Jean-Baptiste Colbert (1619-1683) - Semblanza

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Tras derrocar a su rival Fouquet, Colbert fue Contralor General de Finanzas (1665), Secretario de Estado para la Casa del Rey y la Marina (1668), e influyó fuertemente en la política interior y exterior del Rey Sol. El más ilustre de los grandes empleados de Estado, Colbert no solo marcó su época bajo Luis XIV, sino que también dejó una huella duradera en la política francesa, hasta el punto de dar su nombre a una doctrina: el colbertismo, mezcla de proteccionismo e intervención estatal en la economía.

La deslumbrante carrera de Colbert bajo Luis XIV

Hijo de un comerciante de telas que no había hecho muy buenos negocios, Fouquet comenzó su carrera como pequeño empleado en las Oficinas de Guerra, bajo Le Tellier. Consejero de Estado en 1649, se convirtió en "sirviente" de Mazarin, donde llevaba cuentas y administraba bienes muebles. Convertido en el hombre de confianza del cardenal, le prestó grandes servicios y fue su agente en París cuando Mazarino tuvo que exiliarse durante los disturbios de la Fronda. Mientras se mostraba un sirviente celoso, Colbert no olvidó sus propios intereses; al hacer los asuntos del cardenal, hizo los suyos propios y se hizo rico, un poco rápido, porque no tenía escrúpulos en cuanto a los medios a emplear para lograrlo. Pero era un gran trabajador, enamorado del orden y el método, un gabinete de expedientes bien cuidados, un servidor público serio, indiscutiblemente entregado al Estado. Tanto como su ambición de restaurar Francia a unas finanzas sanas, fueron los feroces celos que sentía hacia Fouquet, el gran señor mundano y suntuoso, lo que lo impulsó, desde octubre de 1659, a dirigirse a Luis XIV como terrible acusación contra la gestión del superintendente.

A partir de este momento Colbert presentó una solicitud para la sucesión de Fouquet. Mazarino, poco antes de morir (1661), lo recomendó especialmente al joven rey. Nombrado intendente de Finanzas (1661), Colbert continuó armando paciente y silenciosamente un pesado expediente sobre el desfalco de Fouquet; se iluminó, acosó al rey en secreto y esta larga labor de socavación terminó finalmente con la caída del superintendente (septiembre de 1661). Superintendente de Edificaciones y Manufacturas (1664), recibió al año siguiente el cargo de Contralor General de Finanzas (1665), que no le otorgó todos los poderes de Fouquet porque Luis XIV, decidió reinar personalmente reservado el encargo de gastos. Colbert logró mantenerse en su rango de pequeño burgués ennoblecido, dando al monarca la ilusión de ser el único amo.

Era un burócrata frío "capaz de traición negra, violencia, bajeza(Lavisse). La corte lo odiaba, pero él la ignoró. Su lealtad incondicional le valió muchos favores y títulos; con sus primeras funciones, continuó ocupando los puestos de secretario de Estado en la Casa del Rey (1668) y en la Marina (1669); aprovechó la vejez de Séguier para invadir los poderes legislativo y judicial; se convirtió en señor y marqués de Seignelay y, con divertida fatuidad, intentó decir "mis súbditos", "mis vasallos", "mi río". Colocó a sus hermanos, sus hijas (que se convirtieron en duquesas de Chevreuse, Beauvilliers y Mortemart), sus hijos (uno fue a la Marina, el otro al arzobispado de Rouen), su cuñado, su sobrino , sus primos ... Del gobierno, solo Asuntos Exteriores (en Lionne) y Guerra (en Le Tellier) se le escaparon. Además, durante mucho tiempo, una amarga lucha por los lugares y los honores se opuso al clan Colbert y al clan Le Tellier.

Reformas de Colbert

Si bien el hombre apenas despierta simpatía, especialmente en contraste con su víctima, el apuesto Fouquet, la grandeza del ministro es innegable. Durante casi veinticinco años, Colbert fue responsable de toda la vida económica y financiera de Francia. Fue uno de los más grandes ministros de la monarquía, el principal artífice del poder de Luis XIV. Su acción reformadora se llevó a cabo en los más diversos campos, financiero, económico, comercial, marítimo, intelectual, con una preocupación constante por la riqueza y gloria del rey, es decir del Estado. "No estamos en un reino de pequeñas cosas", decía ya en 1664. En la política de grandeza donde la ambición de Luis XIV comprometía a Francia, a afrontar guerras y una diplomacia igualmente costosa ", por no hablar del gran tren de la corte de Versalles, fue una tarea abrumadora para un ministro de Finanzas.

