444 ° Grupo de Bombardeo, USAAF

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444 ° Grupo de Bombardeo, USAAF

Historia - Libros - Aeronave - Línea de tiempo - Comandantes - Bases principales - Unidades componentes - Asignado a

Historia

El 444th Bombardment Group era un grupo B-29 que operó contra Japón, primero usando bases en India y puestos de escala en China y luego desde Tinian.

El grupo se activó como el 444º Grupo de Bombardeo (Pesado) en marzo de 1943 y se entrenó con una mezcla de B-17, B-25 y B-26. En noviembre de 1943 se convirtió en el 444º Grupo de Bombardeo (Muy Pesado) y comenzó a entrenar con el B-29 Superfortress.

Entre marzo y abril de 1944, el grupo se trasladó de los Estados Unidos a la India a través de África, y el 29 de junio de 1944 fue asignado a la Vigésima Fuerza Aérea. La primera tarea del grupo fue hacer volar suministros sobre el 'Hump' hacia China, para que pudiera operar contra objetivos japoneses.

XX Bomber Command llevó a cabo su primera misión de combate B-29 el 5 de junio de 1944, un ataque a Bangkok que fue diseñado en parte para descubrir si los grupos estaban listos para la acción. Cada avión tenía un peso bruto de despegue de 134,000 libras, demasiado pesado para la base temporal del 444 en Charra, por lo que el avión del grupo tuvo que despegar con una carga más liviana en su base de operaciones y luego atravesar los otros tres aeródromos en uso por parte de la aerolínea. comando donde se rellenaron hasta el peso total. La incursión casi no tuvo oposición, lo que fue una suerte ya que la formación de bombarderos se había derrumbado mucho antes de que se alcanzara el objetivo. Se perdieron cinco aviones en toda la fuerza. La precisión no fue impresionante, pero para una primera misión con un nuevo avión se consideró que había tenido bastante éxito.

El 15 de junio de 1944, el grupo participó en el primer ataque de la AAF contra las islas de origen japonesas desde la incursión de Doolittle, llevado a cabo a toda prisa en un intento de levantar algo de presión sobre los chinos. El 444 se realizó a través de Kwanghan. Una vez más, la oposición fue limitada, y solo seis B-29 resultaron dañados sobre el objetivo, ninguno de ellos gravemente (de toda la fuerza, no solo del 444). El ataque se llevó a cabo por la noche y solo se anotó un impacto en el objetivo principal, una planta de acero masiva, pero el verdadero significado de la misión era que Japón ahora era vulnerable.

Después de eso, operó contra objetivos industriales, de transporte y navales en Birmania, China, Tailandia, Formosa y Japón. En agosto de 1944, el grupo llevó a cabo una incursión diurna en una fábrica de hierro y acero en Yawata, Japón, y recibió una Mención Distinguida de Unidad por la misión.

En enero de 1945, el grupo se vio obligado a evacuar los campos de preparación en China, reduciendo su alcance efectivo. Operó desde India durante un corto período, atacando objetivos en Tailandia y arrojando minas alrededor de Singapur. La primera misión de colocación de minas involucró a los Grupos de Bombardeo 444, 462 y 468 y tuvo lugar la noche del 25 al 26 de enero. Se colocaron seis campos minados alrededor de Singapur, y aquí era donde operaba el 444th.

En marzo-abril de 1945, el grupo se trasladó de la India a West Field, Tinian. Esto lo devolvió a la campaña de bombardeo estratégico contra Japón, y pasó la mayor parte del resto de la guerra en una combinación de objetivos en objetivos industriales específicos e incursiones incendiarias en áreas urbanas. Se le otorgaron dos DUC más por sus acciones. Uno fue otorgado por redadas en el almacenamiento de petróleo en Oshima, una fábrica de aviones en Kobe y un ataque incendiario en Nagoya, todo en mayo de 1945. El segundo fue por un ataque a la industria de metales ligeros en Osaka en julio de 1945.

El grupo regresó a los Estados Unidos a finales de 1945. El 21 de marzo de 1946 pasó a formar parte del Comando Aéreo Estratégico, pero fue desactivado el 1 de octubre de 1946.

Libros

Aeronave

Marzo de 1943-1944: Boeing B-17 Flying Fortress, Consolidated B-24 Liberator, Martin B-26 Marauder
1944 en adelante: Boeing B-29 Superfortress

Cronología

15 de febrero de 1943Constituido como 444th Bombardment Group (Heavy)
1 de marzo de 1943Activado
Noviembre de 1943Rediseñado 444 ° Grupo de Bombardeo (Muy Pesado)
Marzo-abril de 1944A la India a través de África
29 de junio de 1944Asignado a la vigésima fuerza aérea
15 de junio de 1944Primera incursión en las islas de origen japonesas
Abril de 1945Hacia Tinian
Septiembre de 1945Para nosotros
21 de marzo de 1946Asignado al Comando Aéreo Estratégico
1 de octubre de 1946Inactivado

Comandantes (con fecha de nombramiento)

Maj Arthur T (?) Snell: 28 de marzo de 1943
Mayor Walter W Cross: 17 de abril de 1943
Coronel Aha L Harvey: 5 de agosto de 1943
Coronel Henry R Sullivan: 22 de abril de 1945
ColJames C Selser Jr: 3 de junio de 1945-1 de octubre de 1946.

Bases principales

Davis-Monthan Field, Arizona: 1 de marzo de 1943
Great Bend AAFld, Kan: 29 de julio de 1943-12 de marzo de 1944
Charra, India: 11 de abril de 1944
Dudhkundi, India: 1 de julio de 1944-1 de marzo de 1945
West Field, Tinian: 7 de abril al 28 de septiembre de 1945
Merced AAFld, California: 15 de noviembre de 1945
Davis-Monthan Field, Ariz: 6 de mayo a 1 de octubre de 1946

Unidades componentes

344 ° Escuadrón de Bombardeo: 1945-1946
409 ° Escuadrón de Bombardeo: 1946.
676 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-1946.
677 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-1946.
678 ° (más tarde décimo) Escuadrón de bombardeo: 1943-1946 '
679 ° Escuadrón de Bombardeo: 1943-1944.
825 ° Escuadrón de Bombardeo: 1945.

Asignado a

1943-1944: 58 ° ala de bombardeo; XX Bomber Command, Segunda Fuerza Aérea (Entrenamiento en EE. UU.)
Junio ​​de 1944-marzo de 1945: 58 ° Ala de Bombardeo; XX Comando de Bombardero; Vigésima Fuerza Aérea (India)
Abril-septiembre de 1945: 58 ° Ala de Bombardeo; XXI Comando de Bombarderos; Vigésima Fuerza Aérea (Tinian)


444th Bombardment Group, USAAF - Historia


USAAF 9 de agosto de 1945


USAAF 1945

Historia de la aeronave
Construido por Boeing como un B-29-35-MO Superfortress en la Planta de Aeronaves Glenn L. Martin en Bellevue, Nebraska. Uno de los quince B-29 modificados como placa plateada y rediseñado como "Bloque 36" como modelo B-29A-40-MO Superfortress. Entregado al Ejército de los Estados Unidos el 19 de marzo de 1945. Asignado a la tripulación C-13, que incluye:

Comandante de la aeronave Capitán Frederick C. Bock, Greenville, MI
Copiloto 1er teniente Hugh Cardwell Ferguson, Sr., Highland Park, MI
Navegador 1er teniente Leonard A. Godfrey, Jr., Greenfield, MA
Bombardero 1er teniente Charles Levy, Filadelfia, PA
Ingeniero Sargento mayor Roderick F. Arnold, Rochester, MI
Ingeniero Asistente Sargento Ralph D. Belanger, Thendara, NY
Radio Sargento Ralph D. Curry, Hoopeston, IL
Radar Sargento William C. Barney, Columbia City, IN
Artillero de cola Sargento Robert J. Stock, Fort Wayne, IN

Historia de la guerra
Durante abril de 1945, voló a Wendover Army Air Field, Utah. Luego, apodado & quot; Bockscar & quot; una obra de teatro sobre el apellido de Bock con el arte de la nariz de un vagón volador sobre las vías del tren. El 11 de junio de 1945 partió de Wendover Army Air Field en un vuelo en ferry a la pista de aterrizaje North Field en la isla de Tinian y llegó cinco días después.

