate early French history with its unique legal system and slave code, plus French contributions of cotton and sugar cane to Louisiana. A sugarcane exhibit, historic mule-driven sugarcane mill, and nearby barn are part of the easy walking tour. (Golf carts furnished if needed.)

The historic commissary is a converted children&rsquos center with displays explaining the life of the children, both slave and free, along with historic games that our younger visitors today may learn and enjoy.

An 1810 hand-pegged dogtrot, furnished authentically as the overseer&rsquos cottage, resonates with secret songs of the slaves. Benches or tables on the porch beckon visitors to picnic overlooking the cotton fields.

At the cooking cabin the guide relates the blending of African and European cuisine and how it merged into southern fare today. Historical slave narrations on display describe daily meals, seasonal foods, and special dishes on Sunday and holidays.

The living quarters next door has the original shingle roof and ceiling rafters with the bark still on much of the wood. The 1840 cabin is both an authentic slave cabin and a post-war sharecropper cabin. Furnished rooms illustrate the timeline.

The washhouse/sewing cabin houses a spinning wheel, loom, quilting rack, ironing supplies, and rare 1800's washing machine.

To conclude the tour, visitors take a short stroll back to the plantation store passing by the smokehouse, three-hole privy, 1790&rsquos log cabin, and pigeonnier. After browsing the authentically furnished 1800&rsquos sharecropper store, the last stop is the modern facility with its 900 bales-per-day cotton gin. The gin actually operates in the fall, but other times appears to be running via video technology.

Of the eleven other buildings on the property, visitors may independently tour privies, a mid-1800&rsquos plantation church with original furnishings, and a seedcotton house featuring a cotton buyer&rsquos office, along with displays of architectural tools and antiques used to prepare, plant, and harvest the cotton.


With their historic architecture and stunning gardens, historical Southern plantation homes are full of old-world charm and beauty. More importantly, they have rich stories to tell because they played significant roles in our nation’s history. If experiencing the storied history and architectural beauty of a southern plantation home is in your future, then these charming historical Southern plantations should not be missed:

Pebble Hill Plantation

Located in Thomasville, Georgia, this antebellum plantation and museum was first established when Thomas Jefferson Johnson purchased the land in 1825. Johnson first raised cotton and then introduced rice, a profitable crop in Georgia during the 19th century.


Flickr by: Kenneth Anderson

After Johnson’s death, the plantation was inherited by his daughter, Julia Ann. In 1850, a lovely plantation home was built upon the property by English architect John Wind.

Julia and her husband struggled with the property during Reconstruction in the South, and the property was purchased by Thomas Melville Hanna in 1896. After his death, Pebble Hill passed to his daughter, Kate, who turned it into a hunting estate, which were popular during the mid-1880s.

Kate’s daughter, Elisabeth, inherited the plantation after her mother’s death in 1936 and decided to turn the plantation into a museum for all to enjoy. Today, the grounds are well-maintained and feature beautiful gardens that are worth exploring.

Evergreen Plantation

If Evergreen Plantation seems familiar, you might have seen it featured in Quentin Tarantino’s 2012 film, “Django Unchained”. The stunning Greek Revival style building and plantation grounds were used as a backdrop to shoot some of the film’s scenes.


Flickr by: Michael McCarthy

Located in Edgar, Louisiana, just outside New Orleans, the plantation is considered the most intact plantation in the South and still produces sugar cane to this day. As you explore the grounds, be sure to check out the 22 intact slave cabins, which are arranged in a double row along its oak alley.

Whitney Plantation

Whitney Plantation was also featured in “Django Unchained” — but this isn’t your typical historical Southern plantation. In 2014, the 2,000-acre property was converted into the first slavery museum in America.


Flickr by: dominique joannet

Unlike other plantations, Whitney Plantation doesn’t sugarcoat the lives of enslaved Africans who worked the former indigo and sugar farm. Jim Cummings, the owner of Whitney Plantation, has spent millions on the museum’s artifacts and restoration to give visitors a true sense of life in the antebellum South.

