Cleopatra VII, última reina de Egipto (51-30 a.C.)

Cleopatra VII, última reina de Egipto (51-30 a.C.)


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Cleopatra la séptima del nombre es una de las mujeres más ilustres de todos los tiempos. Ella estaba ahí última reina de egipto, y en el apogeo de su reinado, que duró unos 20 años, su poder se extendió por todo el oriente mediterráneo. Pudo convertir su rico pero decadente reino de un pasado prestigioso en una potencia rival de Roma. Su relación sulfurosa con César y luego con Marc-Antoine, así como su trágico final, le dieron un buen lugar en nuestra imaginación e inspiraron muchas obras literarias, musicales o cinematográficas.

Cleopatra VII, reina de Egipto

En el siglo I a.C., Egipto fue la última potencia mediterránea en disfrutar de una relativa independencia de Roma. Desde la conquista de la tierra de los faraones por Alejandro Magno, es una dinastía greco-macedonia, la Lagids, la que reina suprema sobre el valle del Nilo desde Alejandría. Los Ptolomeos se mantuvieron no sin dificultades frente a la contienda de la población egipcia y fueron debilitados gradualmente por numerosas intrigas palaciegas. Para enfrentarlo, los lagids deben apelar regularmente al poder mediterráneo en ascenso: Roma. Este último no duda en intervenir, siendo vital para él la estabilidad política de su granero. Tanto es así que gradualmente se estableció una relación de vasallaje entre Egipto y Roma.

Fue en este contexto que Cleopatra nació en el año 69 a.C. Hija de Ptolomeo XII Auletus, Cleopatra se casó a los 17 años y según la costumbre de los Laguides, su propio hermano Ptolomeo XIII, con quien reinó. desde el 51 a la muerte de su padre. Pronto su reinado estuvo marcado por los disturbios provocados por las insuficientes cosechas agrícolas, a las que se sumaron numerosas parcelas impulsadas por el joven rey y su hermana Arsinoe para deshacerse de Cleopatra. Expulsada del trono por Pothin, el consejero de su marido, la reina parte hacia Siria para formar un ejército. Ella termina resolviendo pedir el apoyo de Julio César, que acaba de aterrizar en Alejandría tras el asesinato de su rival Pompeyo. Según la leyenda, fue introducida clandestinamente en el palacio real de Alejandría, escondida en un gran saco de cáñamo y presentada al general romano.

¿Qué efecto podría tener Cleopatra VII Philopator en César? Solo tenemos una vaga idea de la fisonomía de una de las figuras más idealizadas de la historia. Difícilmente podemos fiarnos de las representaciones oficiales de la reina, que según la tradición milenaria egipcia, están muy codificadas por cánones estéticos, aparte quizás de los retratos que aparecen en las monedas. Golpeados durante su vida, es muy probable que recibieran su aprobación. Sus facciones parecen bastante pesadas y su legendaria nariz, fuerte y enganchada, daña la armonía de su rostro. Más bien, es su viva inteligencia, su cultura y su carisma natural los que deben haber sido sus activos durante su confrontación con Julio César.

La alianza con César

Muy molesto por el destino que estaba reservado para Pompeyo, quien fue decapitado, César opta por apoyar a Cleopatra. Luego son sitiados en Alejandría por las tropas de Ptolomeo XIII. Este último es finalmente derrotado en la Batalla del Nilo en el 48 y Cleopatra vuelve al trono con la protección de Julio César, de quien se convirtió en la amante. Ptolomeo XIII habiendo muerto durante la lucha contra los romanos, se volvió a casar en el 47 con su hermano Ptolomeo XIV, que era solo un títere mientras la reina usaba sus amores con César para intentar restaurar, con el ayuda de los romanos, la supremacía de Egipto de los Lagides en el Mediterráneo oriental. Tuvo un hijo de César, el joven Cesarión (o Ptolomeo XV).

