Champollion, el descifrador de jeroglíficos

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Egiptólogos del siglo XIX, Jean Francois Champollion sin duda sigue siendo uno de los más famosos. Produciendo el primer sistema científico de descifrando jeroglíficoss, el que dijo "Yo soy todo para Egipto y ella lo es todo para mí" habrá hecho historia (y no solo como disciplina). Hijo de la Revolución y de la expedición egipcia, Champollion contribuyó a su manera al establecimiento de una relación especial entre París y El Cairo, que aún perdura dos siglos después. Príncipe de los Egiptófilos, su obra esencial todavía es visible en París, con cierto obelisco, la Place de la Concorde ...

Champollion, genio de las lenguas antiguas

Jean François Champollion nació el 23 de diciembre de 1790 en Figeac. Su padre librero, originario de Isère, mostró ideas pro-revolucionarias, incluso favorables a los jacobinos. Séptimo hijo de la familia, Jean-François destaca por su aguda inteligencia. Cuenta la leyenda que aprendió a leer solo entre los libros de la tienda de su padre. Un niño de temperamento volcánico, no siempre encaja fácilmente en el sistema escolar, pero disfruta del apoyo de su hermano mayor: Jacques-Joseph.

Este último, apasionado por la historia y la arqueología, intuyó todo el potencial de su hermano menor. Muy visible entre la élite de Grenoble (se hará amigo de Fourier pero también de Berriat) donde reside, llevó a Jean-François a la capital de los Alpes para que se hiciera cargo de su educación. El joven prodigio resulta demasiado dotado para su hermano maestro, que lo confía a un abad. Fue durante este tiempo que el futuro egiptólogo aprendió latín y griego, pero también hebreo, árabe, siríaco y caldeo. En 1804, Jean-François se unió al liceo imperial de Grenoble (ahora Lycée Stendhal) después de haber superado con éxito el concurso.

Aunque apenas se reconoció en la organización militarizada del establishment, allí floreció intelectualmente, profundizando su conocimiento de lenguas antiguas y embarcándose en sus primeras investigaciones. Su hermano que trabajó en la famosa "Descripción de Egipto" (la colección de investigaciones y sus resultados, realizada durante la Expedición a Egipto de 1799), así como un encuentro con un monje griego apasionado por la tierra de Los faraones lo instan a mirar los misteriosos jeroglíficos.

Con apenas 15 años, Jean-François se dio a sí mismo la misión de hacer un estudio completo del mismo, fascinado como estaba por la civilización centenaria que los creó. En 1807 partió de Grenoble (no sin haber deslumbrado a su Academia de Ciencias) rumbo a París donde esperaba encontrar los recursos necesarios para su trabajo. Estudiante en el Collège de France, mejoró aún más sus habilidades lingüísticas. Convencido de que el copto se originó en el idioma de los antiguos egipcios, rápidamente se convirtió en uno de los mayores especialistas europeos antes de detenerse en la famosa Piedra de Rosetta y varios papiros.

Descifra los jeroglíficos de Rosetta Stone

A los 18 años, Champollion se convirtió en profesor de historia en la Universidad de Grenoble. Gracias al apoyo político de su hermano, se le prometió una carrera brillante. Paralelamente a su actividad docente, Jean-François continúa su investigación sobre los jeroglíficos. Un texto griego al pie de una estela traído de Egipto por los ejércitos napoleónicos y ya estudiado sin éxito por Isaac Silvestre de Sacy y Thomas Young lo cambiará todo. Con la ayuda de esta Piedra de Rosetta, en la que están inscritos textos en dos idiomas (griego y egipcio) y tres escritos (griego, hierático y demótico), formula la hipótesis fundamental de que el sistema jeroglífico es una escritura en el simbólico y fonético figurativo.

A pesar de sus descubrimientos, Champollion pagará el precio por su proximidad y especialmente la de su hermano con los círculos imperiales. Jacques-Joseph, que durante los Cien Días fue advertido por el propio Emperador (fue su secretario durante su estancia en Grenoble) fue gradualmente excluido de los círculos políticos y académicos después de la segunda Restauración. Jean-François, cuyas teorías de vanguardia y su ego le han ganado muchos celos, sufre la misma suerte, y ambos abandonan Grenoble para Figeac. Este exilio en las tierras de su infancia es una oportunidad para que Champollion perfeccione su trabajo y sanee su situación económica, que hasta entonces era complicada.

