Disolución de los monasterios

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Los primeros monasterios (casas religiosas) en Inglaterra se formaron en el siglo VI. Las invasiones vikingas destruyeron la mayoría de las comunidades monásticas y en el siglo X el monaquismo estaba casi extinto. Sin embargo, la mayoría de los normandos que llegaron con Guillermo el Conquistador en 1066 eran cristianos devotos. Los terratenientes normandos dieron una cantidad considerable de dinero para la construcción de iglesias y monasterios en Inglaterra. Durante los años siguientes, una gran cantidad de monjes llegaron a Inglaterra desde Normandía.

Trevor Rowley, autor de La herencia normanda: 1066-1200 (1983) ha señalado: "Los primeros en llegar fueron los monjes normandos del duque del Conquistador, muchos de ellos hombres que combinaron la energía nativa y la capacidad organizativa con el celo de un nuevo y ferviente movimiento religioso. Algunos de ellos fueron cuidadosamente elegidos para gobernar los monasterios existentes, mientras que otros vinieron a colonizar las nuevas fundaciones como Chester y Battle ... Algunos vinieron a reforzar las comunidades existentes y sus casas hijas en Canterbury, Rochester y Colchester ". (1)

Estos monasterios siguieron las reglas de San Benito, quien había establecido varios monasterios en Italia en el siglo VI. Una regla era que debían orar ocho veces al día. Otra regla era que debían trabajar con las manos. Se animó a los monjes a trabajar en el campo, así como a cocinar, lavar y limpiar ellos mismos. A los monjes benedictinos se les indicó que comieran dos comidas sencillas al día y no se les permitía comer alimentos costosos como la carne. A los monjes también se les dijo que no debían pasar su tiempo hablando entre ellos. Se esperaría que un monje próspero donara toda su riqueza personal al monasterio. Mientras estaba en el monasterio, un monje benedictino tuvo que usar un hábito hecho de un material oscuro, tosco y resistente. (2)

Uno de los primeros monasterios construidos por los normandos fue Canterbury Priory. Con el apoyo de Lanfranc, arzobispo de Canterbury, pronto se convirtió en uno de los monasterios más importantes de Inglaterra. Lanfranc dejó instrucciones de que todos los futuros arzobispos de Canterbury deberían ser elegidos por los monjes del Priorato de Canterbury. "Lanfranc tenía una preocupación básica de que los monjes establecieran su forma de vida de acuerdo con los mejores modelos antiguos y que la estabilidad, la obediencia, la supervisión y la pobreza debían garantizarse rigurosamente". (3)

Cuando los ricos normandos morían, a menudo dejaban parte de su dinero y tierras a los monasterios. La gente fue especialmente generosa con Canterbury Priory. Hacia 1200, Canterbury Priory había recibido tierras en Kent, Essex, Surrey, Suffolk, Norfolk, Devon, Oxfordshire e Irlanda. La tierra propiedad de Canterbury Priory era una fuente de gran riqueza. Dos veces al año, en Semana Santa y San Miguel, un monje viajaba a las aldeas propiedad de Canterbury Priory para cobrar las rentas de sus inquilinos. A finales del siglo XIII, Canterbury Priory obtenía un beneficio neto de más de 2.000 libras esterlinas al año de la tierra que poseía. Los grandes monasterios acumularon vastas dotaciones de tierras y diezmos. Se afirmó que un tercio de la riqueza de Inglaterra estaba en manos de la Iglesia. (4)

Otra fuente de ingresos fue la colección de reliquias religiosas asociadas con Thomas Becket. Las personas que padecían enfermedades y dolencias creían que se curarían si tocaban estas sagradas reliquias. En agradecimiento, los peregrinos donaron dinero al priorato. En algunos años no era inusual que el monasterio recibiera más de 1.000 libras esterlinas de agradecidos peregrinos.