Asignado a la 20.a Fuerza Aérea, 509 ° Grupo Compuesto, 393 ° Escuadrón de Bombardeo con el vencedor número 7. Durante junio a julio de 1945, este B-29 voló trece misiones de entrenamiento más tres misiones de combate sobre Japón, incluidos ataques, tres misiones de combate en las que dejó caer una calabaza. bomba (réplica no nuclear de la bomba & quotFat Man & quot) contra Niihama y Musashino.

El 1 de agosto de 1945, el número de vencedor se cambió a 77 y se pintó de negro en los lados de la nariz. La cola recibió las marcas del triángulo N del 444 ° Grupo de Bombardeo (444 ° BG) como medida de seguridad para dar la apariencia de un bombardero convencional.

El 9 de agosto de 1945, este B-29 fue cargado desde el pozo de la bomba atómica No. 2 con la bomba de plutonio apodada & quot; Fat Man & quot. Para la misión, este B-29 fue volado por el comandante de la aeronave, el Mayor Charles W. Sweeney con la tripulación C-15 generalmente asignada al B-29 & quot The Great Artiste & quot 44-27353:

Comandante de la aeronave Mayor Charles W. Sweeney, North Quincy, MA
Copiloto Capitán Charles Donald & quotDon & quot Albury, Miami, FL
Copiloto regular Segundo teniente Frederick & quotFred & quot J. Olivi, Chicago, IL
Navegador Capitán James F. Van Pelt, Jr., Oak Hill, WV
Bombardero Capitán Kermit K. Beahan, Houston, TX
Ingeniero Sargento mayor John D. Kuharek, Columbus, NE
Ingeniero Asistente Sargento de Estado Mayor Raymond C. Gallagher, Artillero, Chicago, IL
Radar Sargento de personal Edward K. Buckley, Lisbon, OH
Radar Sargento Abe M. Spitzer, Bronx, NY
Artillero de cola Sargento Albert T. & quotPappy & quot DeHart, Plainview, TX

Despegó a las 3:49 am desde la pista de aterrizaje North Field en la isla Tinian. Después del despegue voló a un punto de encuentro para encontrarse con otros dos B-29 & quot; The Great Artiste & quot 44-27353 piloteados por el Capitán Frederick C Bock (quien ha intercambiado aviones con Sweeney para la misión) y B-29 44-27354 piloteados por el Mayor James. Yo Hopkins. En el punto de encuentro, el bombardero Hopkins no llegó a tiempo. La pareja esperó treinta más antes de continuar juntos.

Aunque el B-29 & quotEnola Gay & quot 44-86292 había volado en una misión de reconocimiento meteorológico sobre el objetivo principal, Kokura informó que estaba despejado, cuando llegaron los dos B-29, el objetivo estaba oscurecido por el humo del bombardeo de Yawata. Con la orden de lanzar la bomba visualmente y no por radar, "Bockscar" realizó tres bombardeos fallidos y luego se desvió al objetivo secundario Nagasaki.

Sobre Nagasaki a 28.900 'a las 10:58 hora local, la bomba atómica "Fat Man" fue lanzada a las 11:01 am y explotó 47 segundos después. Los japoneses estimaron que murieron 24.000, mientras que Estados Unidos estimó alrededor de 35.000. Posteriormente, los tres B-29 aterrizaron en el aeródromo de Yontan en Okinawa, repostaron y luego despegaron nuevamente y regresaron a la pista de aterrizaje de North Field a las 23:39.

De la posguerra
Posteriormente, voló de regreso a los Estados Unidos. El 11 de septiembre de 1946 se almacenó en el Museo Davis-Monthan con el código de fuselaje "89" con el círculo de cola R.

Monitor
El 26 de septiembre de 1961 se entregó en el Museo de la USAF y se exhibió en el colgador de aviación de la Segunda Guerra Mundial con una réplica de la bomba atómica "Fat Man".

Referencias
Resultados de la búsqueda de números de serie de la USAF - B-29-35-MO Superfortress 44-27297
& quot27297 al Martin Modification Center, Omaha, NB, para la conversión de Code Silverplate para el transporte de armas atómicas. Campo número 77. Asignado al 393º Escuadrón de Bombas, 509º Grupo Compuesto. Fue 'Bockscar' - el bombardero de Nagasaki el 9 de agosto de 1945. Adjunto al 509 ° Grupo Compuesto, 393 ° Escuadrón Compuesto, Roswell, Nuevo México: Davis-Monthan a CL-32 (Museo) 11 de septiembre de 1946. Entregado a Wright Patterson AFB el 26 de septiembre de 1961. Ahora en exhibición en el Museo WPAFB. & Quot

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Historia [editar | editar fuente]

Segunda Guerra Mundial [editar | editar fuente]

Desarrollo B-29 [editar | editar fuente]

los 58 ° Ala del Ala de Entrenamiento Operacional de Bombardeo (Pesada) se constituyó el 22 de abril y se activó el 1 de mayo de 1943 en Smokey Hill AAF, Kansas. La misión del ala era entrenar a las primeras tripulaciones aéreas del B-29 Superfortress y ayudar a preparar el nuevo avión para el servicio de combate operativo. El 1 de junio de 1943, el ala fue reasignada a la planta de fabricación de Boeing en el condado de Cobb AAF, Georgia, antes de la entrega de los primeros prototipos YB-29. En julio, se habían entregado siete YB-29 a la USAAF y se utilizaron para equipar nuevos escuadrones de entrenamiento del 472d Bombardment Group, el primer grupo operativo de la 58th Bomb Wing.

En agosto de 1943, se decidió que 58 ° ala de bombardeo estaría estacionado en el China Birmania India Theatre a fines de 1943 y comenzaría a atacar los objetivos de las islas de origen japonesas volando desde las bases en China. Sería comandado por el general Kenneth B. Wolfe y consistiría en cuatro grupos operativos de B-29. Se preveía que una vez que se dispusiera de un número suficiente de B-29, Japón podría verse obligado a salir de la guerra en un plazo de seis meses por la destrucción de sus industrias bélicas, lo que haría innecesaria una costosa invasión por mar de las islas de origen. Se proyectaba que dicho programa podría derrotar a Japón a mediados de 1945.

El 15 de septiembre de 1943, la sede de la 58a BW se trasladó a Smokey Hill AAF, con algunos de sus grupos cerca de la fábrica de Wichita. Sin embargo, el ala 58 de bombas tenía inicialmente 5 grupos (los grupos de bombardeo 40, 444, 462, 468 y 472). El 40 fue reasignado de la Sexta Fuerza Aérea en el Caribe, los otros fueron recién formados. La 472a BG estaba destinada a permanecer en Smoky Hill Field como una unidad de entrenamiento operativo (OTU), y las otras se desplegarían en la India.

El presidente Roosevelt quería que los bombardeos B-29 contra Japón comenzaran en enero de 1944. Sin embargo, los retrasos en el programa B-29 obligaron al general Arnold a admitir al presidente que la campaña de bombardeos contra Japón no podría comenzar hasta mayo de 1944 como mínimo.

El programa de entrenamiento de la tripulación fue uno de los aspectos más difíciles de todo el programa B-29. Debido a la complejidad del avión B-29, se requirió un largo proceso de integración de la tripulación antes de que pudieran comenzar las operaciones de combate. No hubo tiempo para empezar de cero, por lo que se solicitaron voluntarios de las tripulaciones de B-24 que regresaban de las operaciones en Europa y África del Norte. Las tripulaciones del B-29 necesitaban un grado de entrenamiento especializado que no era necesario para las tripulaciones de otras aeronaves B-17 / B-24 menos complejas. Por lo general, se necesitan 27 semanas para entrenar a un piloto, 15 para entrenar a un navegante y 12 para entrenar a un artillero. La complejidad del B-29 era tal que tuvo que llevarse a cabo un largo proceso de integración de la tripulación antes de que pudiera comenzar el despliegue de combate.

