Batalla de Crécy (1346)

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los batalla de CrécyEl 26 de agosto de 1346 es el preludio de una disputa dinástica que enfrentará durante más de un siglo a los reyes de Francia e Inglaterra. El Acto I de la Guerra de los Cien Años, que tuvo el efecto de un trueno en la cristiandad, tendrá lugar en un campo de batalla en el norte de Francia, cerca de Crécy-en-Ponthieu (hoy ' hui en el Somme). Primer compromiso importante de la guerra, esta batalla franco-inglesa tiene lugar después de la segunda invasión de Francia por el rey de Inglaterra Eduardo III. Será el comienzo de una larga serie de derrotas para la caballería francesa.

Preludio de la Guerra de los Cien Años

En 1328, la muerte sin heredero de Carlos IV de Francia provocó una ruptura importante en la larga línea de gobernantes Capetos, estos últimos sucediéndose hasta entonces de padre a hijo desde Hugues Capeto en el siglo X. Ahora bien, si todos los hijos de Felipe IV el Hermoso hubieran muerto jóvenes y sin heredero (Luis X tuvo un hijo, Juan, pero murió a los 4 días) su hija Isabelle, esposa de Eduardo II de Inglaterra dio a luz a Eduardo III, quien se convirtió en rey de Inglaterra siguiendo a su padre. ¿No tenía también derecho a reinar sobre Francia? Una elección que reunió a los grandes aristócratas del reino de Francia prefirió a Philippe de Valois, nieto de otro rey de Francia, Philippe III le Bold, pero que, por lo tanto, era solo el primo hermano del difunto rey de Francia.

La rivalidad entre el reino de Francia y el reino de Inglaterra ya estaba en tiempos seculares. Los enfrentamientos entre las dos potencias se remontan al reinado de Luis VI el Gordo en el siglo XII y alcanzaron un primer paroxismo bajo Philippe Auguste. Tras la elección de Felipe VI de Valois al trono de Francia, se reanudan las tensiones (hay que decir que nunca han caído realmente desde San Luis) en torno a la espinosa cuestión del homenaje. Eduardo III de Inglaterra debía declararse vasallo del rey de Francia en virtud de sus posesiones territoriales en el reino (Guyenne). Pero para los reyes de Inglaterra, este ritual humillante por su poder tuvo que desaparecer. El hecho de que un rey tuviera que rendir homenaje a otro era en el presente caso una extrañeza del sistema feudal, pero encontrando una explicación completamente lógica; la dinastía Plantagenet es de origen francés y por tanto vasallo de la corona de Francia.

Las primeras hostilidades

Todo comenzó con Henri II Plantagenêt, padre del famoso Ricardo Corazón de León, quien originalmente fue Conde de Maine y Anjou, luego Duque de Normandía tras la muerte de su padre, y finalmente Duque de Aquitania, quien, tras su matrimonio con Aliénor se convirtió en rey de Inglaterra (también era nieto de Henri Ier Beauclerc, rey de Inglaterra y gran rival de Luis VI el Gordo). Por tanto, es en este embrollo donde la elección de Felipe VI provocó una ruptura. El nuevo rey de Inglaterra, que había sido destituido del trono en virtud de la ley sálica (prohibición de la sucesión de mujeres) se benefició del aspecto tendencioso de la manipulación y del poder incierto de Felipe.

Las tensiones dieron lugar a las primeras hostilidades que comenzaron con la proclamación por Felipe de la toma de los dominios franceses al rey de Inglaterra el 24 de mayo de 1337. Las primeras operaciones fueron laboriosas y especialmente compuestas por asedios y tomas de ciudades alrededor de los dominios de Eduardo en Guyenne. La lucha cambió de intensidad en el norte del reino, en Flandes donde el Rey de Inglaterra sabía que podía encontrar simpatizantes jugando con el resentimiento de esta provincia contra la corona francesa (hay que recordar que desde Felipe IV especialmente Flandes es regularmente investido por los ejércitos franceses para devolverlo a la obediencia, los Capetos temían sus vínculos con Inglaterra) especialmente cuando Felipe ganó allí al comienzo de su reinado el 23 de agosto de 1328 la batalla de Cassel.