Al mismo tiempo se formaron los monasterios agustinos. Siguieron las enseñanzas de San Agustín y fueron frailes en lugar de monjes. Mientras que los monjes vivían en una comunidad autosuficiente aislada, los frailes creían que debían prestar un servicio a una sociedad más amplia. Dedicados a la enseñanza y la evangelización, sus pequeñas casas religiosas florecieron cerca de pueblos y castillos, llevando el cristianismo a los pobres y enfermos. (5) A finales del siglo XII había más de 600 instituciones monásticas de diferentes creencias en Inglaterra. (6)

Todos los monjes y monjas hacían votos de celibato y usaban hábitos distintivos (una prenda larga y suelta). La función principal y la primera responsabilidad de toda casa religiosa era mantener el ciclo diario de oración. Al menos ocho veces la comunidad se reunía para cantar o recitar oraciones. En algunos monasterios, incluso las horas de sueño se interrumpían rezando a las 2 de la mañana.

En los siglos XIII y XIV, los monjes fueron los líderes intelectuales de la cristiandad. Como Roger Lockyer ha señalado que el siglo siguiente vio grandes cambios en la educación: "El siglo XV vio grandes cambios la difusión del nuevo aprendizaje con su énfasis en los clásicos y la filosofía ... La educación inglesa también había cambiado su énfasis hacia el estudio de derecho común y civil. Si bien el modelo de educación estaba cambiando, también lo hicieron las suposiciones sobre la vida cristiana. Se consideraba que el lugar de la Iglesia era en el mundo, aunque no de él, y ya no había ninguna simpatía instintiva con el ideal monástico ". (7)

En el siglo XVI, alrededor de dos tercios de las casas religiosas eran pequeños establecimientos. Muchos albergaban solo a un puñado de monjes y las monjas no tenían grandes propiedades. La mayoría de las casas de mujeres eran así. Solo 17 de los más de 200 conventos del país eran de gran tamaño. Incluso en estas casas más pequeñas, el estándar de espiritualidad no era muy alto y los votos de castidad se rompían con regularidad. (8)

Los monjes gastaron una gran cantidad de dinero en comida. Un visitante se sorprendió cuando descubrió que los monjes disfrutaban de comidas de dieciséis platos, incluida la porción de carne, un alimento que San Benito les había prohibido comer. A los monjes les gustaba especialmente el pescado. Las cuentas del priorato muestran que en algunos años los monjes gastaron casi 250 libras al año en pescado. El vino de Francia fue otro artículo de lujo que disfrutaron los monjes.

Los monjes emplearon a un gran número de sirvientes para cuidarlos. A finales del siglo XIII, los relatos revelan que había más sirvientes en Canterbury Priory que monjes. Los monjes empleaban personas para comprar y cocinar sus alimentos, atenderlos durante la cena, cuidar sus jardines, cuidar de sus animales, lavar su ropa y limpiar y reparar el monasterio. Los monjes también pagaron a actores y músicos para que los entretuvieran. Según Roger Lockyer: "Los festejos habían reemplazado al ayuno, la vestimenta era extravagante, los servicios tenían poca asistencia ... En la caridad y la hospitalidad se registra la misma disminución. La limosna puede haber promediado la décima parte estipulada de los ingresos monásticos, pero fue indiscriminada y hizo poco para aliviar el verdadero problema de la pobreza ". (9)

A principios del siglo XVI, los monasterios poseían más de una cuarta parte de toda la tierra cultivada en Inglaterra. Los agricultores que alquilaban tierras a los monjes a menudo los criticaban por ser terratenientes codiciosos e indiferentes. También se afirmó que los monjes habían sido corrompidos por la riqueza obtenida por el alquiler de sus tierras. Los reformadores religiosos inspirados en los escritos de Martín Lutero comenzaron a criticar el comportamiento de los monjes y monjas en Inglaterra.

El cardenal Thomas Wolsey fue Lord Canciller y en 1519 envió "visitantes" a varios monasterios para registrar las condiciones y hábitos de los monjes. Los informes sugirieron que se estaban produciendo varios niveles de desorden y abuso. Por ejemplo, se informó que en el monasterio de Peterborough: "El señor abad no elige a los hermanos estudiosos, sino que busca a los holgazanes. Vende leña y se ha quedado con el dinero ... Tenía en su habitación a una doncella llamada Joan Turner ... El monasterio no tiene camas y otras cosas para recibir invitados ".