Aunque se había producido un total de 97 B-29 a principios de 1944, solo 16 de los aviones estaban realmente en condiciones de volar. La mayoría de los demás estaban en centros de modificación de AAF, ubicados cerca de las plantas Bell-Marietta y Martin-Omaha y en bases aéreas en Kansas, experimentando una serie de modificaciones y cambios necesarios por las lecciones del combate aéreo en Europa. En ese momento, gran parte de los equipos y componentes del Superfortress aún no se habían perfeccionado, y en lugar de retrasar la producción deteniendo las líneas de montaje para incorporar modificaciones y agregar nuevos equipos, se decidió dejar que los primeros aviones de producción salieran de las líneas en Wichita es deficiente en preparación para el combate y los entrega a estos centros de modificación de la USAAF para que cumplan con los estándares de combate.

Las tripulaciones comenzaron a llegar a las bases de Kansas en noviembre de 1943, pero pocos bombarderos estaban listos para recibirlos. En ese momento, solo había una Superfortress por cada doce tripulaciones, y la mayoría de las tripulaciones tenían que entrenar en Martin B-26 Marauders o Boeing B-17 Flying Fortresses. A fines de diciembre, solo 67 pilotos habían logrado volar un B-29 y pocas tripulaciones se habían reunido como un equipo completo. Muchos artilleros ni siquiera vieron su primer B-29 hasta principios de 1944.

No fue hasta diciembre de 1943 que finalmente se tomó la decisión de no usar el B-29 contra Alemania y de concentrar el B-29 exclusivamente contra Japón. Sin embargo, a principios de 1944, los B-29 todavía no estaban listos para comenzar la prometida ofensiva de Roosevelt contra Japón. La mayoría de los B-29 todavía estaban retenidos en los centros de modificación, a la espera de su conversión a la completa preparación para el combate. En marzo de 1944, el programa de modificación del B-29 había caído en un caos completo, sin que se considerara que ningún bombardero estuviera listo para el combate. El programa se vio seriamente obstaculizado por la necesidad de trabajar al aire libre en condiciones climáticas adversas, por los retrasos en la adquisición de las herramientas y el equipo de apoyo necesarios, y por la falta general de experiencia de la USAAF con el B-29.

Operaciones en India y Tinian [editar | editar fuente]

42-6310 despegando de Chakulia, India, junio de 1944

42-74738 en un aeródromo inacabado en China, 1944

B-29 del grupo de bombas 462d West Field Tinian Islas Marianas 1945 (foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.)

Después de mucho esfuerzo, la sede del XX Comando de Bombarderos se estableció en un antiguo aeródromo de la RAF cerca de Kharagpur, India, el 28 de marzo de 1944 bajo el mando del general Wolfe. El primer B-29 llegó a su base en India el 2 de abril de 1944. En India, los aeródromos existentes en Kharagpur, Chakulia, Piardoba y Dudkhundi se habían convertido para el uso del B-29. Todas estas bases estaban ubicadas en el sur de Bengala y no estaban lejos de las instalaciones portuarias de Calcuta. Todas estas bases se habían establecido originalmente en 1942-43 para la Décima Fuerza Aérea B-24 Liberators. Las condiciones en estas bases eran malas y las pistas aún estaban en proceso de ser alargadas cuando llegaron los primeros B-29. El Cuartel General del 58 ° BW, junto con los cuatro escuadrones del 40 ° Grupo de Bombardeo (el 25 ° 44 °, 45 ° y 395 °) fueron asignados al aeródromo de Chakulia, y los primeros aviones llegaron allí el 2 de abril de 1944. El Cuartel General se trasladó a Aeródromo de Kharagpur el 23 de abril. El 444º Grupo de Bombardeo (676º, 677º, 678º y 679º Escuadrones) fue a Charra, llegando allí el 11 de abril. El Grupo de Bombardeo 462d (escuadrones 768, 769, 770 y 771) a Piardoba, llegando allí el 7 de abril. El Grupo de Bombardeo 468 (Escuadrones 792, 793, 794 y 795) llegó a Kharagpur el 13 de abril. El 444º Grupo de Bombardeo más tarde se trasladó a un aeródromo permanente en Dudhkundi, dejando a Charra para convertirse en una base de transporte para los C-87 y C-46 que apoyarían el esfuerzo.

El 4 de abril de 1944, se estableció un comando estratégico especial, que se conocería como la Vigésima Fuerza Aérea, que llevaría a cabo el asalto aéreo contra Japón. Esto se hizo ante la insistencia del propio General Arnold, principalmente para evitar que los B-29 fueran desviados a misiones tácticas bajo la presión de los comandantes del teatro CBI. La Vigésima Fuerza Aérea sería comandada por el propio General Arnold a nivel de Estado Mayor Conjunto. Sería completamente autónomo y sus B-29 serían completamente independientes de otras estructuras de mando y estarían dedicados exclusivamente contra objetivos estratégicos en Japón. El vehículo operativo iba a ser el ala 58 de bombardeo (muy pesado) del XX Bomber Command.

El principal defecto de volar desde bases en China fue el hecho de que todos los suministros de combustible, bombas y repuestos necesarios para apoyar las bases de avanzada en China tenían que ser transportados desde India sobre el Hump, ya que el control japonés de los mares alrededor del La costa china hizo imposible el suministro marítimo de China.

El primer bombardeo de B-29 tuvo lugar el 5 de junio de 1944. Liderados por el propio general Saunders, 98 B-29 despegaron de bases en el este de la India para atacar los patios ferroviarios de Makasan en Bangkok, Tailandia. Esto implicó un viaje de ida y vuelta de 2261 millas, la misión de bombardeo más larga jamás intentada durante la guerra.

Operando más tarde desde bases en India, y en ocasiones atravesando campos en China, las unidades subordinadas atacaron objetivos japoneses como centros de transporte, instalaciones navales, acerías y plantas de aviones en Birmania, Tailandia, China, Japón, Indonesia y Formosa.

A fines de 1944, se hizo evidente que las operaciones de B-29 contra Japón realizadas desde bases en Chengtu eran demasiado caras en hombres y materiales y tendrían que detenerse. En diciembre de 1944, el Estado Mayor Conjunto tomó la decisión de que los B-29 del ala de bombardeo 58 se trasladarían a bases recién capturadas en las Marianas en el Pacífico central. El ala 58 de bombas voló sus últimas operaciones desde India y China el 8 de febrero de 1945.

El ala se trasladó a Tinian a principios de 1945 y fue reasignada al XXI Comando de Bombarderos el 29 de marzo. El ala continuó las operaciones de bombardeo contra Japón. Sus unidades realizaron ataques diurnos desde grandes alturas sobre objetivos estratégicos, participaron en incursiones incendiarias en áreas urbanas y arrojaron minas en las rutas marítimas japonesas. Después de la rendición japonesa, grupos de la 58.a Ala de Bombas arrojaron alimentos y suministros a los prisioneros de guerra aliados en Japón, Corea y Formosa, y participaron en misiones de demostración de fuerza.

Comando Aéreo Estratégico [editar | editar fuente]

La 58.a Bomb Wing regresó a los Estados Unidos a fines de 1945, y fue asignada a March Field, California. Fue reasignado a las Fuerzas Aéreas Continentales, luego al nuevo Comando Aéreo Estratégico el 21 de marzo de 1946. El Comando Aéreo Estratégico recién formado estaba mal equipado. había heredado los edificios del cuartel general ocupados anteriormente por las Fuerzas Aéreas Continentales en Bolling Field en Washington, DC y algunos de los "activos operativos" que le habían sido asignados. El 7 de junio de 1946, Ocho Fuerzas Aéreas se trasladaron a MacDill Field, Florida, desde Okinawa y se asignaron como una de las dos Fuerzas Aéreas Numeradas de la SAC (la otra es la Decimoquinta Fuerza Aérea) pero solo se trasladó en papel, no implicó el traslado personal o equipo. La 58.a Ala de Bombardeo fue asignada a la Octava Fuerza Aérea. De hecho, el cuartel general de la Octava Fuerza Aérea estaba tripulado principalmente por personal de la 58.a Ala de Bombardeo estacionado en Fort Worth AAF, Texas.