Shirley Plantation

Dating back to 1614, Shirley Plantation is the oldest plantation in America. Located in Charles City County, Virginia, the plantation once produced tobacco that was sent around the colonies and shipped to England.


Flickr by: John Guest

Although the land was originally settled in 1613, a portion of the land was granted to Edward Hill in 1638. Anne Hill Carter, who was born on the plantation, was the mother of Confederate General Robert E. Lee.

In fact, Hill’s direct descendants continue to own and operate the plantation to this day, making it the oldest family-owned business in North America.

Nottoway Plantation

Nottoway Plantation in White Castle, Louisiana, is home to the South’s largest antebellum mansion. The ornate, Greek and Italianate style mansion is bursting with opulence and demonstrates the vast wealth of prestigious sugarcane planter John Hampden Randolph.


Wikimedia Commons: By Bogdan Oporowski

Built in 1859, the jaw-dropping mansion has three floors and a total of 64 rooms, 165 doors, 12 hand-carved Italian marble fireplaces and 200 windows. The spectacular home is listed on the National Register of Historic Places and is now a resort destination.

Belle Meade Plantation

Located in Belle Meade, Tennessee, the Belle Meade Plantation is a beautiful Greek Revival mansion that now operates as a museum. The land was originally purchased by John Harding in 1806 and used to produce cotton.


Flickr by: rschnaible

Harding quickly became one of the largest slave holders in the Nashville area. With his new fortune, he built a brick house on a small hill, which he called “Belle Meadow.”

What started as a 250-acre property would become a 5,300-acre farm that raised thoroughbred horses. The farm survived the Civil War and was passed down through generations of the Harding family until they ran into serious debt in 1893. The plantation was sold in 1906 and was converted into an educational non-profit organization in 1953.

Magnolia Plantation

Founded in 1676 by Thomas Drayton, Magnolia Plantation and Gardens is renowned for its beautiful gardens and rich history. Located along the banks of the Ashley River near Historic Charleston, S.C., the 464-acre property has survived natural disasters, as well as both the American Revolution and Civil War.


Flickr by: Robin Dhillon

There is much to see and do at Magnolia, so be sure to carve out a couple hours to walk through all the gardens, take a tour of the magnificent plantation home and let the kids enjoy the petting zoo.

Boone Hall

If you’re visiting the wonderful city of Charleston, you can’t miss Boone Hall. Located across the Cooper River in Mount Pleasant, S.C., Boone Hall is America’s oldest working plantation and the most photographed in the country.


Flickr by: lns1122

People from across the world come to Boone Hall to see its famous Avenue of Oaks, explore the working plantation and Georgian-style home and experience the only live presentation of Gullah culture at The Gullah Theater. Educational and awe-inspiring, it’s easy to see why this historical Southern plantation draws thousands of visitors each year.

Destrehan Plantation

Established in 1787, Destrehan Plantation was originally a thriving indigo plantation and sugarcane farm. Situated 25 miles from New Orleans, this antebellum mansion is noted for its French Colonial style architecture, which was later modified with Greek Revival style elements.


Flickr by: Prayitno

Destrehan Plantation has a fascinating history that starts with the plantation’s second owner, Jean-Noel Destrehan, who was deeply involved in the state’s politics, serving on the Orleans Territorial Council and as a U.S. senator until he resigned after a month.

Destrehan paved the way for the Creole system of slave labor, in which head slaves were appointed to oversee tasks on sugarcane plantations. Although the history is dark, the plantation’s costumed historical interpreters do an excellent job of telling the rich stories of the Destrehan family and the slaves who worked there.

Plantación Belle Grove

A trip to Belle Grove Plantation gives visitors the opportunity to venture into the past and see what life was like for early settlers in Shenandoah Valley. Located near Middletown, Virginia, the 1797 antebellum plantation is still farmed today and features a large limestone manor house in Federal style architecture.


