Viajes y maravillas en la Edad Media

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los viaje se asocia a menudo en la historia con las grandes exploraciones y, en particular, con los Grandes Descubrimientos. Se supone que son la ruptura entre la llamada era moderna que se abre y una Edad Media que se habría cerrado sobre sí misma. Sin embargo, viajar es una parte integral de Edad Media, pero muy a menudo se asocia con la literatura, y especialmente con las maravillas que éste describe como poblar países inexplorados. Y este es el caso tanto en el Occidente cristiano como en el Islam.

Peregrinos, primeros viajeros

Los primeros viajeros que podemos mencionar entre los cristianos de Occidente son obviamente los peregrinos. Los siglos X y XI vieron una explosión de peregrinaciones a los Lugares Santos, y en particular a Jerusalén. Sabemos que la cruzada en sí se considera una peregrinación de guerra. Sin embargo, la ruta es limitada, el peregrino sigue un camino preciso, pasando por etapas obligatorias (por ejemplo, Roma o Monte Cassino), antes de llegar a su objetivo predeterminado. La idea no es descubrir el mundo, sino encontrarse a uno mismo, en lugares ciertamente desconocidos pero sagrados y, por tanto, reconfortantes, después de un viaje que, sin embargo, a menudo es difícil y peligroso, por no decir "aventurero".

El impacto de los mongoles y la apertura hacia el este

Es diferente con los exploradores, y su enfoque es incluso el opuesto. El hombre medieval, aunque a menudo visto como temeroso (especialmente del mar) y encerrado en sí mismo, también puede convertirse en un explorador y descubridor del mundo. Los hombres de los Grandes Descubrimientos son de hecho hombres de la Edad Media, con Cristóbal Colón a la cabeza. Sin embargo, fue incluso antes cuando comenzaron las exploraciones: los hombres eran hombres de la Iglesia, embajadores, espías e incluso comerciantes, y desde mediados del siglo XIII se volvieron hacia Oriente. La razón ? La conmoción debido al surgimiento de los mongoles de Genghis Khan (1160-1227) en el Este, luego en Europa del Este. Tanto los cristianos como los musulmanes se ven afectados, y oímos hablar de "hombres monstruosos [que se alimentan de] carne cruda e incluso humana". Los "tártaros" son luego asimilados a Gog y Magog, el Apocalipsis parece cercano.

Sin embargo, los grandes gobernantes de la época comprendieron rápidamente que el peligro no era tan terrible, y decidieron tomar contacto con estos nuevos pueblos; este es el caso de San Luis o Federico II, pero también de los sultanes mamelucos. Entonces se abre la perspectiva de ir a descubrir el mundo de estos "bárbaros"; ¡El Papa Inocencio IV incluso está pensando en la posibilidad de convertirlos! Fueron, pues, hombres de Iglesia los que partieron hacia tierras desconocidas para los mongoles, como Jean Du Plan Carpin (discípulo de San Francisco de Asís) enviado por el Papa a Qaraqorum, capital del Imperio mongol, en 1245, o el Franciscano Giovanni de Montecorvino, quien descubrió China a principios del siglo XIV. También debemos citar al flamenco Guillaume de Rubroek, que viajó a Mongolia desde la década de 1250; las consecuencias de su trabajo fueron decisivas: permitió el establecimiento de una red de misiones, lo que llevó a la creación del obispado de Beijing en 1307, y su cuenta (Viaje al Imperio Mongol) Fue un gran éxito que inspiraría a otros curiosos por los viajes, entre ellos Marco Polo (1254-1324). Este último estuvo en Beijing en 1271, permaneció allí durante dieciséis años.

África ignorada?

La exploración, obviamente, conoce otras áreas geográficas además de Oriente. Este es sobre todo el caso de África, y el papel de los ibéricos es decisivo aquí. Primero algunos ejemplos desafortunados como el atentado, frente al continente africano, del genovés Vivaldi en 1291, o la expedición del catalán Jaime Ferrer a las costas de Mauritania, en 1346. Sin embargo, las Canarias fueron tomadas en 1341, yc 'es sobre todo la conquista de Ceuta sobre las Merínidas, en 1415, que abre a los portugueses el Estrecho de Gibraltar (ya controlado de hecho por los cristianos desde finales del siglo XIV, en detrimento de las Mérinides y los Nazaríes), y por tanto el África. Faltan casi ochenta años la caída del Emirato Nazarí de Granada.

