Guerra del Pacífico (1941-1945)

Guerra del Pacífico (1941-1945)


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Cuando hablamos de la Segunda Guerra Mundial, en Europa y más concretamente en Francia, el teatro de Guerra de Pacífico a menudo es poco conocido o incluso ignorado. Podríamos explicarlo por el hecho de que esta guerra concierne más específicamente a los japoneses y a los estadounidenses, pero esto también olvidaría la presencia de las colonias europeas, directamente afectadas por el conflicto, así como la participación activa de los ingleses, por supuesto, pero también de los franceses, de estos mismos europeos.

Una visión global de la guerra del Pacífico

Además, es una vergüenza ignorar un conflicto de tal magnitud, tal impacto, con tales consecuencias, tal " guerra mundial en guerra mundial "! En cambio, juzguemos: millones de combatientes, en un teatro de operaciones que se extiende desde Birmania hasta las islas Hawaianas y desde las Aleutianas hasta Australia; batallas titánicas que provocaron revoluciones en el arte de la guerra (especialmente la aviación naval); tragedias espantosas (Nanjing, suicidios masivos y terroristas suicidas, y obviamente bombas atómicas), ...

Por lo tanto, intentaremos aquí dar una visión global de esta guerra en el Pacífico, evocando los grandes movimientos, los puntos de inflexión y los puntos clave. Así, no podremos entrar en los detalles de esta o aquella gran batalla, ni debatir los temas de controversia (los crímenes japoneses, “¿Roosevelt sabía de Pearl Harbor?”, O la relevancia del uso de Bombs) pero probablemente tendremos la oportunidad de volver a eso ...

Imperialismo japonés

Solíamos comenzar La guerra en el Pacífico con Pearl Harbor; sin embargo, este conflicto comenzó mucho antes de la increíble ofensiva global del 7 al 8 de diciembre de 1941.

Debemos enfatizar la importancia y poder de japón en esta región desde su victoria en 1905 contra Rusia. Un poder que le permite tener pretensiones, como lo demuestra el envío de tropas japonesas a Manchuria en 1919 y la cuasianexión de Corea. En el bando ganador en 1918, Japón recibió, tras el Tratado de Versalles de 1919, ciertas posesiones alemanas en el Pacífico, como las Islas Mariana, Carolinas e Islas Marshall. La fascinación por los regímenes fascistas europeos de las décadas de 1920 y 1930 comienza a conquistar a los jóvenes oficiales japoneses, junto con el resentimiento hacia los europeos que se forjaron imperios en una Asia que Japón ve cada vez más como su hogar. El ejército ejerce un poder cada vez mayor en el país y no es una coincidencia que esté en marcha un importante programa para una flota de guerra, una señal de una voluntad de poder cada vez mayor. Este es el nacimiento del imperialismo japonés.

La evidencia evidente se produce en el caso de Manchuria en 1931, donde un caso sombrío de sabotaje ferroviario sirvió como pretexto para que Japón se apoderara de la región, rebautizada como Manchoukuo. La Sociedad de Naciones puede protestar, pero Japón hizo oídos sordos e incluso abandonó la institución en 1933. Este es solo el primer paso en el guerra en china, que se reanudó en 1937. La primera fase está marcada por la terrible masacre de Nanking (250.000 civiles muertos, sin contar las violaciones y mutilaciones) y se detiene en 1939, tras la conquista del norte de China y la esencial desde la costa hasta Cantón. Japón se detiene y enfrenta una resistencia inesperada, así como la alianza entre los enemigos de ayer, Mao y Chiang Kai-Shek. Al mismo tiempo, debe enfrentar el despertar de Rusia, ahora soviética, y desconfiar del imperialismo japonés en este lado de su gigantesco territorio. El Ejército Rojo infligió dos derrotas a Japón en 1938 y 1939, y el gobierno japonés tuvo que negociar su neutralidad, a partir de abril de 1941.

La agitación japonesa no parece hacer reaccionar a los occidentales: los estadounidenses todavía están en su doctrina aislacionista, aunque a partir de 1940 y la firma del Pacto Tripartito (Alemania, Italia, Japón) en septiembre, empezaron a preocuparse seriamente; y Francia e Inglaterra están demasiado ocupadas con las acciones de Hitler en Europa ...

Escalada y "día de la infamia"

La firma de Pacto tripartito confirmó el deseo de Japón de una escalada, pero los occidentales todavía tienen dificultades para leer sus intenciones y, especialmente, reaccionar cuando estalló la guerra en Europa y Francia fue derrotada en junio de 1940.