Édouard, por lo tanto, explotó este condado como base de retaguardia y en 1339 lanzó una cabalgata (ofensiva de devastación rápida) que Philippe contrarrestó levantando un ejército contra el que Edouard derrotó. El año 1340 fue calamitoso para el rey de Francia ya que su flota fue aniquilada por los ingleses que debieron mantener durante mucho tiempo el dominio de los mares y por tanto pudieron desembarcar donde quisieran. Fue entonces en el suroeste cuando Earl Derby, bajo las órdenes de Edward, realizó más hazañas para el campamento inglés al rechazar la amenaza francesa a Guyenne. En Bretaña, los dos competidores también se enfrentaron, cada uno apoyando a un aspirante al ducado. Sin embargo, solo en 1346 la guerra adquirió una nueva dimensión.

Paseo de Edouard

Basándose en su dominio de los mares, el rey de Inglaterra decidió desembarcar en Cotentin el 12 de julio. Luego se embarcó en una deslumbrante ofensiva de oeste a este, saqueando las afueras de París antes de regresar al norte cargado de botín. Después de muchas dilaciones derivadas de sus temores hacia las lealtades que cree que flaquean en su nobleza, fruto de su ambigua toma del poder, Philippe finalmente levantó apresuradamente una hueste y se lanzó en persecución del rey de Inglaterra para obligarlo a lucha. La persecución tomó entonces un rumbo muy diferente; el ejército inglés se enfrenta a una tenaz resistencia en el paso del Somme desde los Picards, alertado por las columnas de humo que esmaltan la calzada del Rey de Inglaterra. Intenta forzar el paso en varios puentes, pero cada vez lo empujan hacia atrás.

Al mismo tiempo, Philippe sigue acercándose. Cree que puede acorralar a su oponente en una red real y enfrentarlo con decisión en su campo. Los ingleses también están cansados ​​de escaramuzas y marchas forzadas. Pero esta situación tan favorable para Valois colapsó debido a un prisionero pobre, Gobin-Agache, que redime su libertad señalando un vado a un desesperado Edward el 23 de agosto. La resistencia sigue siendo muy fuerte allí pero el ejército inglés acaba pasando. Sólo le quedaba a Philippe, maestro de los puentes, ir y quedarse en Abbeville.

La batalla de Crécy

El 25 de agosto, Eduardo III reanudó su viaje y decidió instalarse en Crécy para esperar al rey de Francia, a quien sabía difícil de esquivar. Pero ahora tiene la ventaja de elegir el lugar del enfrentamiento. Por su parte, los franceses se pusieron en marcha al día siguiente con la firme intención de entablar una gloriosa batalla en la que pudieran demostrar su valor ante Dios y su rey. Por lo tanto, caminan todo el día durante casi 25 kilómetros antes de unirse a las batallas perfectamente alineadas de los ingleses.

En el camino, los exploradores informaron a Philippe que el enemigo estaba muy lejos y que el ejército se iba a agotar en un avance inútil solo para llegar al campo de batalla muy tarde. Sugieren al rey que se detenga y establezca un campamento para pasar la noche, ya que los ingleses todavía estarían allí al día siguiente. Philippe luego da la orden de detenerse. Pero la disciplina no es el sello distintivo de la aristocracia francesa, y la organización no preside la constitución de los osts feudales.

La mayor parte del ejército francés continuó su camino y Felipe VI de Valois se vio obligado a seguir su ejemplo. Por lo tanto, fue por la noche cuando los franceses entraron en contacto con el ejército de Edward, aunque la columna todavía se extendía por la carretera de Abbeville. Los mariscales y Philippe tienen las mayores dificultades para formar filas. Por su parte, los ingleses esperaron allí todo el día. Edward, recibiendo informes regulares de sus exploradores, incluso rompió filas durante el día para que todos pudieran comer y saciar su sed a voluntad. Mientras los franceses caminan penosamente por los polvorientos caminos de este caluroso y sofocante día del 26 de agosto de 1346, los ingleses los esperan sentados. Por lo tanto, el contraste es sorprendente entre ingleses bien ordenados y descansados ​​y un ejército francés disperso, caótico y completamente exhausto.

Compromiso

Philippe había comprado la competición de ballesteros genoveses a precio de oro para completar su hueste y, por tanto, una vez más se opuso a los arqueros galeses. No parece que se haya aprendido la lección de la batalla naval de la Esclusa. El gran arco de los arqueros, de dos metros de altura, permitía una gran cadencia de tiro con una potencia muy importante. La ballesta, aunque más poderosa, requería una recarga lenta, a veces usando una manivela para apretar el arco de acero dominado. En Crécy, el encuentro demostrará una vez más la superioridad del primero.