El papel del portugués Enrique el Navegante (1394-1460) fue entonces central: fue para él, por ejemplo, que el piloto Eanes cruzó el Cabo Bojador (Marruecos) en 1434, abriendo así el camino hacia el Golfo de Guinea. Las expediciones continuaron después de la muerte de Enrique el Navegante, en particular bajo Juan II: en 1482, los portugueses fundaron el Fuerte San Jorge en la Côte-de-l'Or, y el Cabo de Buena Esperanza pasó en 1488 por Bartolomeu Dias: El Océano Índico extiende sus brazos a los navegantes portugueses, y un Vasco da Gama estará en la India en 1498. Obviamente, la caída de Granada en enero de 1492 permite a los españoles saltar a la danza, aunque se vuelvan hacia Occidente con el genovés Christophe Colomb y su proyecto de llegar a las Indias por este camino… En 1494, con el Tratado de Tordesillas, portugueses y españoles compartieron las zonas de navegación.

Sin embargo, el interior de África también es de interés para los viajeros de la Edad Media, con el origen central pero legendario, la Carta del Sacerdote Juan. Este último, que se cree que fue enviado en 1160 al papa Alejandro III, Federico Barbarroja y Manuel Comneno, es uno de los textos más leídos en la Edad Media. Esta figura, el legendario Sacerdote Juan, dio esperanza a la apertura de un segundo frente contra el Islam, proveniente de las fronteras de África, en Etiopía, después de haber estado ubicado en la India durante mucho tiempo. De hecho, en el siglo XIV, fue el cartógrafo genovés Angelino Dulcert quien situó este reino en el sur de Egipto; pero las fuentes del Nilo y Etiopía evocan muchos misterios, y es aquí donde los viajes y las maravillas se fusionan de manera espectacular.

Sobre todo, la exploración de estas tierras era casi imposible para un occidental hasta el siglo XV, con Egipto como barrera, y se cree que solo unos pocos misioneros pudieron haber intentado el viaje a Nubia, o incluso a Etiopía, bajo Papa Juan XXII (muerto en 1334). Sin embargo, en el siglo XV, el duque Jean de Berry, Alfonso V de Aragón y Roma supuestamente intentaron enviar embajadas oficiales al sacerdote John, confundido con el rey de Etiopía.

También tenemos el testimonio del dominico Pietro Ranzano que, en 1450, habría conocido en Nápoles al embajador del soberano etíope ante el rey de Aragón; este embajador habría afirmado entonces ser de origen siciliano y llamarse Pietro Rambulo. Después de un largo viaje a Europa y luego a Egipto, habría aprovechado la oportunidad para seguir a un embajador del Negus ante el sultán hasta Etiopía. ¡Habría reconstruido su vida allí, teniendo esposa e hijos, y luego viajando a Asia! Sin embargo, fue en las siguientes décadas del siglo XV cuando Etiopía se hizo cada vez más conocida por los occidentales, gracias a los movimientos de las embajadas y luego a la apertura del Océano Índico a los marineros portugueses. A principios del siglo XVI, el reino del sacerdote Juan ya no era un mito para los europeos.

Islam, el mundo y los viajes

Los occidentales, los cristianos, obviamente no fueron los únicos viajeros de la Edad Media. Entre estos últimos, deberíamos centrarnos en los musulmanes, que están mucho más abiertos a viajar de lo que generalmente pensamos, pero no necesariamente en la dirección que esperaríamos.

El gusto de los musulmanes por viajar y la geografía del mundo se remonta a mucho antes del siglo XIII, ¡a diferencia de los europeos! Ya en el siglo VIII, tenemos el ejemplo de un clérigo inglés hecho prisionero en el camino a Jerusalén por las autoridades omeyas y que, conduciendo a Damasco, oye al chambelán decirle al califa que los cautivos vienen "de una costa lejana. de Occidente donde se pone el sol ”, añadiendo“ no conocemos tierra más allá de la suya, nada más que el mar ”, lo que sugiere claramente que el chambelán en cuestión (él mismo originario de Hispania) conoce los límites del mundo. Estos límites son los mismos que los dados por los Antiguos, y la Antigüedad es, como las demás ciencias, decisiva en la visión del mundo de los eruditos musulmanes de la Edad Media, con como figura principal el griego Ptolomeo (siglo II d.C.) que ha sido traducido muchas veces desde el siglo IX.