Las alas de la bomba de SAC estaban drásticamente insuficientemente tripuladas y mal equipadas. No todos tenían aviones. A fines de 1946, la desmovilización estaba en pleno apogeo y pocos estaban completamente equipados y tripulados. Todo el Comando Aéreo Estratégico tenía un total de 148 bombarderos, todos B-29. Prácticamente todos estaban equipados para lanzar bombas convencionales, ya que los Estados Unidos solo tenían nueve bombas atómicas y solo unos pocos B-29 del 509o Grupo para entregarlas si era necesario. La Administración Truman estaba decidida a equilibrar el presupuesto nacional. Parecía como si el vasto poder militar de Estados Unidos ya no fuera necesario, por lo que las asignaciones se redujeron drásticamente. Una unidad tras otra fue disuelta. El personal de mando y todo el personal del ala fueron eliminados el 1 de noviembre de 1946 y la organización se redujo a una unidad de papel. Durante dos años, el ala permaneció en este estado hasta que la 58a Ala de Bombas se desactivó el 16 de octubre de 1948.

Comando de Defensa Aérea [editar | editar fuente]

87th Fighter-Interceptor Squadron norteamericano F-86D-30-NA Sabre 51-6035, Lockbourne AFB, Ohio, 1956

58 ° AD Comando de Defensa Aérea AOR 1955-1959

Inactivo durante siete años, el 58 se reactivó como el 58a División Aérea (defensa) en septiembre de 1955 y asumió la responsabilidad de la defensa de partes de Illinois, Indiana, West Virginia, Kentucky, Tennessee, Mississippi, Alabama y Georgia, y apoyó las operaciones, cuando fue necesario, de otros comandos. Supervisó los programas de entrenamiento para sus unidades subordinadas y apoyó ejercicios como Horario, Luz azul, Gorra roja, Barra de acero, y Seguro.


444th Bombardment Group, USAAF - Historia

Fecha:11-AGO-1944
Tiempo:
Escribe:
Boeing B-29 Superfortress
Operador propietario:444 ° BGp / 677 ° BSqn USAAF
Registro: 42-24420
MSN: 4081
Muertes:Muertes: 1 / Ocupantes: 12
Otras muertes:0
Daños de aeronaves: Cancelado (dañado sin posibilidad de reparación)
Localización:Bahía de Bengala, Océano Índico - Océano Índico
Fase: Combate
Naturaleza:Militar
Aeropuerto de salida:Colombo, Ceilán (Sri Lanka)
Colombo, Ceilán (Sri Lanka)
Narrativa:
B-29-25-BW 42-24420: Entregado a la USAAF el 28 de abril de 1944. Asignado al 677 ° Escuadrón de Bombas, 444 ° Grupo de Bombas, USAAF en Dudhkindi, India

Cancelado (destruido) cuando fue arrojado a la Bahía de Bengala después de quedarse sin combustible el 11 de agosto de 1944. Regresando a Ceilán (ahora Sri Lanka) después de una misión para atacar una refinería de petróleo en Palembang, Sumatra. Todos menos uno de la tripulación sobrevivieron y fueron rescatados. Según lo siguiente, tomado del obituario del comandante de la aeronave, el coronel Fred T. Furchner:

"La misión de combate más notable de Fred tuvo lugar en la noche del 10 al 11 de agosto de 1944. El 444º Grupo de Bombardeo voló su avión B-29 Superfortress a través de bases aéreas británicas en Ceilán (ahora Sri-Lanka) para atacar las instalaciones de almacenamiento de petróleo de Plajdoe. en Palemgang en Sumatra en la actual Indonesia (los japoneses controlaban las instalaciones de almacenamiento de petróleo allí en ese momento). Esto implicó un viaje de ida y vuelta de 4.030 millas, una misión de 19 horas que fue el ataque aéreo estadounidense más largo de la Segunda Guerra Mundial.

Después de bombardear el objetivo, el B-29 de Fred no completó el viaje de ida y vuelta. Los problemas mecánicos obligaron a Fred a abandonar su avión en el Océano Índico mientras uno de su tripulación emitía una señal de socorro de Mayday. El artillero de cola, uno de los doce miembros de la tripulación, se perdió. Los otros once hombres, incluido Fred, estuvieron en balsas durante veintiocho horas. Un avión de la Royal Air Force británica vio a los hombres en las balsas, les dejó caer una balsa adicional con suministros muy necesarios y dirigió a un destructor de la Royal Navy británica a su posición.

En una reunión, muchos años después, los tripulantes de Fred le atribuyeron el mérito de haberles salvado la vida al orquestar la operación de rescate. La tripulación preguntó dónde diablos había aprendido a nadar así para sacarlos y alejarlos del avión y asegurarlos en las balsas. Fred dijo: "En el río Rogue 'en Oregon".


Contenido

Entrenamiento para el combate [editar | editar fuente]

los 444 ° Grupo de Bombardeo se activó el 1 de marzo de 1943 en Davis-Monthan Field, Arizona. Sus escuadrones originales fueron los escuadrones de bombardeo 676, & # 911 & # 93 677th, & # 912 & # 93 678th, & # 913 & # 93 y 679th. & # 914 & # 93 Después de un período de organización en Davis-Monthan, el grupo se mudó a Great Bend AAF, Kansas. para entrenamiento, inicialmente volando Boeing B-17 Flying Fortresses, Consolidated B-24 Liberators y Martin B-26 Marauders. & # 915 & # 93 Después de recibir sus B-29, los aviones fueron trasladados a centros de modificación para corregir defectos de diseño. & # 91 Se necesita aclaración ]

Teatro de China Birmania India [editar | editar fuente]

677th Bomb Squadron 42-63577 "Round Robin Rosie" que muestra el número de cola en el diamante utilizado en CBI

A principios de abril de 1944, el grupo abandonó los Estados Unidos y se desplegó en un antiguo aeródromo B-24 Liberator en Charra Airfield, India. El primer avión del grupo aterrizó en Charra el 11 de abril de 1944. Debido a la falta de revestimientos en Charra, los aviones del grupo estaban estacionados punta a punta en la pista más corta del campo. Charra sirvió solo como base de mantenimiento y puesta en escena. Sus pistas eran demasiado cortas para que un B-29 despegara completamente cargado. Mientras el grupo estaba estacionado allí, todas las misiones volaron desde las bases de los otros grupos en la 58ª Ala de Bombardeo. & # 9111 & # 93

Durante la semana del 15 al 22 de abril, no menos de cinco B-29 del ala 58 se estrellaron cerca de Karachi, todo debido a motores sobrecalentados. La causa se remonta al diseño de las aletas del capó del motor que controlaban el flujo de aire sobre los cilindros. También hubo problemas con las válvulas de escape y las guías de válvulas del motor. El B-29 tenía un diseño aeronáutico avanzado años antes del desarrollo del motor y también tenía poca potencia. & # 91 cita necesaria ]

Desde India, el 444th Bomb Group planeó realizar misiones contra Japón desde aeródromos avanzados en China. Sin embargo, todos los suministros de combustible, bombas y repuestos necesarios para apoyar las operaciones de las bases avanzadas en China tuvieron que ser transportados desde la India sobre "The Hump" (el nombre dado por los pilotos aliados al extremo oriental de las montañas del Himalaya). , ya que el control japonés del este de China y la costa china hizo imposible el suministro marítimo de China. Además, las bases avanzadas estaban ubicadas en la provincia de Szechaun, en el centro sur de China, lejos de la costa, sin carreteras ni ferrocarriles en el área desde el territorio controlado por los aliados. Los suministros tenían que ser entregados a China por los propios B-29 o por los C-47 y C-46 del Comando de Transporte Aéreo. Para este rol, un avión de cada escuadrón fue despojado de equipo de combate y utilizado como avión cisterna. Cada avión transportaba siete toneladas de combustible, pero la cantidad que se entregaba a China dependía del clima, incluidos los vientos en contra y la formación de hielo de los aviones, que aumentaban el consumo de combustible de los "petroleros". & # 9112 & # 93 La ruta de Hump era tan peligrosa y difícil que cada vez que un B-29 volaba de India a China se contaba como una misión. El escuadrón 677 describió una misión típica de 'Hump', contando de los "miles de culis chinos en la pista, su amabilidad y curiosidad, la forma bastante emocionante que tienen de correr por la pista frente a los aviones de aterrizaje (pensando que son malvados espíritus que están justo detrás de ellos), y el buen vivir en la base avanzada ". & # 91 cita necesaria ]