El conflicto primero se reanuda con China, pero al mismo tiempo, Japón está negociando con ciertos países de la región como la independiente Tailandia (Siam), jugando con el resentimiento anticolonial hacia los franceses y los británicos; los dos países (Siam y Japón) se unieron en 1938. Al mismo tiempo, y en relación con las relaciones entre Japón y Tailandia, Japón puso sus manos en elIndochina francesa, que él considera clave para poder cortar la comida a esta inmensa China que se le resiste: ¡la primera parte de la invasión transcurre casi sin disparos, los japoneses jugando con la debilidad francesa para imponerle un embargo! Tonkin quedó bajo control japonés en septiembre de 1940, y Japón utilizó a su aliado tailandés y una disputa fronteriza entre Siam e Indochina francesa para invadir el sur de esta última en noviembre de 1941. En julio del mismo año, el Francia debe resolver lo obvio: Japón se siente como en casa en Indochina tras un pacto de "defensa común" impuesto ...

El Reino Unido ve con gran preocupación que los ejércitos japoneses se acercan a sus propias posesiones, como ya sucedió en 1937 con la captura de Cantón, amenazando directamente a Hong Kong. Sin embargo, son los holandeses los primeros en sufrir la presión japonesa. Japón utiliza la misma estrategia que con Francia, imponiendo condiciones económicas bajo la amenaza de una invasión real pero, a diferencia de los franceses, los holandeses resistieron durante todo el verano de 1940: Japón se retiró de las negociaciones y no no sus amenazas de ejecución (todavía). Birmania también es observada con avidez por los japoneses, siempre con miras a encontrar recursos (principalmente petróleo) para hacer la guerra en China y aumentar su esfera de co-prosperidad. Para ahorrar tiempo, los británicos aceptan negociaciones sobre el suministro de suministros a China, y cortan algunas carreteras entre esta y Birmania y Hong Kong ...

Pearl Harbor "/> Finalmente, los estadounidenses obviamente tienen posesiones en la región, con en primer lugar el Filipinas. Washington no se dejó engañar por las maniobras japonesas, y ya en julio de 1941 se sabía que la guerra era inevitable. El antagonismo entre los dos rivales del Pacífico ha crecido constantemente desde 1940, las medidas de represalia estadounidenses (congelación de activos japoneses en julio de 1941) no han ayudado a nada. Pero en Japón, todavía hay debate: enfrentamiento entre los guerreros de Tojo y los moderados de Nomura (Embajador en Estados Unidos). Parece que la invasión de la URSS por parte de Alemania sorprendió a Tokio, a favor de los duros, pero las negociaciones con los estadounidenses continuaron durante el verano y otoño de 1941. Todo se aceleró en noviembre cuando el partido de Tojo se apodera de los moderados: la guerra ya está programada. Estalló de manera espectacular el 7 de diciembre de 1941, el "día de la infamia" de Roosevelt, cuando la armada japonesa, reunida en gran secreto y entrenada durante varias semanas, atacó la sede de la flota estadounidense en Pearl Harbor en las islas hawaianas.

La apisonadora japonesa en el Pacífico

los Estrategia japonesa en el Pacífico es impresionante en más de un sentido. De hecho, el Estado Mayor no solo programó la destrucción de la flota estadounidense, ¡sino un ataque generalizado a las posesiones de los Estados Unidos y Gran Bretaña en toda la región! A partir del 8 de diciembre, con los acorazados estadounidenses todavía en llamas, Japón atacó Hong Kong que se rindió el 26; El mismo 8 de diciembre, Malasia y Singapur también sufren el asalto japonés: el acorazado Prince of Wales (que había participado en la caza del Bismarck) es hundido el día 10, y hará falta una feroz resistencia de los británicos en la fortaleza de Singapur para que Japón finalmente ganó el 15 de febrero de 1942 (el resto de Malasia está bajo control desde finales de 41). Pero aún no ha terminado: unas horas después de Pearl Harbor, ¡la fuerza aérea japonesa bombardea Filipinas! El día 10 desembarcaron las tropas japonesas: su avance, a pesar de la resistencia liderada por el general MacArthur, fue inexorable. El 2 de enero de 1942 cayó Manila y MacArthur abandonó Corregidor el 11 de marzo de 1942.

Nada parece ser capaz de detener elJaponés avanzado en el Pacífico durante los seis meses siguientes a Pearl Harbor: desembarcaron en Borneo el 15 de diciembre, luego fue el turno de las islas de Sumatra y Timor para caer a principios del 42; Australia ahora está amenazada, Java se rinde en marzo. Los japoneses se volvieron rápidamente, desde finales del 41 de diciembre, hacia Birmania, que tanto les molesta en su conflicto contra China. El 8 de marzo cayó Rangún, lo que provocó una retirada británica muy dolorosa, y en el 42 de junio el control japonés fue total.