Los genoveses son enviados hacia adelante para enfrentarse a los arqueros ingleses. Las descargas de flechas, muy densas, hacen rápidamente su trabajo y los mercenarios, cuyo compromiso acuñado no se inclina a proezas de valentía, rompieron filas y huyeron en desorden. Pero detrás de ellos venían las compactas filas de caballeros franceses. Viendo la cobardía de los mercenarios y con la bendición de Philippe los masacraron, bajo una lluvia de flechas inglesas que no paraba de caer.

Froissard incluso nos dice que ninguno de ellos erró su marca en esta masa compacta. Jean de Luxembourg, ciego pero de todos modos a caballo, habría dicho haber oído hablar de este asunto "mal comienzo" ... De esta maraña algunos logran salir y cargar sobre esta colina donde se fortificaron los ingleses. Avanzan bajo una lluvia de flechas que el equipo defensivo aún no consigue desviar. Fueron recibidos por hileras de estacas clavadas en el suelo que rompieron los primeros asaltos limpiamente y entregaron rápidamente a los primeros caballeros a los cuchillos y dagas de los pies ingleses.

La poderosa carga de los caballeros franceses, una vez invencible, había sufrido ya desde hace algún tiempo ante los nuevos arreglos tácticos como fue el caso en 1302 en Kortrijk donde los peatones flamencos habían masacrado al ejército francés en lo que quedaba de la batalla a las espuelas de 'oro. Los ingleses también habían recibido una lección durante la batalla de Bannockburn en 1314 contra los escoceses, pero si les había resultado provechoso, para los franceses nada había cambiado, especialmente desde que la humillación se había vengado dos veces.

Iba a necesitar muchas más masacres para que la institución caballeresca no fuera cuestionada. Las cargas se multiplicaron y cada una llegó a estrellarse en las apuestas ofreciendo a los aristócratas franceses a los golpes de pie. Finalmente un cuerpo de caballería acaba cruzando la presa. Los caballeros franceses pudieron entonces hacer hablar todo su valor y su coraje, la batalla tomó para ellos un giro más convencional.

La batalla del Príncipe Negro se puso a prueba y él mismo tuvo que trabajar duro. Pero los franceses eran muy pocos en este punto para poner en peligro la ordenanza inglesa y todos terminaron muertos. Ante la incapacidad de su ejército para empujar al enemigo, en el crepúsculo de la tarde, Felipe VI se resignó a dejar el campo de batalla derrotado y enfurecido, dejando a los últimos caballeros irreductibles para continuar su lucha desesperada. Atravesó el campo y encontró refugio en el castillo de Labroye y luego en Amiens. La batalla se convirtió en un desastre; Eduardo III ni siquiera tuvo que participar en su propia batalla se quedó atrás en reserva.

Las consecuencias de la batalla de Crécy

La nobleza francesa ha vuelto a ser aplastada, al mismo tiempo que lleva a la realeza francesa a una profunda crisis de conciencia. De hecho, Felipe VI ya no corría el riesgo de encontrar a los ingleses en campo abierto y ya no tenía la más mínima iniciativa en esta guerra. Tras su triunfo en Crécy, Eduardo III sitió Calais, que cayó once meses después. Philippe había reunido efectivamente un ejército de socorro, pero temiendo el poder inglés, prefirió retirarse sin luchar. Calais seguiría siendo inglés hasta 1557, formando así una excelente cabeza de puente para que la monarquía inglesa planeara nuevos ataques en territorio francés.

Por lo tanto, la mayor potencia occidental acababa de ser completamente derrotada, mostrando sus debilidades a plena luz; su antigua organización feudal contra la cual el poder real tuvo dificultades para afirmarse, especialmente en el caso presente donde su sucesión fue tendenciosa. El mejor interés del estado era todavía un concepto desconocido y el interés privado aún tenía que envenenar el conflicto del bando del rey de Francia. Militarmente, obviamente, Crécy marca una vez más el final de la táctica de una carga masiva frente a un enemigo organizado y motivado. En este caso, las bandadas de flechas inglesas socavaron a los caballeros pesados ​​que, una vez caídos violentamente de sus caballos, a menudo estaban demasiado aturdidos para levantarse lo suficientemente rápido. La honorable guerra acababa de ser recordada cruelmente a la dura realidad de las circunstancias de la realidad.

Bibliografía

- Grandes batallas en la historia de Francia, por Bernard Vincent. Suroeste, 2014.

- La Guerra de los Cien Años, de Georges Minois. Tempus, 2016.

- Philippe Contamine, Historia militar de Francia. PUF, 1997


Vídeo: Battle Stack: The Battle of Crecy Hundred Years War