A finales de 1817 consiguió volver a Grenoble aprovechando el apaciguamiento de la represión política. Aunque es un simple bibliotecario, sigue siendo notorio tanto por sus actividades científicas como por sus opiniones políticas opuestas a los monárquicos ultras. Esto le valió a dejar Grenoble una vez más, a París en 1821. Este año sería su mayor éxito.

De hecho, luego logra descifrar el nombre del faraón Ptolomeo V en una inscripción en la Piedra de Rosetta. Luego viene el desciframiento del nombre de Cleopatra en el obelisco de Filae. Una cosa que lleva a la otra y con gran cruzamiento donde la intuición y la lógica se funden, establece un cuadro valioso de los diferentes signos jeroglíficos. El 14 de septiembre de 1822, al término de una labor agotadora, Champollion estaba tan convencido de haber traspasado el misterio de los Jeroglíficos que, abrumado por la emoción, sufrió un leve ataque (pero sin embargo revelando el frágil estado de salud de este adicto al trabajo) . 8 ocho días después envió a la Académie des inscriptions et belles-lettres, un primer resumen de sus descubrimientos. Un esquema del sistema jeroglífico seguirá en 1824.

Champollion y Egipto, una pasión fatal

En la década de 1820, el trabajo de Champollion obtuvo el reconocimiento que anhelaba. Con el apoyo de académicos como Von Humboldt (el famoso lingüista y filósofo alemán) y figuras políticas, logra ayudar a su hermano a financiar un viaje de estudios a Italia. Para su primera salida fuera de Francia, Jean-François va más allá de los Alpes para recorrer bibliotecas y museos, pero sobre todo la colección egipcia del rey de Piamonte-Cerdeña en Turín. Allí desenterró una serie de piezas, en particular de la expedición egipcia de 1799, e hizo un trabajo notable, que le ganó el interés del Papa pero también del Rey de Francia.

En 1826, Champollion fue nombrado curador a cargo de las colecciones egipcias del museo del Louvre. Consagración del trabajo de toda una vida, esta función le permite influir directamente en el desarrollo de la naciente egiptología. Gozando de un cierto aura académica, convenció notablemente al rey Carlos X de adquirir varias maravillas, ya fueran la colección del cónsul británico en Egipto o un obelisco de Luxor (ofrecido por el vicepresidente). -roi Mehmet Ali) ... que ahora se encuentra en la Place de la Concorde.

Fundador de la egiptología científica moderna

En 1828, en el apogeo de su carrera, Jean-François Champollion navegó hacia Egipto. Después de más de 20 años de trabajo teórico, podrá descubrir con sus propios ojos los monumentos con los que tanto tiempo ha soñado. Sin embargo, con casi 40 años, Champollion es un hombre agotado por los sacrificios que ha hecho para avanzar en su ciencia. Egipto era entonces un país remoto, cuyo clima no era muy favorable para los europeos debido a varias enfermedades endémicas. Descuidando una vez más su salud, el egiptólogo se propone verificar in situ la validez de sus teorías sobre los jeroglíficos. De sus dieciocho meses de viaje volverá con una inestimable masa de notas, documentos y cuadernos, pero también con un cariño crónico (¿bilharzia?) Que finalmente se lo llevará.

A su regreso, Champollion, elegido miembro de la Académie des inscriptions et belles-lettres, asumió la presidencia de la primera cátedra de Antigüedad egipcia en el College de France. Publicó cuatro volúmenes de dibujos y bocetos sobre los monumentos estudiados durante su viaje y completó su gramática y su diccionario egipcio, síntesis magistral de su obra. Sin embargo, no tendrá la oportunidad de que se publiquen (su hermano se encargará de eso). Un atentado se lo llevó el 4 de marzo de 1832, a los 41 años, dejando atrás una disciplina huérfana pero con un futuro brillante.

Bibliografía

- Champollion de Jean Lacouture. Grasset, 1989.

- Diccionario egipcio de Jean-François Champollion. Actos del sur, 2000.

- Champollion y el secreto de los jeroglíficos. Bd, Glénat 2009.


Vídeo: 10 Los Herederos de Champollion