Flickr by: Chris Feser

The impressive manor was built by Major Isaac Hite and his wife, Nelly Madison Hite, the sister of President James Madison. The home was originally named after Nelly’s grandmother’s home in Port Conway, Virginia, which is the site where James Madison was born.

Now a historic house museum, visitors can tour the large manor, an 1815 icehouse and smokehouse, a slave cemetery and a heritage apple orchard — all set against a stunning mountain backdrop.

Full of History and Charm

Before the outbreak of the Civil War, there were more than 500,000 plantations and farms in the South. Although many did not survive reconstruction, those Southern plantation homes that have remained well-preserved now offer an invaluable glimpse into our country’s storied past.

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About The Author: Traci Magnus was raised on the Charleston Coast and attended the College of Charleston before moving to New York City in the mid 1990s. Her first job in the Big Apple was with the renowned NYC real estate brokerage Douglas Elliman. For the next decade, she honed her marketing skills at some of Madison Avenue’s top advertising agencies. In 2006, she returned to Charleston along with her husband Glenn and their son Max. She joined the Dunes Properties team in early 2008 as Director of Marketing.
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Why Was Cotton ‘King’?

The most commonly used phrase describing the growth of the American economy in the 1830s and 1840s was “Cotton Is King.” We think of this slogan today as describing the plantation economy of the slavery states in the Deep South, which led to the creation of “the second Middle Passage.” But it is important to understand that this was not simply a Southern phenomenon. Cotton was one of the world’s first luxury commodities, after sugar and tobacco, and was also the commodity whose production most dramatically turned millions of black human beings in the United States themselves into commodities. Cotton became the first mass consumer commodity.

Understanding both how extraordinarily profitable cotton was and how interconnected and overlapping were the economies of the cotton plantation, the Northern banking industry, New England textile factories and a huge proportion of the economy of Great Britain helps us to understand why it was something of a miracle that slavery was finally abolished in this country at all.

Let me try to break this down quickly, since it is so fascinating:

Let’s start with the value of the slave population. Steven Deyle shows that in 1860, the value of the slaves was “roughly three times greater than the total amount invested in banks,” and it was “equal to about seven times the total value of all currency in circulation in the country, three times the value of the entire livestock population, twelve times the value of the entire U.S. cotton crop and forty-eight times the total expenditure of the federal government that year.” As mentioned here in a previous column, the invention of the cotton gin greatly increased the productivity of cotton harvesting by slaves. This resulted in dramatically higher profits for planters, which in turn led to a seemingly insatiable increase in the demand for more slaves, in a savage, brutal and vicious cycle.

Now, the value of cotton: Slave-produced cotton “brought commercial ascendancy to New York City, was the driving force for territorial expansion in the Old Southwest and fostered trade between Europe and the United States,” according to Gene Dattel. In fact, cotton productivity, no doubt due to the sharecropping system that replaced slavery, remained central to the American economy for a very long time: “Cotton was the leading American export from 1803 to 1937.”

What did cotton production and slavery have to do with Great Britain? The figures are astonishing. As Dattel explains: “Britain, the most powerful nation in the world, relied on slave-produced American cotton for over 80 per cent of its essential industrial raw material. English textile mills accounted for 40 percent of Britain’s exports. One-fifth of Britain’s twenty-two million people were directly or indirectly involved with cotton textiles.”

“First cotton gin” from Harpers Weekly. 1869 illustration depicting event of some 70 years earlier by William L. Sheppard. (Library of Congress, Prints and Photographs division)

And, finally, New England? As Ronald Bailey shows, cotton fed the textile revolution in the United States. “In 1860, for example, New England had 52 percent of the manufacturing establishments and 75 percent of the 5.14 million spindles in operation,” he explains. The same goes for looms. In fact, Massachusetts “alone had 30 percent of all spindles, and Rhode Island another 18 percent.” Most impressively of all, “New England mills consumed 283.7 million pounds of cotton, or 67 percent of the 422.6 million pounds of cotton used by U.S. mills in 1860.” In other words, on the eve of the Civil War, New England’s economy, so fundamentally dependent upon the textile industry, was inextricably intertwined, as Bailey puts it, “to the labor of black people working as slaves in the U.S. South.”

