Code noir de Colbert (edicto sobre esclavos, 1685)

Code noir de Colbert (edicto sobre esclavos, 1685)


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Visto como el símbolo de la trata de esclavos en el Atlántico y la esclavitud practicada por Francia, Código negro (o "Edicto a la policía esclava"), preparado porColberty que consta de sesenta artículos, destinados a establecer la condición jurídica de los esclavos en las Antillas francesas. Fue promulgado en 1685, el mismo año de la revocación del Edicto de Nantes, bajo el reinado de Luis XIV, dos años después de la muerte de Colbert. Se agregarán otros textos inspirados en esto para otras colonias, por lo que deberíamos hablar de Códigos Negros.

El contexto

Fue principalmente en la primera mitad del siglo XVII cuando Francia entró en el comercio de esclavos y comenzó a utilizar esclavos masivamente para las plantaciones en sus colonias antillanas. Entonces competía con sus rivales europeos, como España u Holanda, pero sobre todo Inglaterra. El tema principal es el cultivo de la caña de azúcar. El objetivo del Código Negro es regular un tráfico hasta ahora en gran parte ilegal y regular el estado de los esclavos en las colonias, todo para un mejor control de las actividades y el comercio y, por lo tanto, una mejor resistencia a la competencia.

Cabe señalar, sin embargo, que la esclavitud ya se disputa en la Francia metropolitana, e incluso normalmente está prohibida desde la Edad Media. El Code Noir no está registrado en el Parlamento de París. Por el contrario, para las colonias, la esclavitud se tolera para "El bien del orden público" !

Orígenes del Código Negro y la posición de la Iglesia Católica

Esta "Edicto a la policía esclava" se inspira en gran medida en lo que ya estaba sucediendo en las colonias ya en la década de 1660. En 1681, Luis XIV solicitó un informe al gobernador general de las islas americanas, Blénac. Las respuestas de este último inspiran dos memorias en 1682 y 1683, que a su vez llevaron a Colbert a escribir el edicto (o Código Noir) de 1685 sobre la policía esclavista. Esto, por lo tanto, proporciona un marco legal para prácticas que ya son comunes en las colonias francesas.

Pero el edicto de marzo de 1685 originalmente solo se refería a las Indias Occidentales, y posteriormente inspiró otras regulaciones aplicadas en otras colonias desde finales del siglo XVII hasta principios del siglo XVIII.

Como las diferentes posiciones de los papas frente a la trata de esclavos y la esclavitud, el Código Negro es contradictorio: si, en la Francia metropolitana, un cristiano no puede ser esclavo, en las colonias los esclavos deben ser bautizados y educados (artículo 2)… lo que no los libera de todo eso. Entonces tenemos esclavos cristianos (o esclavos cristianos). Estos esclavos no deben trabajar los domingos, y la venta también está prohibida ese día. Los esclavos pueden casarse, sólo con el consentimiento del amo (artículo 10), quien no puede obligarlos a casarse (artículo 11).

Mejor aún, el Código Negro asegura que solo la Iglesia Católica se ocupa de la esclavitud en las colonias, excluyendo a los judíos de las islas y prohibiendo a los protestantes el culto público (artículos 1 a 8), en la lógica de la revocación del Edicto de Nantes.

El amo y su esclavo

El artículo 44 establece "Los esclavos para ser movibles", pero los amos tienen derechos y deberes sobre ellos. Además de la obligación de bautizarlos y educarlos, deben alimentarlos adecuadamente (artículo 22), vestirlos (artículo 25) y cuidar a los esclavos ancianos o enfermos (artículo 27). Por otro lado, por el lado sancionador, los amos tienen un amplio abanico de posibilidades y, además de la "objetivación" de los esclavos (que se traduce en la ausencia de derechos como la propiedad, por supuesto), sí es el aspecto disciplinario. quién es el más violento en el Code Noir.

Se regulan los castigos corporales de todo tipo: un esclavo puede ser encadenado, golpeado, marcado con una flor de lis con una lata, cortado las orejas, castigado con la muerte ... por muchas razones, como el intento la huida, el hecho de haber golpeado a su amo, el robo, etc. Si el artículo 43 enmarca estos castigos y se supone que castiga a los amos excesivos, la aplicación real plantea interrogantes. Los gastos de envío están permitidos, pero también están estrictamente regulados.

Cambios en el Code Noir

Aplicado por primera vez a las Indias Occidentales, el Code Noir enmendado afectó a Saint-Domingue en 1687, Guyana en 1704, Mauricio y Reunión en 1723, Guyana en 1724. Ese mismo año, algunas medidas se agravaron: matrimonios mixtos están prohibidos, los gastos de envío se hacen más difíciles. Por otro lado, el reinado de Luis XVI vio una cierta relajación, y especialmente un control más estricto de las acciones de los maestros. Porque si el Code Noir da una idea de la situación de los esclavos, es solo un texto legal y no puede decirnos nada sobre la realidad -a menudo más violenta aún- de su condición.

El 4 de febrero de 1794, la Convención Nacional "Declara abolida la esclavitud de los negros en todas las colonias". Esta decisión, sin embargo, tiene poco efecto concreto. Y, a partir de 1802, el Primer Cónsul Bonaparte decretó que "se mantendrá la esclavitud [y se llevará a cabo la trata de esclavos y su importación a las colonias], de acuerdo con las leyes y reglamentos anteriores a 1789", por lo tanto al Código Negro.

Bibliografía

- F. Régent, Francia y sus esclavos. De la colonización a la abolición (1620-1848), Plural, 2009.

- M. Dorigny, B. Gainot, Atlas de la esclavitud, De lo contrario, 2006.

- Códigos negros. De la esclavitud a la abolición (introducción C. Taubira), Dalloz, 2006.


Vídeo: Faut-il déboulonner les statues de Colbert?