Historia del mundo

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Pasemos a un evento que tiene todos los aspectos de una película de guerra de Hollywood, la caza y el trágico final de la acorazado bismarck. El contexto : Mayo de 1941Inglaterra está sola contra el ogro nazi, Francia ha sido derrotada, Estados Unidos no irá a la guerra hasta diciembre del mismo año. Los jugadores: las flotas alemana y británica, rivales desde Batalla de Jutlandia 1916, liderado por algunos de sus barcos más prestigiosos. El escenario: el Bismarck, terror de la Marina; el sacrificio de Hood, el hechizo del torpedo, la caza y la matanza ... Los problemas y las lecciones: la supervivencia de Inglaterra, el fin de la era de los grandes acorazados. Todos los ingredientes están ahí para una historia convincente.

La renovación de la Kriegsmarine

El Tratado de Versalles había aplastado a Alemania. Su flota, que se había enfrentado a la Royal Navy, debió sufrir la humillación de un hundimiento en la bahía inglesa de Scapa Flow. Antes de la llegada de Hitler en 1933, el Kriegsmarine es solo una pequeña marina costera. Fue en 1935, después de hábiles negociaciones, cuando Alemania obtuvo el derecho a lanzar la construcción de cruceros de batalla rápidos, Scharnhorst y Gneisenau, armados con cañones de 280 mm. Dentro de la flota alemana surgen dos opciones: la del Almirante Reader, a favor de construir una flota equilibrada, y la de Doenitz que, convencido de que la guerra está cerca, prefiere apostar por una flota de submarinos. marineros. El primero, comandante en jefe de la armada desde 1928, contó con un programa hasta 1948, y entre otras cosas puso en marcha la construcción de dos portaaviones. Pero la aceleración de los acontecimientos le obligó a revisar sus planes, y entonces se dio prioridad a la construcción de dos pesados ​​acorazados de 42.000 toneladas, el Bismarck y el Tirpitz.

El nombre del primero fue elegido por el Führer, y no es casualidad: debe simbolizar la renovación del orgullo alemán. Botado en 1936, fue comisionado el 24 de agosto de 1940. Monstruo de 251 m de largo, 36 m de ancho y equipado con cuatro torretas, dos cañones de 380. Era el barco más moderno de su tiempo. , y el mejor equilibrado. Combina potencia de fuego, velocidad, maniobrabilidad y protección. Solo los japoneses y los estadounidenses lo harán mejor después ...

Lanzada la guerra, Reader tendrá que revisar sus planes, y su flota algo desequilibrada (acorazados de bolsillo y un monstruo) lo obligará a elegir una estrategia: en lugar del ataque frontal contra una flota muy superior (incluso envejecimiento) optará por la "guerra de carreras", es decir, el acoso a los suministros ingleses y el ataque a los convoyes.

Duelo de titanes

Bismarck recibió la orden de salir de Kiel el 21 de mayo de 1941, acompañado por el crucero pesado Prinz Eugen. El escuadrón está comandado por elAlmirante Lütjensfrío y taciturno, gran patriota pero no muy aficionado a la ideología nazi; comparte el puente de Bismarck con el comandante Lindemann, de carácter opuesto, pero igualmente competente. La misión del grupo: hostigar y destruir cualquier convoy enemigo, ¡siempre que las circunstancias lo permitan!

Inglaterra no ha estado inactiva y preparada para la "recepción" de Bismarck. El escuadrón Scapa Flow se ha reforzado y la Home Fleet tiene, entre otras cosas, tres acorazados, dos cruceros pesados, ocho cruceros ligeros y doce destructores; a ella se unen el portaaviones Victorious y el crucero Repulse. Sin embargo, incluso si el número es grande, el valor es irregular: el Repulse data de 1917, ¿dos barcos de guerra son el muy reciente King George V y el Prince Of Wales? destinado a ser el futuro núcleo duro de la Armada, pero aún no está 100% listo. Finalmente, está el capucha : este es el orgullo de la marina inglesa; Desde 1920, ha sido durante mucho tiempo el barco más moderno del mundo y sigue siendo el favorito de los británicos a pesar de su avanzada edad.

La Home Fleet vio el Bismarck cuando salía de los fiordos noruegos. Los cruceros Suffolk y Norfolk son lanzados en su persecución por el almirante Tovey, mientras un pequeño escuadrón de Hood, Prince Of Wales y seis destructores reciben la orden de emboscar cerca de Islandia. La persecución la toman los dos cruceros, que intercambian algunos disparos con el Bismarck, pero sobre todo se contentan con no perderla ... Mientras tanto, el almirantazgo decide reforzar su presencia con un escuadrón formado por el portaaviones Ark Royal, del crucero de batalla Renown, el crucero Sheffield y seis destructores, a los que se les ordenó abandonar Gibraltar. Por tanto, la amenaza de Bismarck se toma muy en serio.