If there was one ultimate cause of the Civil War, it was King Cotton — black-slave-grown cotton — “the most important determinant of American history in the nineteenth century,” Dattel concludes. “Cotton prolonged America’s most serious social tragedy, slavery, and slave-produced cotton caused the American Civil War.” And that is why it was something of a miracle that even the New England states joined the war to end slavery.

Once we understand the paramount economic importance of cotton to the economies of the United States and Great Britain, we can begin to appreciate the enormity of the achievements of the black and white abolitionists who managed to marshal moral support for the abolition of slavery, as well as those half a million slaves who “marched with their feet” and fled to Union lines as soon as they could following the signing of the Emancipation Proclamation.

Fifty of the 100 Amazing Facts will be published on The African Americans: Many Rivers to Cross website. Read all 100 Facts on The Root.


A brief history of cotton in America

The history of cotton in America began back in 1556 when it was cultivated by American settlers in Florida. Because cotton needed a warm climate, the southern states of America is the ideal place to plant and harvest it. Most of the cotton grown in the very early days of America was kept at home for use around the home for making those homespun cotton clothes.

In the 1730&rsquos England began to spin cotton and developed a textile industry. This industry grew rapidly but was dependant on manual labor for picking cotton and removing the seeds. This all changed when Eli Whitney invented the cotton Gin in 1793. This machine increases the speed of which cotton was separated from the seed by a factor of 10. It made it possible for the cotton industry in America to grow from an annual revenue of $150,000 to $8 million in the early 1800&rsquos.

As the availability of ready to spin cotton grew, so did the textile industry in England which America was happy to supply. By the 1800&rsquos cotton farms across the southern states grew and dominated the cotton industry in the world. As the importance of cotton and the industry that it developed grew, so did the need for workers in the fields.

The southern states after the Civil War were still a one crop industry. The difference is the people in the fields were being paid now. The production of US cotton was reduced. India was then deemed a natural place to grow this crop and today is the second largest exporter of cotton to the world.

The cotton industry was severely affected by the end of the Civil War. In 1892 it then had to deal with the devastating effects of the boll weevils that came up from Mexico. To this day there is still a boll weevil problem but it has been significantly reduced. The eradication of the boll weevil did not begin until the 1950&rsquos. By that time it had already costs the US cotton industry over $22 billion.

With the New Deal introduced by the US Government to help deal with this devastating pest, the south began to diversify its crops. This did help to bring economic growth to the southern states of America, but America would no longer be the largest producer of cotton in the world.

The statistics for the global cotton industry places China as the largest producer of cotton in the world with 33 million bales annually. India is second with 27 million bales. America is now the third largest producer of cotton with a total production in 2013 of 18 million bales. Pakistan places fourth on the list with a production of 10.3 million bales a year.

US cotton is still a major industry in America with over $100 billion dollars in revenue, but we are no longer the largest in the world. Despite that, the US cotton clothing industry is still strong and can supply the domestic and foreign markets with high quality cotton for years to come.


Plantations

Plantations distinguished themselves from smaller farms not only by the sheer size of their landholdings and workforce but in other ways as well.

In the seventeenth century the term &ldquoplantation,&rdquo which formerly referred to any colonial outpost, evolved to refer specifically to large agricultural estates whose land was farmed by a sizable number of workers, usually slaves, for export crops. Englishmen initially created plantation societies in the West Indies, and in the 1670s South Carolina became a northern extension of this empire.