Su increíble éxito llevó a Japón a intentar atacar la India a través de Ceilán en abril de 1942; es un fracaso, ciertamente no muy importante en ese momento, pero que presagia los primeros contratiempos y algunas fallas en la armadura y estrategia japonesa ... Así, Tokio fue bombardeado por primera vez el 18 de abril de 1942 por aviones de Doolitttle.

De la batalla de Midway a Guadalcanal

Los éxitos en el Pacífico de finales del 41 y principios del 42 fueron realmente impresionantes, pero eso no ocultó los primeros defectos de la estrategia japonesa, especialmente a largo plazo. La gestión de estos territorios conquistados ya plantea problemas y Japón responde la mayoría de las veces con gran violencia, aunque inicialmente goza de cierto prestigio entre las poblaciones "liberadas" de las potencias coloniales occidentales. Ya estamos hablando de Pearl Harbor como una "victoria pírrica". Ante el esfuerzo que le aguarda -resistir al contraataque estadounidense, subestimado- Japón tendrá que practicar una economía de escasez, que pesará sobre su población.

Por su parte, los estadounidenses comenzaron a reaccionar en el Pacífico a principios de 1942: su economía se convirtió en un economía de guerra, con capacidad casi ilimitada. Enviaron tropas a Australia en febrero y reorganizaron su flota. Respecto a éste, hay que señalar la gran falta del ataque a Pearl Harbor, que pesará para el futuro: si los japoneses han hundido algunos acorazados (la mayoría de los cuales serán reflotados), no han tocado puerta. aviones, no estando ninguno en este momento en el puerto… Así, es del Hornet que despegan los aviones de Doolittle, y desde el 42 de marzo, los portaaviones estadounidenses pueden realizar acciones contra la flota japonesa.

Japón debe reaccionar para evitar el despertar estadounidense retirando su apoyo en el Pacífico Sur: la ciudad de Port Moresby en Nueva Guinea, además, un posible trampolín hacia Australia, se convierte en el principal objetivo. Sin embargo, en la Batalla del Mar de Coral del 4 al 8 de mayo de 1942, la flota estadounidense ganó a pesar de la pérdida del portaaviones Lexington, y la ofensiva japonesa se detuvo. Sin embargo, el almirante Yamamoto todavía tenía la iniciativa y decidió contraatacar en medio del Océano Pacífico, atacando A mitad de camino, una isla pequeña y mal defendida. El gran estratega japonés, en el origen de Pearl Harbor, espera atrapar y destruir la flota estadounidense allí; pero en este gigantesco juego de las escondidas, son los estadounidenses los que atacan primero: cuatro portaaviones japoneses son destruidos, contra uno. La derrota japonesa es terrible en más de un sentido: se restablece el equilibrio de las fuerzas navales y pierden a la mayoría de sus mejores pilotos.

Los estadounidenses tomaron la iniciativa: decidieron aprovecharla en las semanas siguientes para atacar a los japoneses en las Islas Salomón. Guadalcanal. La batalla, tanto terrestre como naval, se desarrolló entre agosto de 1942 y febrero de 1943. Los japoneses tuvieron que retirarse: ya no eran invencibles.

Entre la guerra de desgaste y los saltos de rana ...

El año 1943 es un año de transición. Los japoneses comprenden demasiado tarde su error al centrarse en el Pacífico Sur de esta manera y se enfrentan a problemas logísticos cada vez más preocupantes. Resisten de todos modos, gracias a su fortaleza de Rabaul. Pero, en el norte, en las islas Aleutianas, conocen nuevas derrotas. Del mismo modo, si todavía mantienen firmemente a Birmania, no pueden expandirse hacia el Océano Índico y, por lo tanto, amenazar los suministros a China. Éste continúa su lucha, ayudado por tropas angloamericanas, como los famosos Flying Tigers, y logra mediante una negociación entre Tchang Kaï-Shek y los Aliados ver reconocida su soberanía. Japón todavía está tratando de explotar su esfera de co-prosperidad: consolida sus alianzas con Tailandia y los disidentes chinos y asegura la neutralidad rusa.

Mientras en cada campo nos hemos reorganizado, la ofensiva se reanuda en el lado aliado. El éxito en Salomón permitir que Nimitz y MacArthur lancen su estrategia de “salto de rana”: en lugar de conquistar cada islote a costa de grandes pérdidas, decidimos sortear los puntos de mayor resistencia; este es el caso de Rabaul, por ejemplo.

En China, las diferencias entre comunistas y nacionalistas socavan el progreso de los aliados, fundamental ya que permiten bloquear a más de un millón de combatientes japoneses; en abril de 1944, una ofensiva japonesa diezmó a las tropas nacionalistas; El progreso aliado no se reanudará hasta octubre del mismo año ... También se producen diferencias entre británicos y estadounidenses por las operaciones en Birmania, con como colofón las tormentosas relaciones entre Stilwell (una especie de Patton en el teatro pacífico) y Wavell (responsable de la debacle de Rangún). Los japoneses demostraron ser superiores a los aliados en las luchas en la jungla, y no fue hasta mayo de 1944 que los aliados, gracias a los chinos, experimentaron su primer éxito en Birmania.