El grupo voló su primera misión de combate el 5 de junio de 1944 contra los patios ferroviarios de Makasan en Bangkok, Tailandia. Diez días después, el grupo participó en el primer ataque aéreo estadounidense a las islas de origen japonesas desde la incursión de Doolittle en 1942, realizando una incursión nocturna en las bases chinas contra la fábrica de hierro y acero en Yawata, Japón. & # 9113 & # 93 Regresó a Yawata el 20 de agosto en una redada diurna por la que el grupo recibió la Mención Distinguida de Unidad. & # 915 & # 93 Operando desde bases en la India y en ocasiones pasando por campos en China, el grupo atacó centros de transporte, instalaciones navales, plantas de aviones y otros objetivos en Birmania, China, Tailandia, Japón y Formosa. & # 915 & # 93 El 444th Bomb Group llevó a cabo la misión de bombardeo más larga de la Segunda Guerra Mundial. Al salir de sus bases indias, atacaron la base naval japonesa en Singapur haciendo volar la puerta del dique seco flotante King George V desde 30.000 pies. Esta precisión de bombardeo contradecía los informes de inexactitud del bombardeo B-29. La misión fue de casi 4.000 millas de ida y vuelta. & # 9114 & # 93

El 12 de octubre de 1944 el grupo se reorganizó. los 679 ° Escuadrón de Bombardeo y los cuatro escuadrones de mantenimiento de bombardeo fueron desactivados y su personal y equipo fueron transferidos a los otros escuadrones del grupo. & # 914 & # 93 & # 916 & # 93 & # 917 & # 93 & # 918 & # 93 & # 919 & # 93 Al comenzar el nuevo año, los avances japoneses obligaron a retirarse de las bases de operaciones avanzadas chinas. Incapaz de continuar con los ataques a Japón, el grupo continuó atacando objetivos en el sudeste asiático. & # 915 & # 93

Teatro del Pacífico [editar | editar fuente]

677th Bomb Squadron 42-63411 "Dutchess" que muestra la marca de cola del Triángulo N utilizada en Tinian

En la primavera de 1945, la 444 y los otros grupos del ala 58 se trasladaron a Tinian en las Marianas para continuar las operaciones contra Japón. Participó en el bombardeo de objetivos estratégicos, minería estratégica del Mar Interior y en incendiar áreas urbanas durante la duración de la guerra. Recibió una segunda Mención Distinguida de Unidad por atacar las instalaciones de almacenamiento de petróleo en Oshima. desambiguación necesaria , bombardeando una planta de aviones cerca de Kobe y lanzando bombas incendiarias sobre Nagoya en mayo de 1945. El ala golpeó industrias de metales ligeros en Osaka en julio de 1945, recibiendo una tercera Mención Distinguida de Unidad por esta acción. & # 915 & # 93 La misión final del grupo se realizó contra Hikari, Japón, el 14 de agosto de 1945, el día antes de la rendición japonesa. & # 9115 & # 93

Comando Aéreo Estratégico [editar | editar fuente]

El 444 regresó a los Estados Unidos y al Campo Aéreo del Ejército de Merced, California en noviembre de 1945, donde fue asignado a la Cuarta Fuerza Aérea de las Fuerzas Aéreas Continentales (CAF). El 344 ° Escuadrón de Bombardeo se trasladó a Merced y fue asignado al grupo. & # 9116 & # 93 Poco después de llegar a Merced, el 678 ° Escuadrón de Bombardeo convertido a la misión de reconocimiento y se convirtió en el Décimo Escuadrón de Reconocimiento, Muy largo alcance (fotográfico). & # 913 & # 93 Marzo de 1946 vio más cambios ya que el 344 ° fue desactivado y el 10 ° escuadrón fue reasignado al 311 ° Ala de Reconocimiento, que lo inactivó a finales de mes. CAF se convirtió en el Comando Aéreo Estratégico (SAC) y el 444 fue uno de los diez grupos de bombardeo originales asignados al SAC.

En mayo, el grupo regresó a Davis-Monthan Field, donde se integró con el anfitrión. Unidad base 248th AAF. & # 9117 & # 93 El 409 ° Escuadrón de Bombardeo, que estaba en Clovis Army Air Field, Nuevo México convirtiéndose en B-29, fue asignado al grupo cuando el grupo se mudó. Al mes siguiente, el 409 se unió al grupo y sus otros dos escuadrones en Davis-Monthan. & # 9118 & # 93 El grupo fue desactivado el 1 de octubre de 1946 & # 915 & # 93 y su personal y aviones fueron reasignados al 43d Bombardment Group, & # 9119 & # 93 & # 9120 & # 93 que se activó en Davis-Monthan el 1 Octubre de 1946 como parte de la reestablecida Octava Fuerza Aérea. & # 9121 & # 93

Era moderna [editar | editar fuente]

En 2003, el grupo pasó a ser provisional y se volvió a designar como 444 ° Grupo Expedicionario Aéreo. & # 9122 & # 93 Estuvo activo durante 2003 y recibió un Premio de Unidad Destacada de la Fuerza Aérea con combate "V" por su desempeño. & # 9123 & # 93


Referencias

Notas

  1. ↑ 1.01.1 Maurer, Maurer, ed. (1982) [1969]. Escuadrones de combate de la Fuerza Aérea, Segunda Guerra Mundial (PDF) (reimpresión ed.). Washington, DC: Oficina de Historia de la Fuerza Aérea. págs. & # 160702–703. ISBN & # 160 0-405-12194-6. LCCN & # 16070605402. OCLC & # 16072556. & lttemplatestyles src = "Módulo: Cita / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt
  2. ↑ 2.02.1 Maurer, Escuadrones de combate, págs. 703-704
  3. ↑ 3.03.13.2 Maurer, Combat Squadrons, pp. 704-705
  4. ↑ 4.04.14.2 Maurer, Combat Squadrons, pag. 705
  5. ↑ 5.005.015.025.035.045.055.065.075.085.095.105.115.125.135.14 Maurer, Maurer, ed. (1983) [1961]. Unidades de combate de la Fuerza Aérea de la Segunda Guerra Mundial (PDF) (reprint ed.). Washington, DC: Office of Air Force History. pp.𧈾–319. ISBN  0-912799-02-1 . LCCN�. <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles>
  6. ↑ 6.06.16.2Abstract, History 5th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  7. ↑ 7.07.17.2Abstract, History 6th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  8. ↑ 8.08.18.2Abstract, History 7th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  9. ↑ 9.09.19.2Abstract, History 8th Bombardment Maintenance Squadron (retrieved 28 August 2013)
  10. ↑ 10.010.1Abstract, History 23 Bombardment Maintenance Squadron Nov 1943-Jan 1944 (retrieved 28 August 2013)
  11. ↑ Unknown (1945). The Pictorial History of the 444th Bombardment Group, Very Heavy, Special. Bangor Public Library World War Regimental Histories No. 128. San Angelo, TX: Newsfoto Publishing Co. pp.㺠–33 . Retrieved 27 August 2013 . <templatestyles src="Module:Citation/CS1/styles.css"></templatestyles> No page numbers in book. Page numbers are from online .pdf
  12. Pictorial History, pag. 85
  13. Pictorial History, pag. 86
  14. Pictorial History pag. 87. The 444th set progressive records for long missions, starting with their mission to Yawata (3182 miles) and a mission to Palembang, Sumatra on 10 August 1944 (3603 miles). Ibid. pag. 88. The reference does not state whether these distances were measured in statute or nautical miles.
  15. Pictorial History, pag. 128
  16. ↑ 16.016.1 Maurer, Combat Squadrons, pp. 426-427
  17. ↑Abstract, Vol. I History of Davis-Monthan Field May 1946 (retrieved 28 August 2013)
  18. ↑ 18.018.1 Maurer, Combat Squadrons, pp. 500-501
  19. ↑Abstract, History Davis-Monthan Field October-November 1946 (retrieved 28 August 2013)
  20. Pictorial History, pag. 164
  21. ↑ Maurer, Combat Units, pag. 100
  22. ↑ 22.022.122.222.3 Robertson, Patsy AFHRA Factsheet 444 Air Expeditionary Wing 4/6/2010 (retrieved 28 August 2013)
  23. ↑ 23.023.123.2Air Force Recognition Programs (search on 29 Aug 2013)

Bibliografía

 This article incorporates public domain material from websites or documents of the Air Force Historical Research Agency.