Cazada por Suffolk y Norfolk, la flotilla de Lütjens se dirige directamente a Holanda, comandante de Hood. El acoso continuó en la noche del 23 o 24 de mayo, y al amanecer los dos titanes, el Hood y el Bismarck se encontraron en una posición de combate. El fuego inglés primero, luego los alemanes, que reconocieron el "orgullo de Albion" pero confundieron al príncipe de Gales con el rey Jorge V. El diluvio de fuego dura catorce minutos; los ingleses no logran "cruzar la T", para colocarse en una posición ideal de disparo y las salvas del Bismarck son cada vez más precisas. Los artilleros alemanes dieron en el blanco en el quinto impacto: varios proyectiles explotaron en el centro del viejo crucero, a una distancia de 18.000 m: una explosión de varios cientos de metros rompió el infortunado Hood, ¡literalmente cortado en dos! De los 1421 tripulantes, solo tres serán recuperados por un destructor tras la batalla ... El Príncipe de Gales apenas evita el naufragio que se hunde en aguas grises ... Él también sufrió los golpes de los barcos alemanes y, sobre todo, , se está sobrecalentando, ¡su armamento aún no funciona! ¡Golpeado por siete proyectiles, vio cómo sus torretas se derrumbaban una por una! El comandante Leach, herido, logra ordenar la retirada camuflándose en su propia cortina de humo ... Bismarck renuncia a perseguirlo y los cruceros y destructores ingleses no pudieron acercarse.

En cuestión de minutos, el barco alemán hundió el símbolo de la Royal Navy y dañó gravemente su buque más reciente: el conmoción es terrible para Inglaterra.

El bismarck y el pez espada

En el acorazado alemán, la euforia de la victoria dio paso al peaje de los daños sufridos. los Prinz Eugen salió ileso, pero el Bismarck fue alcanzado tres veces por el Príncipe de Gales: uno de los proyectiles ingleses golpeó el casco justo por encima de la proa y 4000 t de agua entraron al barco pierde aceite y se hunde desde el frente: ¡su potencial ofensivo se ve seriamente dañado! Lütjens decide entonces ir a los puertos franceses para las reparaciones, una ruta más larga pero más segura ...

En Inglaterra, la confusión por la pérdida del "poderoso Hood" llevó a Churchill a movilizar a toda la flota para cazar y "[hundir] el Bismarck". Así, los acorazados Rodney, Ramillies, Revenge y el crucero pesado London se unen a la manada. Los Norfolk y Suffolk, por su parte, reanudaron la persecución y no soltaron al escuadrón alemán, intercambiando algo de fuego con el Prinz Eugen. Finalmente logra escapar por el sur y deja a su hermano mayor solo para enfrentar su destino.

Es hora de que la Royal Navy utilice su ventaja sobre la flota alemana: la aviación naval. Desde Pez espada, viejos biplanos torpedos lanzados desde el ataque Victorioso Bismarck como un enjambre de avispones; pero, las pésimas condiciones meteorológicas y la inexperiencia de los pilotos han provocado un fallo ... relativo. De hecho, si ningún torpedo alcanza su objetivo, las maniobras del acorazado para evitarlo agravan el daño y la vía fluvial.

A partir del 25 de mayo, comienza un verdadero escondite en medio del Atlántico Norte. Los aviones y cruceros británicos perdían y encontraban regularmente el Bismarck, que seguía cambiando de rumbo. En el barco alemán, la preocupación aumenta: los alemanes ahora saben que están siendo cazados por la mayoría de la flota inglesa, amenazados por el pez espada y disminuidos por la falta de combustible y la velocidad reducida.

Varias veces, sin embargo, el Bismarck parece escapar de sus cazadores, y finalmente es el Sheffield que logra engancharlo y "tomar su rueda". Pero la suerte todavía parece sonreír a los alemanes: el pez espada lanzado desde el Ark Royal falla el objetivo y casi se hunde ... ¡Sheffield! Los aviadores ingleses, furiosos consigo mismos, deciden lanzar un último ataque antes de que oscurezca. El 26 de mayo a las 7:15 p.m., los viejos cucos vuelan en medio de un mar embravecido; todos pasan la barrera de fuego de Bismarck DCA y dejan caer sus torpedos ... ¡Solo dos golpean el objetivo, pero uno cambiará el rumbo de la guerra marítima! ¡Con solo una posibilidad entre cien mil, el torpedo golpea el timón del monstruo de acero a estribor de popa! El acorazado casi se vuelca y ya no obedece órdenes de movimiento: ¡es ingobernable! El Sheffield, siempre tan imprudente, sale de la niebla y dispara algunos proyectiles sin éxito.