En Roma, el asesinato de César mientras la reina estaba allí coge a Cleopatra por sorpresa. Temiendo por su vida, aprovecha la confusión reinante para regresar a Egipto y asesinar a su hermano allí. Mientras se desata una nueva guerra civil entre cesáreos y republicanos, Cleopatra permanece en una posición neutral. Acuerda poner su flota a disposición de las legiones romanas estacionadas en Egipto para luchar contra los republicanos en Siria. Después de la victoria de los cesáreos en Filipos en -42, Cleopatra se unió al bando ganador. en En 41 AC. AD, el general Marc Antoine ordena a Cleopatra que vaya a Tarso (en la actual Turquía) para explicar su actitud de esperar y ver qué pasa. En cuanto conoce a la reina de Egipto, el general romano se enamora de ella y, en lugar de castigarla, regresa con ella a Alejandría.

Cleopatra y Marc Antoine, soberanos de Oriente

Un año después, Marc Antoine tuvo que regresar a Roma para casarse con la hermana de Octavio, bajo un acuerdo político habitual en Roma. En Alejandría, Cleopatra da a luz a dos hijos gemelos, Cleopatra Selene y Alexander Helios. Marc Antoine y Cleopatra tendrán más tarde un tercer hijo: Ptolomeo Filadelfo. En -36, Marc Antoine, que acababa de obtener el gobierno de las provincias orientales, lanzó una guerra contra los partos. Cleopatra se unió a él con su ejército en Antioquía, pero la expedición contra los partos fue un fracaso. La pareja regresó a Alejandría y estableció un gobierno de Oriente compartido entre Marc Antony, Cleopatra y sus hijos. El general romano, instalado definitivamente en Egipto, abandona a su esposa Octavia, de la que acaba separándose oficialmente.

Maniobrando más fácilmente que con César, Cleopatra logró llevar a Antonio hacia el sueño de un gran Imperio de Oriente, y durante un tiempo sus proyectos comunes parecieron amenazar la hegemonía romana sobre el Mediterráneo. Las relaciones con Roma y Octavio se deterioran rápidamente, y el descubrimiento de un testamento de Marco Antonio que lega las provincias romanas orientales a los hijos que tuvo con la reina incendia la pólvora. Astutamente, Octavio declara la guerra solo a Cleopatra, culpable a los ojos de los romanos de haber hechizado al brillante general. En la famosa batalla naval de Actium, Octavio derrota a los dos amantes que huyen a Egipto.

Trágico final y posteridad de Cleopatra

En Alejandría, Marco Antonio, que sucumbió a la depresión y el libertinaje, acabó suicidándose en el año 30 a. C. cuando los ejércitos del vencedor de Actium se acercaban a la capital. Cleopatra intenta por última vez utilizar sus encantos para obtener la clemencia de Octavio. Esta última mostrándose inflexible y preparándose para llevarse consigo a la reina de Egipto para que pudiera figurar en su triunfo en Roma, Cleopatra se suicidó, a los treinta y seis años, al ser mordida en el brazo por un espliego. Con esta princesa, cuya leyenda romántica se ha afianzado pero que fue, sobre todo, una política ambiciosa y habilidosa, acabó con la dinastía de los Lagides - Cesarión será eliminada por orden de Octavio - y la independencia de Egipto. El reino de los faraones se integró luego en el Imperio Romano.

Cleopatra ha inspirado a muchos escritores, incluidos Shakespeare, Benserade, La Calprenède, Bernard Shaw, pero también a músicos como Handel (Julio César en Egipto) o Berlioz (Cleopatra), así como pintores: Giambattista Tiepolo (el banquete de Cleopatra). , Claude le Lorrain (El desembarco de Cleopatra en Tarso), Sébastien Bourdon (El encuentro de Antoine y Cleopatra) ... En el cine, Cleopatra fue inmortalizada por Elisabeth Taylor en un peplum de antología.

Bibliografía

- Cleopatra - Un sueño de poder, de Maurice Sartre. Tallandier, 2018.

- Cleopatra: La diosa-reina, biografía de Christian-Georges Schwentzel. Payot, 2014.

Para ir más lejos

- Cleopatra, la biografía romántica de Stacy Schiff. Campeones Libres, 2016.

- El destino de Roma, documental de Fabrice Hourlier.


Vídeo: Biografía Cleopatra