Este status quo relativo en el continente asiático devuelve la mayor parte del conflicto al Pacífico Sur. La estrategia del "salto de la rana" comenzó a finales del 43 con la ofensiva en las islas Gilbert, con la terrible lucha en Tarawa; luego es el turno de las Carolinas, con una de las principales bases japonesas: Truk. Las tropas japonesas deben retirarse a Singapur mientras el ejército y la marina de EE.UU. Marshall en mayo de 1944: al mes siguiente, Saipan cae, ¡provocando la caída de Tojo ante el gobierno! Los estadounidenses están entrando en la última fase y Filipinas se está acercando a ellos.

El accidente y los bombardeos atómicos

El general MacArthur había prometido regresar a Manila. Los marines estadounidenses, apoyados por una armada de 700 barcos, aterrizan en Leyte en octubre de 1944. La reacción desesperada de la flota japonesa provoca la mayor batalla aérea naval de todos los tiempos, ¡pero las fuerzas son demasiado desproporcionadas y la Armada Imperial es aniquilada! Es en este momento cuando aparecen los terroristas suicidas, último recurso de un ejército a la deriva en un intento de infligir grandes pérdidas a su enemigo ... La implacabilidad japonesa continúa en la tierra, y la conquista de Filipinas es larga y ardua : ¡no cayeron hasta mayo de 1945! La primera consecuencia de esto fue aislar a los japoneses presentes en Birmania y las Indias Orientales Holandesas, facilitando las operaciones aliadas en estas regiones.

Las poblaciones de los países "liberados" por el Imperio japonés están comenzando a rebelarse, y el esfera de co-prosperidad Japón se encoge como la piel del dolor: Indonesia obtiene su independencia, Birmania es evacuada desde los primeros meses de 1945, Rangún se rinde el 2 de mayo… Solo Indochina plantea problemas a los aliados: los japoneses se instalan allí firmemente en enero de 1945, y las tropas francesas del general Sabattier tuvieron que huir a China; Laos y Camboya proclaman su independencia con el apoyo de Tokio. ¡En Cochinchina, este es el momento que Ho Chi Minh elige para declarar también la independencia de la "República Democrática de Vietnam" el 2 de septiembre de 1945! De Gaulle debe enviar a Leclerc para sofocar la rebelión ...

Los estadounidenses inician el último acto deaccidente de japón. Ya han aprovechado su avance para lanzar bombardeos masivos sobre las principales ciudades japonesas, causando daños considerables y pérdidas espantosas; así, el 9 de marzo de 1945, el bombardeo de Tokio con munición incendiaria provocó la muerte de 185.000 civiles… Es hora de hacer estallar los últimos cerrojos que conducen al corazón del imperio japonés: estas son las dos batallas asesinas por Iwo Jima (febrero-marzo de 1945) y Okinawa (abril de 1945). Las tropas estadounidenses están a las puertas de Japón, a 500 km de Kyushu, y comienza el bloqueo del archipiélago.

Sin embargo, rápidamente, la posibilidad de llevar a Japón al suelo por inanición, y más aún por aterrizaje, retrocede. Los aliados temen al Fanatismo japonés, saben que les esperan varios miles de aviones suicidas y que los civiles están dispuestos a sacrificarse, como lo han hecho en las islas, especialmente en Okinawa. Además, la URSS también amenaza con invadir Japón, y las rivalidades de la futura guerra fría ya están muy presentes ... Se necesita un medio radical para decapitar a Japón para siempre: Truman autoriza entonces el uso de la nueva arma. , la bomba atómica. El 6 de agosto, Hiroshima fue atacada. El 8 de agosto, la URSS atacó a Japón. El día 9, fue Nagasaki la que sufrió un incendio nuclear ... El emperador Hiro Hito anunció la rendición por radio y el 15 de agosto Japón depuso las armas.

El 2 de septiembre de 1945, en el Missouri anclado en la bahía de Tokio, se firmó la rendición incondicional de Japón. Perdieron 1.140.000 soldados, 700.000 civiles; los estadounidenses perdieron 90 000, los británicos 227 000, Australia 46 000. El mundo está entrando en una nueva era, la del átomo y la Guerra Fría. En cuanto a la región, ya se está preparando para otras guerras ...

Bibliografía no exhaustiva

- P. Souty, La Guerra del Pacífico 1937-1945, PUL, 1995.

- F. Chico, La guerra del pacifico, Casterman, 1997.

- J. Costello, La Guerra del Pacífico. Pigmalión, 2010.


Vídeo: La Battaglia del Pacifico: lavanzata giapponese.