Pero lo principal está hecho, el Bismarck está a merced de la manada. El problema es que este último aún lo ignora.

El asesinato de Bismarck

El ataque al Swordfish y Sheffield ha sido mal juzgado por la Royal Navy; Ella ignora que fue un éxito total, e incluso cree que el barco alemán viene a desafiarlos, ya que ha cambiado de rumbo y se dirige directamente hacia ellos. ¿Podrá el Bismarck aprovechar esto para escapar de todos modos?

La situación en el barco es lamentablemente dramática: no es posible realizar reparaciones, el barco no obedece ninguna orden. Luego, Lütjens envía un mensaje a sus superiores a las 11:40 pm: “Barco discapacitado. Lucharemos hasta el último caparazón. ¡Viva el Führer! ". Los submarinos alemanes de la zona no pueden proteger al Bismarck y los aviones de la Luftwaffe están demasiado lejos. A bordo, los marineros alemanes se preparan para el infierno del parroquia, con la única esperanza de causar el máximo daño a sus oponentes ...

La flota inglesa, que finalmente ha comprendido que el loco acorazado está a su merced, está reuniendo sus fuerzas. Individualmente, el Bismarck es superior a todos los barcos ingleses, pero la desproporción de fuerzas no deja lugar a dudas. A las 8 en punto del 27 de mayo, los ingleses presentaron al acorazado enemigo: los acorazados Rodney y King George V, los cruceros Norfolk y Dorsetshire y algunos destructores. Como posibles refuerzos, los aviones del Ark Royal y el Renown.

El Bismarck abrió fuego contra Norfolk, los acorazados ingleses respondieron a él a 23.000 m de distancia. Los cruceros se acercaron y dispararon a su vez ... El barco alemán flanqueó al Rodney, pero a las 9 am los proyectiles de una tonelada del antiguo acorazado destruyeron las dos torretas delanteras del Bismarck, ¡reduciendo su capacidad de disparo en un 50%! La distancia pasa en pocos minutos de 15000 a 3000 metros; el Bismarck sufrió una lluvia de acero de todos los calibres y proveniente de cuatro direcciones, sin intentar esquivarlo, completamente a la deriva ... Los barcos ingleses se lanzaron entonces torpedos. El acorazado parece nada más que un naufragio irregular, pero es un infierno a bordo donde los hombres, la armadura de las superestructuras completamente destruida, están a merced de la metralla y buscan en vano refugio bajo la inundación. Fuego…

A las 10:15 am, el Rodney y el King George V cesaron el fuego. Son transmitidos por los destructores que quieren llevar elcarrera con sus torpedos. ¡Pero el monstruo alemán no quiere hundirse! ¡Los torpedos no logran perforar la armadura de su casco! A bordo, al mismo tiempo, los pocos supervivientes se niegan a dejar que su barco caiga en manos del enemigo y deciden hundirlo. Alrededor de las 11 a. M., El Bismarck se tendió en el lado de babor y se hundió a popa antes de desaparecer lentamente en las heladas aguas del Atlántico Norte.

Tiempo de los lobos grises

Dorsetshire es responsable de recuperar a los supervivientes: ¡de 2.200 hombres, solo 115 sobrevivieron! Los barcos ingleses sufrieron pocos daños directos, ¡pero los acorazados llegaron al extremo de sobrecalentarse! El Rodney sufrió deformaciones estructurales por su excesiva cadencia de fuego, el Rey Jorge V experimentó los mismos inconvenientes que su hermano el Príncipe de Gales ...

La destrucción de barco símbolo La Alemania nazi, siguiendo a la de su homólogo británico, el Hood, marca el final de la edad de oro de los acorazados. A partir de ahora, la armada inglesa, pero especialmente las armadas japonesa y estadounidense, orientará su doctrina naval hacia el uso de portaaviones, marcando el comienzo de una nueva era en la guerra marítima. En cuanto a Alemania, al no poder ponerse al día en esta zona, elegirá la estrategia de su nuevo almirante, Doenitz, y lanzará en el Atlántico su manada de Lobos Grises: los U-Boats.

Bibliografía

- P. Bois, El fin de Bismarck, Socomer, 1990.

- La caza del Bismarck, de François-Emmanuel Brezet. Tempus, 2019.

- R.D. Ballard, El descubrimiento de Bismarck, Glénat, 1990.

Para ir más lejos

- El fin de Bismarck (material de archivo)


Vídeo: Documental - La historia del mundo en dos horas HD Audio Latino