Los siglos siguientes, el mundo musulmán se centra en Bagdad, visto como el lugar donde el hombre está más equilibrado, siendo Irak según Al-Masudi (siglo X), "la región más favorecida [por Dios]", mientras que los demás pueblos vecinos, como los rûms (bizantinos), los zanj (África oriental), los indios o los turcos son menos favorecidos y, sobre todo, menos "civilizados". Cabe señalar aquí, de todos modos, que los musulmanes de Occidente (del Magreb en sentido amplio, incluido Al Andalus) son muy a menudo mal considerados por los estudiosos de Bagdad y del Oriente musulmán en general, porque están lejos del centro ( Bagdad) y por lo tanto también menos "civilizado" ...

Otra fuente antigua de geografía musulmana es La novela de Alejandro (Siglo III), y su relato del viaje del griego hasta los confines de la tierra, cerca de la guarida de Gog y Magog. Un tema recogido en el Corán (XVIII, 83-98), y que influye en la visión abasí de un Oriente desconocido y maravilloso, ya que influyó en los occidentales como hemos visto anteriormente.

Por lo tanto, la era abasí vio el nacimiento de viajeros, e incluso exploradores (a menudo también embajadores, luego comerciantes, en particular en el Océano Índico) que viajaron tanto entre los rusos como en Europa (en la corte de Carlomagno), en India, China y África Oriental. Las historias de estos viajes evocan pueblos extraños con costumbres muy dudosas, mostrando siempre la superioridad de los hombres del primer círculo, el de Bagdad. Esta visión, también teñida de maravillas, evoluciona a lo largo de los siglos siguientes, para hacerse más precisa y detallada sobre las regiones exploradas; podemos citar el Libra india de Al-Biruni (fallecido en 1050), o Al-Bakri (fallecido en 1094). El siglo XI marcó entonces el desarrollo de la geografía en el Islam, mucho antes que Occidente, y el comienzo de una distancia (ciertamente lenta) de las tesis ptolemaicas y la influencia clásica (especialmente con Al-Biruni). Esto continúa en los siglos siguientes, por ejemplo, con Al-Idrisi (fallecido en 1165, que trabaja para el rey normando de Sicilia) o Ibn Jubayr, que viaja por el Mediterráneo y Arabia a finales de los siglos XII y XIII.

Sin embargo, como en Occidente, fue el impacto de los mongoles del siglo XIII lo que precipitó la apertura del Islam al mundo que lo rodeaba. Esto se ve facilitado por la conversión de los nuevos conquistadores a la religión musulmana a finales de siglo. Esta mezcla de muchas culturas diferentes unidas bajo la bandera del Islam permitió al siglo XIV crear una "historia universal", la Compendio de todas las historias, del persa Rashid al-Din, que no solo cuenta la historia de los árabes, turcos y mongoles, pueblos musulmanes, ¡sino también la de los chinos, indios y francos! La geografía del mundo, inspirada no solo por los Antiguos sino por los viajeros, continúa desarrollándose más allá de la esfera de Mongolia y Oriente, en Egipto por ejemplo con el famoso Al-Umari (muerto en 1349); Sin embargo, el problema con la mayoría de estos geógrafos es que a menudo informan relatos y trabajos previos (en la tradición deisnad), no viajan ellos mismos, y sus descripciones son a menudo anacrónicas, a pesar de algunas actualizaciones.