Historia [editar | editar fuente]

During World War II, the airfield hosted the United States Army Air Force 444th Bombardment Group prior to its deployment to the Mariana Islands.

Dudhkundi was originally designed for B-24 Liberator use. In 1943 it was designated as a B-29 Superfortress Base for the planned deployment of the United States Army Air Forces XX Bomber Command to India. Advance Army Air Forces echelons arrived in India in December 1943 to organize the upgrading of the airfield and thousands of Indians labored to upgrade the facility for Superfortress operations. It was one of four B-29 bases established by the Americans in India.

Finally ready for use in July 1944, the 444th Bombardment Group moved to Dudhkundi from Charra Airfield. The 444th was part of the Operation Matterhorn project of XX Bomber Command, the bombing of the Japanese Home Islands. In order to reach Japan, the B-29s of the group needed to stage operations from Kwanghan Airfield (A-3), a forward base just to the southwest of Chendu in south-central China.

However, all the supplies of fuel, bombs, and spares needed to support operations from Kwanghan had to be flown 1,200 miles from India over "The Hump" (the name given by Allied pilots to the eastern end of the Himalayan Mountains), since Japanese control of the seas around the Chinese coast made seaborne supply of China impossible. Many of the supplies had to be delivered to China by the B-29s themselves. For this role, they were stripped of nearly all combat equipment and used as flying tankers and each carried seven tons of fuel for the six-hour (one way) flight, which itself was almost at the limit of the B-29's range. The Hump route was so dangerous and difficult that each time a B-29 flew from India to China it was counted as a combat mission. It took six round-trip flights by each Superfortress to Kwanghan in order to mount one combat mission from the forward base.

Missions of the 444th flown from Dudhkundi included attacking transportation centers, naval installations, aircraft plants, and other targets in Burma, China, Thailand, Japan, and Formosa.

On the night August 10–11, 56 B-29s staged through British air bases in Ceylon (now known is Sri Lanka) attacked the Plajdoe oil storage facilities at Palembang on Sumatra in present-day Indonesia. This involved a 4030-mile, 19 hour mission from Ceylon to Sumatra, the longest American air raid of the war. The 444th conducted a daylight raid against iron and steel works at Yawata, Japan, in August 1944, being awarded a Distinguished Unit Citation for the mission.

In September 1944, the 679th Bomb Squadron was inactivated in order to streamline the group's organization. This left the 444th with three squadrons of ten B-29s each.

The 444th evacuated staging fields in China in January 1945 due to the Japanese offensive in South China which threatened the forward staging bases, but continued operations from India, bombing targets in Thailand and mining waters around Singapore. However, by late 1944 it was becoming apparent that B-29 operations against Japan staged out of the bases in Chengtu were far too expensive in men and materials and would have to be stopped. In December 1944, the Joint Chiefs of Staff made the decision that Operation Matterhorn would be phased out, and the B-29s would be moved to newly captured bases in the Marianas in the central Pacific.

On 1 March 1945, the 444th Bombardment Group flew south to Ceylon, then southeast across the Indian Ocean to Perth in Western Australia. Flying north through New Guinea, it reached its new home at West Field, Tinian, in the Mariana Islands on 7 April where it and its parent 58th Bombardment Wing came under the command of the new XXI Bomber Command.

With the departure of the B-29s to the Marianas, Dudhkundi Airfield was turned over to the Tenth Air Force. The 87th Air Depot Group took over command of the airfield, and the mission of the base was to be a maintenance and disposition center for surplus Allied aircraft.

The 80th Fighter Group moved in on 24 May from its primitive base at Myitkyina, Burma, with a mixture of P-38 Lightnings, A-36 Apaches and dive-bomber modified P-40 Warhawk (B-40) being withdrawn from combat. The 80th returned to the United States in October 1945, leaving its aircraft and equipment at the airfield.

With its departure, the B-24 Liberator equipped 7th Bombardment Group moved to Dudhkundi. It remained at the airfield, also leaving its aircraft and equipment in India and sending its personnel back to the United States. It was inactivated as a paper unit in January 1946.

With the last Americans leaving in early 1946, the airfield was turned over to the British colonial government.

The postwar history of the airfield is unclear, however today it is long abandoned. No structures remain, however traces of runways and taxiways can be viewed from the air. Airfield has been converted into an air-to-ground firing range to Kalaikunda Air Force Station. Some small villages appear to have taken over the former billeting areas.


Contenido

Linaje

  • Constituido como el 444th Bombardment Group (Heavy) on February 15, 1943
  • Redesignated as 444th Air Expeditionary Wing and converted to provisional status in March 2003. (also reported as 444th Air Expeditionary Group)

Asignaciones

    , 1 Mar 1943 , 1 Aug 1943-12 Oct 1944 , 13 Oct 1944-7 Feb 1945 , 8 Feb-18 Sep 1945 , November 15, 1945 – March 21, 1946 , March 21 – October 1, 1946
  • Possibly allocated to Air Mobility Command, Mar-Apr 2003.

Components

    1945–1946
  • 676th Bombardment Squadron 1943–1946
  • 677th Bombardment Squadron 1943–1946
  • 678th Bombardment Squadron 1943–1946 (Later 10th)
  • 679th Bombardment Squadron 1943–1944
  • 825th Bombardment Squadron 1945

Stations

    , Arizona, March 1 – July 22, 1943 , Kansas July 29, 1943 – March 12, 1944 , India April 11 – July 1, 1944 , India July 1, 1944 – March 1, 1945
    , Tinian, Mariana Islands April 7 – September 18, 1945 , California November 15, 1945 , Arizona, May 6 – October 1, 1946 , Iraq, Mar-Apr 2003.

Aircraft Flown

Historial operativo

Segunda Guerra Mundial

los 444th Bombardment Group, Very Heavy Special was constituted on February 15, 1943 as a B-29 Superfortress group and activated on March 1, 1943 at Davis-Monthan Field near Tucson, Arizona. It was assigned the 676th, 677th, 678th and 679th Bomb Squadrons. After a period of organization the group was reassigned to the training base Great Bend, AAF, Kansas initially flying B-17 Flying Fortresses and B-24 Liberator. After receiving its B-29s they were ferried off to modification centers to correct design flaws. The 444th, under the command of Col. Alva Harvey, was assigned to the first B-29 Superfortress wing, the 58th Bombardment Wing. After the aircraft were returned the group engaged in training on the new aircraft and its new mission. long range precision bombing.

April 2 - 5, 1944, the group's aircraft left the United States and deployed to a former B-24 Liberator airfield at Charra India, arriving on April 12. In India, the group was assigned to the XX Bombardment Command of the new Twentieth Air Force. During the week of April 15–22, no less than five 58th Bomb Wing B-29s crashed near Karachi all from overheated engines. The cause was traced to the design of the engine cowl flaps which controlled air flow over the cylinders. There were also problems with exhaust valves and valve guides on the engine. The B-29 was an advanced aeronautical design years ahead of engine development and was underpowered as well.

From India, the 444th Bomb Group planned to fly missions against Japan from advanced airfields in China. However, all the supplies of fuel, bombs, and spare parts needed to support operations from the forward bases in China had to be flown in from India over "The Hump" (the name given by Allied pilots to the eastern end of the Himalayan Mountains), since Japanese control of eastern China and the Chinese coast made seaborne supply of China impossible. Also, the forward bases were located in Szechaun Province in south central China far from the coast with no roads or railroads into the area from allied controlled territory. Supplies had to be delivered to China by the B-29s themselves or by C-47's and C-46's of Air Transport Command. For this role, one aircraft from each squadron was stripped of combat equipment and used as a flying tanker. Each aircraft carried seven tons of fuel. The Hump route was so dangerous and difficult that each time a B-29 flew from India to China it was counted as a mission. The 677th Bomb Squadron described a typical ‘Hump” mission, telling of the thousands of Chinese coolies on the runway, their friendliness and curiosity, the rather exciting way they have of running across the runway in front of the landing planes (thinking their evil spirits which are right behind them will be killed by the airplane), and the good living at the advanced base.