Plantations distinguished themselves from smaller farms not only by the sheer size of their landholdings and workforce but in other ways as well. There was a distinct separation between owners, overseers (managers), and the labor force. Evidence of this separation could be found in plantation housing patterns. Laborers were housed in often shoddy, crowded cabins clustered in a village or &ldquostreet&rdquo at some remove from the owner&rsquos residence. While plantation &ldquobig houses&rdquo were mostly modest affairs, they sometimes reached uncharacteristic levels of opulence. These more elaborate residences became fixtures in an enduring plantation mythology. The Georgian and Greek-revival mansions popularized in romantic fiction were more the exception than the rule.

An additional defining element of plantations was their focus on one commercial crop. Although South Carolina planters grew a little tobacco in the early years, rice became the colony&rsquos most important staple, and in the years prior to the Revolutionary War, a full-scale plantation culture worked by African slaves emerged along the rivers of the Carolina lowcountry. The success of rice culture was due in large part to the agricultural skills of the slaves, many of whom hailed from rice-growing regions of Africa. An innovative development in rice culture was tidal irrigation. Water was drawn on and off the crop through an elaborate system of dams, canals, and gates. The landscape was dramatically altered, profits soared, and rice planters became some of the wealthiest people in North America. Planters typically divided their time between their country seats and residences in &ldquotown,&rdquo moving to Charleston, Georgetown, or Beaufort for a winter social season and relief from the threat of malaria in summer.

The plantation system, in a modified form, spread inland, with cotton fueling the expansion. In the early 1800s cotton culture was lucrative, and many planters plowed their profits into acquiring more land and slaves. Thus, medium-sized farms could grow into plantations within a few years. By 1820 South Carolina was producing more than half the nation&rsquos total output of cotton. Although &ldquoKing Cotton&rdquo continued to rule the state&rsquos economy in the antebellum decades, the center of cotton culture in America gradually moved west into Georgia, Alabama, Mississippi, Arkansas, and Texas.

The North&rsquos opposition to the continued expansion of slavery was the primary factor compelling South Carolina&rsquos secession from the Union, which set in motion the Civil War. Southern defeat resulted in the emancipation of the slaves and profound changes in southern agriculture. A common misconception is that when slavery ended, the plantation system collapsed. In reality, plantations were defined more by the size of their workforce than the status of the workers. Many South Carolina plantations survived the postwar years in a modified form dubbed &ldquofragmented plantations&rdquo by geographers. These surviving plantations differed from antebellum properties in important ways. Sharecropping and tenantry replaced slavery as a labor system, and laborers were disbursed across the property rather than concentrated in a central location. Despite this reconfiguration brought about by the end of slavery, many freed people noticed little difference between their former and current living standards. Indeed, they frequently continued to live and work on the property of their former masters.

From the 1870s through the 1890s, southern agriculture entered a long decline and in most cases never regained antebellum levels of prosperity. South Carolina plantations met a variety of fates. As taxes and maintenance costs outpaced profits, many properties were sold off piecemeal by descendants unable to maintain them. But from the fertile soil of others, emblems of the New South sprang forth. Wealthy northerners purchased many former rice plantations in the late nineteenth and early twentieth centuries, transforming them into hunting preserves. Since the 1970s other former rice plantations have become upscale housing developments and golf communities. Further inland, abandoned plantation lands have frequently been harvested for their timber rather than cotton. Due to preservation and restoration efforts, however, in the early twenty-first century some 150 antebellum plantation houses remained in the lowcountry alone, and these estates, still an evocative symbol of the Old South, continued to be a powerful draw for the state&rsquos tourist industry.

Aiken, Charles S. The Cotton Plantation South since the Civil War. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1998.

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Prunty, Merle, Jr. &ldquoThe Renaissance of the Southern Plantation.&rdquo Geographical Review 45 (October 1955): 459&ndash91.