Es por eso que los informes de viajes, o rihla, son incluso más interesantes que el trabajo de los geógrafos para conocer el mundo a través de los ojos del Islam. Ya hemos mencionado a Ibn Jubayr, pero el otro gran diario de viaje es el de Ibn Battuta. Éste es el testigo privilegiado del momento en que el Islam se convierte en intermediario entre Occidente y Oriente, y cuando los viajes se multiplican, por la actividad de embajadores, marineros, comerciantes, pero también hombres de religión. y obviamente científicos como él. Ibn Battûta nació en el Magreb, en Tánger, en 1304 y murió en Marrakech probablemente a finales de la década de 1360. Primero fue abogado, luego emprendió muchos y largos viajes, relatados por Ibn Juzzay por orden del sultán mariní Abu Inân. , que lo llevó de Tánger a China, vía Al Andalus; el viajero ha explorado así la mayor parte de las tierras del Islam, y su obra es invaluable tanto por sus descripciones como por sus comentarios sobre la situación política de los estados atravesados.

Los viajes son una parte importante de la Edad Media y, por lo tanto, la gente no esperó a que los Grandes Descubrimientos se abrieran al mundo, incluso tomando riesgos. Sin embargo, ¿qué imagen tenían de este mundo desconocido antes de explorarlo, y qué imagen dieron una vez descubierto?

Contrariamente a la creencia popular, el hombreEdad Media siente curiosidad por el mundo y comienza a explorarlo realmente ya en el siglo XIII (e incluso un poco antes para los viajeros musulmanes). Sin embargo, ya tiene en mente imágenes inspiradas no solo en las historias de los Antiguos, sino también en la literatura donde elmaravillas están muy presentes. Entonces, cuando el hombre medieval emprende un viaje a tierras desconocidas, ¿con quién o qué espera encontrarse? ¿Y cómo cambia su visión del mundo gracias a suexcursiones ?

India y África, ¿países maravillosos?

Demos ante todo una breve definición de las maravillas: designan lo que asombra, lo que parece extraño o incluso contrario a la naturaleza. También está el elemento de lo exótico y lo fantástico, y una mezcla de belleza y horror. Por tanto, las maravillas pueden ser tan sublimes como aterradoras.

Podemos comenzar centrándonos en dos ejemplos de tierras maravillosas (incluidos sus habitantes) para el hombre medieval: India y África.

El primero aparece muy temprano en la imaginación medieval en Occidente, ya que está asociado con Alejandro Magno, una figura antigua que sigue siendo central en la Edad Media. La India es vista sobre todo por el hombre medieval (incluido Cristóbal Colón) como el lugar del paraíso terrenal, porque es hasta tarde el lugar conocido más lejano. Aquí es también donde se encontrarían Gog y Magog, supuestamente para evitar que los hombres lleguen al cielo. Paradójicamente, la India también fue tierra de monstruos, desde los siglos IX y X, en manuscritos, miniaturas o esculturas; aquí es donde, por ejemplo, estarían los hombres con cabeza de perro o los cíclopes. Entre las otras maravillas que escondería la India, también podemos mencionar la Fuente de la Juventud, el Fénix, el Unicornio, o el árbol del Sol y el árbol de la Luna haciendo oráculos. Esto no impide que este maravilloso país esté poblado: las ciudades son numerosas e inmensas, ricas en materiales preciosos y alimentos. En cuanto a los habitantes, se dividen en dos categorías: los brahmanes, que serían piadosos y vistos como primitivos con virtudes naturales (el futuro “buen salvaje”); los demás serían mucho más intimidantes, auténticos salvajes, sin boca, comiendo excrementos y siendo caníbales, andando desnudos y teniendo tendencias incestuosas! La India era, por tanto, para el hombre medieval el lugar de todos los sueños y fantasías.

África es mucho menos conocida y conocida, con la excepción de Etiopía. Lo que impresionó a los occidentales en la Edad Media fue el clima y la gente de África. El calor no nos dejaría vivir, provocando diarreas y envejecimiento prematuro, como informó el dominico Vincent de Beauvais en Saint Louis, en 1244, en suSpeculum Majus. Por lo tanto, los hombres golpeados por el calor son negros y tienen el cabello encrespado. Esta visión está directamente inspirada en la Antigüedad, ya que los viajeros de la Edad Media no llegaron a estas tierras hasta muy tarde.