The first combat mission by the group took place on June 5, 1944 when squadrons of the 40th took off from India to attack the Makasan railroad yards at Bangkok, Thailand. This involved a 2261-mile round trip, the longest bombing mission yet attempted during the war.

On June 15 the group participated in the first American Air Force attack on the Japanese Home Islands since the Doolittle raid in 1942, a daylight raid against iron and steel works at Yawata, Japan.

Operating from bases in India, and at times staging through fields in China, the group struck transportation centers, naval installations, aircraft plants, and other targets in Burma, China, Thailand, Japan, and Formosa. The 444th Bomb Group carried out the longest bombing mission of World War II. Staging out of their Indian bases they struck the Japanese naval base at Singapore blowing the door off the King George V floating drydock from 30,000 feet. A singular feat of bombing accuracy putting the lie to the reports of inaccuracy of B-29 bombing. The mission was over 4,100 miles roundtrip.

The group was reassigned to Tinian, in the Marianas February–April 1945, for further operations against Japan with the XXI Bomb Command. It participated in bombardment of strategic objectives, strategic mining of the Inland Sea and in incendiary raids on urban areas for the duration of the war. 444th aircraft took part in Curtis LeMay's fire bomb campaign in the spring and summer of 1945 which lead directly to the ultimate surrender of Japan without the need for an invasion of the home islands. Received a DUC for attacking oil storage facilities at Oshima, bombing an aircraft plant near Kobe, and dropping incendiaries on Nagoya, in May 1945. Struck light metal industries at Osaka in July 1945, receiving another DUC for this action.

Strategic Air Command

The group returned to the United States in November 1945, being assigned to Merced AAF, California. It was assigned to the Fourth Air Force of Continental Air Forces. Continental Air Forces would later evolve into the Strategic Air Command on March 21, 1946

The 444th Bombardment Group was one of the ten existing bombardment groups assigned to SAC when it was first formed. The group was relocated to Davis-Monthan Field, Arizona and was equipped with B-29s. Demobilization, however, was in full swing and the group turned in its aircraft and was inactivated on October 1, 1946. Many of the wing's personnel and aircraft were reassigned to the 43d Bombardment Wing, which was reactivated at Davis-Monthan on October 1, 1946 as part of the re-established Eighth Air Force.

Era moderna

los 444th Air Expeditionary Wing was an inactive United States Air Force unit. It was a provisional unit activated for the 2003 Operation Iraqi Freedom (OEF). It was inactivated after the invasion of Iraq was completed.


444th Bomb Squadron

The tail number of this aircraft in the foreground is 41-35133 and it was assigned to the 34th Bomb Squadron, 17th Bomb Group. It was declared for salvage following a landing accident 25 February, 1945 at the Dijon-Longvic airfield Y-9, France. The personnel in this photograph are unidentified as is the exact date. This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the in Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

B-26 41-17792 "NANA" crashed on 8 July, 1943 take-off for the Massicault, Tunisia mission. The pilot was Lt. Robert C. Burns, copilot Douglas Taylor was injured, one or more vertebra were broken or cracked. Taylor was confined to a body cast and returned to duty in September 1943. Taylor is the send from the left the remaining crew are not identified. Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

1LT Jasinowski [first name unknown, no further details] copilot of C-47 43-49203 Li’L Woman the 320th BG's courier aircraft - this image is from a roll of negatives taken in and around the Dijon-Longvic Airfield, France on or before April 1944 - Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

41-17724 444th BS, “Red Hot” crash either on takeoff or return from bombing of the Trapani Milo Airdrome, Sicily - Jun 15, 1943. Unidentified crew Note: This photo was scanned in 2004 from 35mm negatives discovered the Taylor Family collection. Damage due from improper handling and storage.

Notation on back of this photo indicates that the man in the foreground is Frank Teman, Doug's roommate in flight training, dated February 1942. In early 1942 Doug was stationed at Shaw Field, South Carolina.

Douglas Newton Taylor was born in New Haven, CT on 19 February 1915. His mother passed away when Doug and his brother Howard were young. Their father, Albert, was an engineer working in the Central Americas, so Doug and Howard lived with their aunt in Columbus, OH. They attended Ohio State University and served with Ohio National Guard, Doug reaching the rank of Master Sergeant. Doug had obtained his private pilot’s license and began Aviation Cadet training 9 December 1941, then was assigned the B-26 Operational Training Unit, McDill Field, Tampa, FL. In early 1943 he met Quinnelle Bass [nickname Quinney] in nearby Lakeland she was in the U.S, Army working on recruiting campaigns and considered a radio pioneer, the first women in broadcasting in the Southern US. They married on 2 February prior to Doug’s deployment to the 320th Bomb Group in North Africa. On March 12 he departed Mobile, Alabama crossed the Gulf of Mexico, flew over Tarpon Springs, Florida and dropped a note tied to a rock [See photo: Object number UPL 45125]. He eventually flew the South Atlantic Air Route to join the 320th Bomb Group in Tafaraoui, Algeria. Doug he served with the 444th Bomb Squadron, and then pilot of the Group’s courier service aircraft until end of the War. He flew 20 Combat missions, 4 as Group lead, with the 444th Bomb Squadron until he suffered a back injury in the crash landing of 41-17792 “NANA” [See Photo: Object number UPL 45122] on 8 July 1943. He remained with the Group as pilot of their courier aircraft [See photo: Object number UPL 45132 “Li'L Woman”, tail number: 43-49203] until War’s end. At the end of the war, Doug landed near Barth, West Pomerania, Germany to transport freed POWs from Stalag Luft I. One of the former prisoners was Francis Stanley "Gabby" Gabreski of the 56th Fighter Group. Doug remained in the Air Force serving tours in the 36th Fighter-Bomber Wing, commanded by BG Robert L. Scott, in Furstenfeldbruk, Germany, later Ashiya Air Field, Japan, and finally in 1963 to Langley Air Force Base where retired.

1LT Douglas Newton Taylor

Douglas New Taylor, Aviation Cadet, Shaw Field, SC, May, 1942

1LT Douglas Newton Taylor, unrecorded date and place, most likely Algeria or Tunisia in 1943 - Doug flew 20 Combat missions until he suffered a back injury in a crash landing on 8 July 1943. He remained with the Group and was pilot of the Group’s courier aircraft until 1945. At the end of the war, Doug landed near Barth, West Pomerania, Germany to transport freed POWs from Stalag Luft I. One of the former prisoners was Francis Stanley "Gabby" Gabreski of the 56th Fighter Group.


Interesting History about Fubar 42-6324

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b29fubar
444th BG Member
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Post by b29fubar on Nov 11, 2004 8:39:45 GMT -5

I changed e-mail addresses several years ago, and, unfortunately, lost touch with Dodee Moore Black, daughter of Lt. Col. Alvan "Red" Moore. Red was the first aircraft commander of Fubar, originally in the 444th, 679th Sqdrn. When the 679th lost 6 of their ten crews in early missions in the CBI, the 4 remaining planes and crews were transferred to the 676th Sqdrn, and Red Moore transferred to 444th Group headquarters duty. My father, Major Robert H. Snyder, was the Navigator on Fubar, and was in the original crew, photo of which is shown in the 444th Book. He's the tallest one in the picture. His nickname was the Big Indian. He started in the Ferry command in '42 and ATC operating from So. Florida, and later in Memphis. They ferried planes to N. Africa, and also to Hawaii. His pilot, and best friend, Jack Kraemer, was killed in a plane crash in Arizona. He then transferred from Memphis to Kansas, volunteering for the first B-29 duties. They trained in B-17s until the first batches of B29's started rolling out of the Boeing factory, and they finally got their planes.

Several years ago, Dodee was kind enough to ask Red a few questions I had concerning Fubar, the crew, and the switch from the 679th to the 676th, and also about several of his friends, Ray Pisors, and also his good friend Major Chuck Hansen, who had been in the group at Memphis. My Mother still talks fondly of Chuck Hansen. I was told that Major Hansen and his crew were killed when they crashed into a mountain near A-3 in China returning from the August raid on Yawata.