Desdeñoso de la "mayordomía", Luis XIV no dudó en anticipar ampliamente los ingresos, y Colbert no logró eliminar el déficit que reapareció después de la guerra holandesa (1672), para nunca desaparecer. Sin embargo, tan pronto como entró en el negocio, Colbert tomó medidas drásticas para hacer que los poderes plateados se engancharan. La cámara de justicia de 1662 logró obtener cierta restitución de los agricultores estatales. Pero las necesidades militares pronto obligaron a Colbert a recurrir a expedientes, como habían hecho sus predecesores; fue necesario fundar un Fondo de Préstamos (1674), crear y vender oficinas, aumentar los impuestos indirectos.

Sin embargo, Colbert había abordado uno de los aspectos esenciales del problema financiero, la reforma del sistema tributario. Debido a la diversidad de la antigua Francia, todavía llena de privilegios y libertades, los impuestos eran extremadamente confusos y variados. Para asegurar un mejor rendimiento de la poda, impuesto común, Colbert emprendió la búsqueda de falsos nobles y falsas exenciones de impuestos; en 1680 creó la Granja General, que se encargó de recaudar todas las demás contribuciones; Se ordenó y simplificó la contabilidad pública. Pero estas medidas sólo podrían haber producido su pleno efecto si hubieran sido parte de una racionalización general de la administración. A Colbert le molestaba la variedad de regímenes administrativos en el reino; Fue con la intención de ponerle fin que desarrolló el poder de los intendentes, que, en un principio simples investigadores y administradores, se convirtieron a partir de 1680 en administradores fijos, y que empujó a Luis XIV a la obra de codificación de la justicia, llevada a cabo por las grandes ordenanzas que se sucedieron entre 1667 y 1685 (en particular, la Ordenanza Civil de abril de 1667, la Ordenanza Penal de 1670 y la Ordenanza Comercial de 1673).

La economía al servicio del Estado

Fue la economía, la condición para la salud financiera y el poder político del estado, en lo que Colbert se centró. Su gobierno marcó el apogeo del mercantilismo francés, al que con razón se le ha dado el nombre de "colbertismo". De hecho, Colbert fue menos un teórico que el realizador de las ideas expresadas antes que él en Francia por Montchrétien y Laffemas. Como todos los estudiosos europeos de su tiempo, estaba convencido de que la riqueza de un estado radica fundamentalmente en la cantidad de dinero que posee; también creía que la cantidad disponible de metales preciosos es fija y que el volumen del comercio mundial es estable. "Es cierto", escribe, "que para aumentar los ciento cincuenta millones que se registran en el público, en veinte, treinta, sesenta millones, se debe tomar de los estados vecinos. "

Por lo tanto, el comercio no es más que una guerra por dinero, "una guerra perpetua y pacífica de espíritu e industria entre todas las naciones". Dado que una nación solo puede enriquecerse arruinando a otros países, es necesario asegurar una plusvalía de las exportaciones sobre las importaciones, vender mucho, comprar poco para acumular una gran reserva de metales preciosos en Francia. El proceso más simple, por supuesto, fue imponer aranceles elevados a los productos extranjeros competidores y aranceles más bajos a los productos nacionales. El Estado de Colbert fue decididamente proteccionista: el arancel de 1664 se vio agravado por el arancel de 1667, que prácticamente prohibía los productos holandeses e ingleses (pero tuvo que ser abandonado después de 1678). Este estado también fue intervencionista. intervenía constantemente y pretendía regular toda la vida económica. "Debes reducir todas las profesiones de tus súbditos a aquellas que puedan ser útiles", escribió Colbert a Luis XIV.