Plantation Agriculture

Dogtrot Cabin at Belle Mont Plantation Plantation agriculture was a form of large-scale farming that was most prevalent during the colonial and antebellum periods of American history. Plantations typically ranged from approximately 500 to 1,000 or more acres of land and produced one or two crops—and sometimes livestock—for sale. In antebellum Alabama, the primary crop on such plantations was the short-staple variety of cotton. Plantations required a large, stable work force that initially consisted of indentured servants but eventually shifted almost entirely to slave labor. Cotton plantations existed in many parts of Alabama, but the vast majority were located in the Black Belt region. Those plantations that raised cattle were located largely in the southern piney woods area, a region in the lower third of the state known for the great numbers of native long-leaf pine trees. This type of farming had its origins in the latifundia of the ancient Roman world, which were large farms, owned by the wealthy, that used slave or paid labor to grow crops and livestock for sale. During the colonial period, plantation agriculture existed in several regions of the United States—for example, the Hudson River valley of New York—but this type of agriculture eventually became synonymous with the South. During the early seventeenth century, English colonists in the southern part of North America began looking for ways to produce goods or raise crops that could Bride's Hill, Lawrence County then be sold for a profit in England or Europe. Colonists experimented with manufacturing glass, raising mulberry trees to support silk worms for making silk, growing grapes for wine production, and harvesting trees for timber. The indigenous American tobacco plant, however, quickly emerged as the crop that offered the greatest potential for profitability. Tobacco presented problems, in that its cultivation required hundreds of acres of land, and the plant quickly drained the soil of nutrients. As tobacco fields became unusable, new acreage had to be cleared. Eventually, after nearly two centuries during the colonial period, much of the land in the Chesapeake region of Virginia, Delaware, and Maryland became unproductive. As a result, established planters and new immigrants increasingly looked to the South and West for new opportunities. The earliest plantations in Alabama were nearly always established along rivers to make it easier to transport large bales of raw cotton, each of which could weigh several hundred pounds or more. Transporting huge cotton bales on rivers was the most practical method as it was faster and less expensive to move heavy freight on boats than in wagons on rough roads. Various types of Steamboat in Mobile, ca. 1890 large boats carrying cotton were a common sight along Alabama's navigable rivers during the antebellum period as a result, small towns that served as receiving depots for cotton also developed along the rivers. The Alabama River was heavily used, especially after steamboats began navigating it in 1820, because it flowed into the port of Mobile. From there, cotton made its way to textile factories in New England or to ports in Europe. As prime cotton lands adjoining rivers became dotted with plantations, however, settlers moved further inland from the rivers onto cotton-producing land in the state's interior. Kitchen Garden at Robinson-Dilworth Plantation Plantations, which were often many miles away from the nearest town or city, often had to produce for themselves much of what was needed for day-to-day operations. Owners provided housing for slaves, ran a large kitchen for feeding the plantation's dependents, maintained gardens for raising fruits and vegetables, and kept livestock such as chickens and dairy cattle. The larger plantations often had a blacksmith to repair machinery and infirmaries to care for the sick. The typical slave cabin measured 12 by 14 feet and housed several people but the typical planters' house was often a much larger structure consisting of at least four large rooms separated by a central hallway. Sharecropper's Home in Dallas County Although slavery ended in 1865, another form of labor replaced it which in some ways proved similar to it. Many freed African Americans returned to plantations to work as tenant farmers who rented land from white owners and many worked as sharecroppers who received part of the crop instead of wages. Both tenant farmers and sharecroppers raised cotton, livestock, and other agricultural products. Even so, it took many decades for Alabama cotton production to reach pre-war levels. Not until the 1890s would the state produce as much cotton as it did in 1860.

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Comentarios:

  1. Alejandro

    En mi opinión, estás equivocado. Estoy seguro. Vamos a discutir.

  2. Erromon

    un gran tema

  3. Sheiling

    Gracias por la explicación.

  4. Clarke

    Ooooooooooooooooo !! ¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡¡Es ¡



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