I know I've seen other's post aircraft number 42-6324 as 3 Feathers, however, I have some very detailed original photos of this plane and it's mission markings and s/n plate, and Fubar is clearly shown as aircraft S/N 42-6324 when the photos were taken in India.

The following is information I received via e-mail from the daughter of Lt. Col Alvan "Red" Moore. I apologize for the long post, but it's a long story. several years ago, at the 444th reunion in Branson, I met the gentleman who was the tail gunner who had to bail 20 feet out of the plane when it crashed on Iwo. He told me a similar story about the crash landing on Iwo. For some reason, the plane name might not be the same as I recall from his story, so maybe the memories are there, and the crews are right, but the plane name might be different, or was changed. Dad retired as Lt. Col. USAF in 1966, at Ellington Field, and died in 1969. He never discussed his role in the 444th with our family.

Answers to Questions re: the 444th Squadron, etc.
1) RE: FUBAR:

Steve, you are correct in assuming that the crew named this B29 – No. 42-6324. FUBAR stood for “Fouled up beyond all Recognition”…(Dodee notes – not sure “fouled” is exactly the word they used….) and was coined because of the many modifications necessary. These included crossover tubes for the oil pressure system to all the valves causing the early engine fires as well as modifications to the radar system, the gunnery turrets, the pressurization system, etc.
FUBAR was flown by the original crew (of which your Dad was a member) until it had its last mission in May, 1945 when it was wrecked in one of the Tokyo low altitude night fire raids over the target and was crash landed at Iwo Jima. (see att: re: the crash.)
The crew for FUBAR remained intact for most of the war except for me. I had to give up crew command when I was assigned as Deputy Group commander of the 444th. At that time FUBAR’s crew was made the lead crew and Capt. Hensinger assumed the job of crew commander. However, even after my move to the new job, I continued to fly occasional missions with FUBAR’s crew (my favorite and the best as far as I was concerned) with Hensinger as co-pilot and your Dad as Navigator. I was flying FUBAR with the whole crew on its last mission – (see crash details)..

2) “Snorting Bull” Insignia: This was the insginia of 679the Bomb Squadron.

3) 679th vs. 676th:
Actually, the 679th became the 676th Squadron.. All the crews and personnel of the 679th became the 676th and the 676th original crews and personnel were used to fill out the other squadrons.. This was due to a change in the organization from 4 to 3 squadrons. No crews were lost as each squadron was authorized more crews. Just the overhead staff of one squadron was eliminated in the new organization table.

4) Targets “Aerodrome” and Singapore:
I imagine the target “Aerodrome” meant the airfield as a primary target. I can’t recall any of the missions being aborted. If the target was not visible due to clouds, we dropped the bombs by radar.
As to “Singapore”, it was our longest mission, the longest being 3841
nautical miles..

(Additional Information as copied from Red’s notes

It might be interesting to note that after the war, the 444th Bomb Group became the 43rd Bomb Group. This was due to intra-service politics and the service chiefs who wanted to retain the 43rd name as being more famous historically. Under this name we achieved some noticeable accomplishments.
1) We were first to test and operate air- to- air tankers which refueled the bombers enabling them to extend their range.
2) The 43rd organized and flew the LUCKY LADY non-stop around the world, demonstrating air refueling and,

3) We were the first to fly the B-50’s. The Lucky Lady was one of the first B-50’s which was really an improved B-29 with more power and Pratt-Whitney engines.

All of the information above was copied from hand written notes by Alvan N. “Red” Moore supplied to Dodee Moore Black on March 19, 2002

b29fubar
444th BG Member
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Post by b29fubar on Nov 11, 2004 8:42:42 GMT -5

My post was so long, I had to break this up into 2 posts. Here is the Story told by Brigadeer General Alvan "Red" Moore.

Steve – See additional attachment with Dodee’s transcription of Red’s description of FUBAR’s last flight..

FUBAR’s ( B29 No. 42-6324) last flight - Story as described by: B/G Alvan N. (Red) Moore, USAF, ret. to his daughter, Dodee M. Black on March 19, 2002:

It was May, 1945 and Red Moore was flying as “Pilot” with Capt. Hensinger as co-pilot and balance of Fubar Crew from Tinian.. Having assumed role as Deputy Commander of the 444th, Red was no longer an active member of FUBAR’s crew – but he was flying with Fubar’s crew this day to conduct a low altitude night fire raid over Tokyo. Red was anxious to complete this 35th (or maybe it was 36th mission -he’s not clear about the number other than that was the “magic” number of missions needed) so he could rotate home to US.

Just as the bombs had been dropped over Tokyo and mission accomplished, another plane in the attack group flew underneath FUBAR and took out the whole undercarriage of the plane including power in two engines and the entire fusalage. Cables to the controls- including those to the elevator and rudder- were totally cut. Only reason the plane continued to fly was due to fact that they were on “autopilot.”. This featured automatic electric wiring to little motors in the elevator and rudder which was all that allowed the plane to keep going. However, in order to land, they would have to disable the autopilot and be able to manually maneuver the plane…they needed those cables.

Two crew members, Pisors and ? climbed down into the bomb-bay to try to splice these cables. The decision was made to head to Iwo Jima (instead of Tinian) since it was closer and may have been an easier place to land. The next hours were spent flying to burn fuel as well as to make decisions about how to get the plane and crew back to base. They had to decide not only how to land the crippled craft, but also how to slow the plane down once it did land -since they had no brakes.. They also practiced their “fire exit” strategy while burning off fuel and waiting for Pisors to splice those cables together.

Other problems faced them at Iwo Jima:
 There was a lot of traffic on the runway – between 200-300 planes were generally parked on either side of the runway
 There was a cliff at the end of the runway so they had to plan to land downwind to keep from running into the cliff as they taxied in and
 To land, they’d have to stall the engines and then quickly figure out the “stall speed” in order to ensure they could not only make the runway but also be able to come to a stop without running into the cliff or other planes parked on the edges of the runway or catch fire upon landing….

Upon seeing Iwo Jima, Red asked Pisors if the cables would hold. Pisors was optimistic Red offered whole crew the option of bailing out however “I told them I was going to stay put and land this bastard” as long as Pisors thought the cables would hold. ….The crew must have had a lot of confidence in Red and Pisors, too, since all opted to stay with the plane. Red said that was probably because Iwo was “just a little island in a whole lot of ocean “, the wind was 15-20 knots and finding land might be one hard target for a person in a parachute. (However, Dodee’s sense in hearing all of this was that this crew they had been through a lot together and just had a whole lot of confidence in themselves and their ability to land together.)

As they came into the landing path, the wind was gauged to be 15-20 knots . Upon landing they deployed parachutes out of each window to try to slow down the plane…However, that didn’t work ---and they were moving down the runway and toward the cliff very fast. Red restarted the stalled engines and saw the cross-runway coming up and seemingly clear (this short cross runway was mostly unused since it was too short for landing B-29s – it was only used for refueling ) he “ground looped FUBAR into the cross runway” and came to a stop into the ditch at the side of this runway with only the tail sticking up. Much of the undercarriage of the whole plane was gone, the fuselage cut in two and the nose was buried in the ditch. Using their exit strategy practiced between Tokyo and Iwo Jima, -- they hustled out of the plane. The only physical casualty was that of the gunner….he used his tail exit as he had practiced however, since the tail was up in the air, he was forced to freefall around 20 feet to the ground where he either sprained his ankle or broke his leg… Red was not sure of the ultimate diagnosis of his wound…. They just wanted to go home….

The whole crew rested only for a short time while Red and Hensinger checked out which flight crew was ready to shuttle back to Tinian and could take them back to base. As fast as they could, the whole crew got on board the first flight they could get to Tinian leaving FUBAR in the ditch amid all the other parked planes.

In telling the story – Red gives all the praise to Ray Pisors - who worked so hard to get those cables put back together. He feels sure that Pisors is responsible for saving all of their lives in what may have been one of their most significant memories of WWII..

(Note: there is a book about B-29’s and in that book there is a picture of FUBAR in the ditch at the end of the cross runway at Iwo Jima. If anyone has that picture, Red would appreciate having information as to how to get a copy of the book or that picture. He has only seen the picture one time in a borrowed book and can’t recall which book or who has it. )

gran
Association Officer


Ver el vídeo: Bombardeo Aéreo