A los cartógrafos de los siglos XIII, XIV e incluso principios del XV les resulta difícil localizar África y estimar su tamaño y forma. Esta ignorancia aumenta lógicamente la maravillosa visión de África: es una tierra pavimentada de oro (segúnPlanisferio de los Pizigani en el siglo XIII), y se dice que sus habitantes están dotados de una gran virtud mientras son "guerreros valientes y amantes perfectos". Su rechazo a la propiedad también se considera una prueba de su alto valor moral. Esta visión positiva no es sin embargo exclusiva, y es la piel del africano la que provoca un primer rechazo: los habitantes de Etiopía "quemados por el calor, tienen la cara extremadamente negra, el aspecto horrible y el relaciones disueltas; están completamente distorsionados por la oscuridad del pecado ”, escribió el abad de Springierbach en el siglo XIII.

Esta visión negativa esta vez tiene un origen pagano, la oscuridad (y por lo tanto el negro) se asocia con el inframundo; el color negro se convierte en la Edad Media en sinónimo de vicio y pecado, y el africano se asocia con él. Esto justifica en la mente de los hombres que al encontrarnos con estos pueblos, llegamos a lanzar una cruzada, como hizo Nicolás V a mediados del siglo XV, contra "estos negros gigantes, con órganos sexuales desproporcionados y que pasan la mayor parte del tiempo en el agua para protegerse del calor ”. El tráfico ya no está muy lejos ...

El papel de las maravillas en la mente del viajero

El viajero de la Edad Media ya tiene en su mente una visión del mundo inspirada en los textos de los Antiguos y la literatura de su época, y en ocasiones espera encontrar maravillas en su camino al atravesar tierras desconocidas. . El objetivo de estos exploradores, sin embargo, es describir el mundo como lo ven, no necesariamente para probar o negar la existencia de estas maravillas, porque para muchos de ellos no son del todo crédulos con las descripciones que leen textos antiguos o incluso relatos de viajes contemporáneos.

Ya en el siglo XIII, los exploradores pueden haber esperado encontrarse con los seres monstruosos descritos enLa imagen del mundo por Gossuin (1240). Los misioneros Plan Carpin y Rubroek, a los que ya hemos mencionado, ¿creen que se encontrarán con los cíclopedos andando en un pie o con el famoso cynocephali? El mismo Marco Polo pudo haber soñado con encontrarse con estos hombres con cabeza de perro o pájaros gigantes en su camino a China; el término "maravillas" se repite ciento veinte veces enLa desviación mundial. Cuando evoca al Badascian (actual Afganistán), el veneciano alude a la leyenda de los caballos nacidos con cuerno, descendientes del Bucéfalo de Alejandro, sugiriendo que los hermosos caballos que descubre en este país quizás podrían ser descendientes indirectos. del famoso monte griego; permanecemos en la frontera entre la realidad y el mito. El papel de Alejandro Magno es central en la mente de los viajeros de la época, gracias en parte a laNovela de Alejandro ; así, cuando pasan por Darial, cerca del Mar Caspio, cruzan la Puerta de Hierro detrás de la cual se dice que Alejandro encerró a Gog y Magog.

Otro mito importante en la mente del viajero medieval esCarta del sacerdote Juan, ya mencionado, y uno de los objetivos de los exploradores podría ser verificar si el sacerdote John es de hecho el Gran Khan. Hemos visto que con los viajes de Rubroek, y especialmente Marco Polo (que vivió en la corte del Khan), el mito se traslada a África, donde el sacerdote Juan se asocia hasta finales del siglo XV con el Negus. . Sin embargo, a pesar de que el Sacerdote Juan es "descubierto", y por tanto el mito desvelado, la leyenda se sigue imprimiendo hasta el siglo XVI. Por tanto, parecería que los hombres de la época supieron distinguir entre cosas, sin dejar de estar abiertos a explorar el mundo.

¿Cristóbal Colón inspirado por maravillas?

Sin embargo, debemos preguntarnos la importancia de las maravillas en los Grandes Descubrimientos y hasta qué punto los exploradores creían en ellas, para algunos de todos modos. Cuando Cristóbal Colón habló de los preparativos para su viaje a la India, declaró: "la razón, las matemáticas y el mapa del mundo no me sirvieron de nada". Inspirado precisamente por Marco Polo, espera encontrarse con Cipango (Japón, que confunde con Cuba), con palacios cubiertos de oro según el veneciano, y encontrarse con las maravillas que ha leído en diferentes obras que combinan viajes y maravillas, comoEl libro de las maravillas del mundo por Jean de Mandeville (1356). Colón llegó a interpretar las palabras de los indígenas que conoció en noviembre de 1492, creyendo que le hablaban de la tierra de los cíclopes y del reino de las amazonas. Su esperanza es, en última instancia, descubrir el Paraíso terrestre, y cree que se ha acercado a él descubriendo las frescas aguas del Orinoco adentrándose en el mar ...