Las fábricas reales

Para vender barato, Colbert impuso una política de salarios bajos, pero, como había que dejar vivir a la fuerza de trabajo, el estado prácticamente sacrificó la agricultura fijando los precios agrícolas lo más bajos posible (los campesinos se les concedió, en compensación, protección contra excesos fiscales). El aspecto positivo del colbertismo es el poderoso estímulo que se le da a la industria, es una política de inversión llevada a cabo por el Estado para crear nuevas empresas, "fábricas" en todo el país, que permitieron desarrollarse. '' aumentar rápidamente el volumen de exportaciones. Colbert entendió que Francia, al no tener las minas de oro y plata de Estados Unidos como España, solo podría enriquecerse a través de una poderosa expansión industrial y comercial. La industria a gran escala nació en Francia con Colbert, pero bajo la guía y el control del estado, que le impuso regulaciones detalladas. Fuerte de privilegio real. Las fábricas disfrutaban del monopolio de una manufactura y de la protección de los "inspectores de fábrica" ​​responsables de tomar medidas enérgicas contra el fraude.

Luis XIV en la Manufacture des Gobelins "/> Ciertas fábricas eran administradas por el Estado (Gobelins, Beauvais), otras simplemente alentadas y privilegiadas; su instalación fue fácil y rápida porque, la mayoría de las veces, la fábrica hacía del trabajo un multitud de pequeños talleres dispersos Para mejorar el comercio interior, Colbert creó carreteras y vías fluviales (canales de Deux-Mers, d'Orléans), pero su primera preocupación fue el gran comercio de exportación. inmenso en el campo de la marina, considerando que "la prosperidad de la marina mercante es el mejor criterio de la prosperidad del comercio exterior." Los puertos de Brest, Cherburgo, Rochefort, Toulon fueron ampliados y desarrollados. Colbert instituyó un consejo de construcciones buques de guerra y organizó una poderosa flota de guerra para proteger las líneas comerciales distantes y los puestos comerciales; en 1668 se inauguró (registro marítimo, para el reclutamiento de tripulaciones navales entre el po pulaciones de las regiones costeras.

Siguiendo el modelo de las empresas inglesas y holandesas, se crearon empresas monopolistas y comerciales privilegiadas (East India Company, 1664; West India Company. 1664; North Company, 1669; Levant Company, 1670). Finalmente, el colbertismo alentó la expansión colonial, pero en esta área Colbert encontró una indiferencia incurable por parte del público francés hacia tierras lejanas. En 1685, Colbert legisló sobre el estado de los esclavos en las colonias (Code Noir (o "edicto sobre la policía esclavista").

En resumen, el colbertismo fue un esfuerzo sin precedentes para emancipar la economía francesa del marco obsoleto de las diversidades regionales y locales y las corporaciones en proceso de esclerosis; estuvo en el origen de la prosperidad duradera de ciudades como Amiens, Aubusson, Saint-Étienne, Elbeuf. Pero también tuvo su lado negativo: la agricultura sacrificó demasiado; las fábricas pronto escleróticas por las regulaciones que originalmente las habían estimulado; las fechorías del intervencionismo, que también identificaba el bien de la nación con el poder del Estado; y sobre todo ese proteccionismo atroz que, al darse abiertamente como objetivo la ruina de otras naciones, fue el gran generador de las incesantes guerras del reinado de Luis XIV.

Colbert, protector de las Artes y las Letras

Esta misma pasión por el orden, la unidad y la regulación racional, Colbert, en su calidad de Superintendente de Edificaciones, Artes y Manufacturas, la manifestó cuando se comprometió a organizar la vida artística e intelectual al servicio del Estado. . Gran dispensador del patrocinio real, fundó la Académie des inscriptions et belles-lettres (1663), la Académie des sciences (1666), la Académie de France en Roma (1666); reorganizó las academias de pintura y escultura (1664), de música (1669), de arquitectura (1671); también le debemos el Observatorio de París. Encontró en Le Brun al agente de una academia artística orientada a la alabanza del Rey Sol. P. Clément (1861) publicó sus cartas, instrucciones y memorias.

Cuando Colbert intentó limitar los gastos reales, perdió su influencia con el Rey Sol y, a partir de 1680, fue reemplazado gradualmente por el Marqués de Louvois. Cuando murió, agotado por el trabajo, dejó a Luis XIV un reino en el apogeo de su poder.

Bibliografía

- Le grand Colbert, de Thierry Sarmant y Mathieu Stoll. Tallandier, 2019.

- Colbert: la virtue usurpée, biografía de François d'Aubert. Perrin, 2010.


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