Evidentemente, el oro es uno de esos mitos más poderosos; según Las Casas, Colón imaginaba "que estaba a un tiro de piedra de la fuente del oro y que Dios le mostraría el lugar preciso donde se produce". Conocemos posteriormente el atractivo que el oro tuvo para los conquistadores del siglo XVI, acentuado por el mito del Sol y la ciudad solar que marcó el Renacimiento; va mucho más allá de la codicia (aunque esto no debe negarse). De hecho, los viajes y los descubrimientos se ven a partir del siglo XV como una forma de honrar a Dios y, en la mente de los contemporáneos, reemplazan a la cruzada, que se había vuelto casi imposible.

De hecho, hay dos tradiciones al final de la Edad Media: la del siglo XIII y las experiencias en Oriente, que ciertamente está imbuido en parte de imágenes maravillosas, pero que está sobre todo abierto a la novedad y la observación. ; y que devuelve la exploración a una especie de experiencia mística, cercana al ideal caballeresco, y aún inspirada en la literatura de los Antiguos; este es el ejemplo de Cristóbal Colón, o de los portugueses que parten para una "cruzada" en Guinea, evocado por Eanes de Zurara, bibliotecario de Enrique el Navegante, enLos hechos notables de la conquista de Guinea.

Maravillas y realidad

Hemos visto que en la mente del viajero medieval lo maravilloso está muy presente, tanto si sabe tomarlo en retrospectiva como si se inspira en él para sus viajes. Pero, ¿cambiaron las grandes exploraciones del final de la Edad Media y especialmente los Grandes Descubrimientos su visión del mundo y dejaron de lado sus maravillosas imágenes?

La evolución es lenta y los diarios de viaje de finales de la Edad Media (y más allá) continúan confundiendo el asombro con la realidad para muchos, a pesar de los avances paralelos en la cartografía. Los Antiguos fueron durante mucho tiempo el punto de referencia en términos de geografía y cosmovisión, más aún con el humanismo renacentista. Los exploradores son vistos como continuadores de los Antiguos, pero se enfatiza cada vez más la observación y la experiencia. Porque si el respeto por los Ancianos persiste, también es necesario poder ir más allá de ellos para honrarlos.

La experiencia se revela en el corazón del cambio en la visión del mundo a finales del siglo XV (con el viajero Jérôme Münzer por ejemplo), y la conciencia (ciertamente lenta) de la existencia de un Nuevo Mundo, ignorada de los Antiguos, en las primeras décadas del siglo XVI lleva a casa el punto. A partir de ese momento, las maravillas sólo pueden seguir siendo leyendas y desvanecerse gradualmente ante la realidad de las cosas descubiertas y observadas. La visión del mundo cambia radicalmente y entra en la era moderna.

Bibliografía no exhaustiva

- M. Mollat-du-Jourdin, Los exploradores del siglo XIII al XVI, CTHS, 1992.

- I. Bejczy, La carta del sacerdote Juan, una utopía medieval, Imago, 2001.

- P. Boucheron (dir), Historia del mundo en el siglo XV, Fayard, 2009.

- H. Touati, Islam et voyage au Moyen Age, Seuil, 2000.

- P. Chaunu, Expansión europea del siglo XIII al XV, PUF (New Clio), 1995 (reed).

- "The Great Discoveries", L'Histoire (número especial), 355, julio-agosto de 2010.

- "Héroes y maravillas de la Edad Media", colecciones de Historia, 36, julio-septiembre de 2007.

Para ir más lejos :

- H. Bresc, E. Tixier du Mesnil (dir), Geógrafos y viajeros en la Edad Media, Presses Universitaires de Paris Ouest, 2010.


Vídeo: Cómo era la vida en el medievo?