Wolsey castigó a los principales infractores y envió reglamentos y estatutos estrictos para guiar la conducta futura. Esto incluyó instruirlos a obedecer su voto de celibato. Wolsey, por supuesto, estaba rompiendo sus propias pautas. Cuando era un joven sacerdote se convirtió en padre de dos hijos ilegítimos. Esto "contribuyó mucho a alimentar las acusaciones de lascivia y fornicación que tan ampliamente se le hicieron". Reconoció y proporcionó a los niños, el hijo, Thomas Wynter, fue nombrado arcediano de Suffolk y su hija, Dorothy, se convirtió en monja en Shaftesbury. (10)

Como resultado de los informes que recibió, suprimió unas veintinueve casas monásticas y utilizó sus ingresos para financiar una escuela en Ipswich y para establecer el Cardinal College (ahora Christ Church) en Oxford. La universidad fue construida en el terreno propiedad del Priorato de St Frideswide. (11) Wolsey seleccionó a un joven abogado, Thomas Cromwell, para que organizara la venta de las tierras y los bienes de propiedad de los monasterios. (12)

En 1528 Simon Fish publicó Una súplica para los mendigos. Argumentó que el clero debería gastar su dinero en el alivio de los pobres y no acumularlo para que los monjes recen por las almas. (13) Fish afirmó que los monjes eran "lobos hambrientos" que habían "corrompido a 100.000 mujeres". Añadió que los monjes eran "la gran costra" que no permitía que la Biblia fuera publicada en "tu lengua materna". (14)

George M. Trevelyan ha argumentado que este trabajo tuvo un impacto en el pensamiento de Enrique VIII: "La conclusión a la que llegó el panfletista (Simon Fish) es que el clero, especialmente los monjes y frailes, deben ser privados de su riqueza en beneficio de del Rey y del Reino, y hacer que trabajen como otros hombres; que también se les permita casarse y así ser inducidos a dejar solas a las esposas de otras personas. siglos, había prevalecido en general en Londres bajo el régimen de Wolsey, y en su caída tales conversaciones se pusieron igualmente de moda en la Corte ". (15)

En enero de 1535, Thomas Cromwell fue nombrado Vicario General. Esto lo convirtió en diputado del Rey como Jefe Supremo de la Iglesia. Había sido un partidario secreto de reformadores religiosos como William Tyndale, Robert Barnes, Richard Bayfield, Thomas Bilney, John Bradford, Simon Fish, John Frith, Miles Coverdale, Hugh Latimer, Nicholas Ridley, John Rogers y Nicholas Shaxton y durante los siguientes años. A los pocos años usó su poder para hacer cambios en la Iglesia.

El 3 de junio de 1535, Cromwell envió una carta a todos los obispos ordenándoles que predicaran en apoyo de la supremacía y para asegurarse de que el clero de sus diócesis también lo hiciera. Una semana después, envió más cartas a los jueces de paz ordenándoles que informaran sobre cualquier caso en que se desobedecieran sus instrucciones. Al mes siguiente, centró su atención en los monasterios. En septiembre suspendió la autoridad de todos los obispos del país para que los seis canónigos que había designado como sus agentes pudieran completar sus estudios de los monasterios. (dieciséis)

Cromwell proporcionó a sus agentes ochenta y seis preguntas. Esto incluía: "¿Se celebró el Servicio Divino, día y noche, en las horas adecuadas?"; "¿Hacían (los monjes) compañía de mujeres, dentro o fuera del monasterio?"; "¿Si tenían niños mintiendo junto a ellos ?;" ¿Si alguno de los hermanos era incorregible? "" ¿Si usas tu hábito religioso continuamente, y nunca lo dejas fuera sino cuando te acuestas? "(17)

En ese momento había 563 casas religiosas en Inglaterra y Gales, pobladas por 7.000 monjes y 2.000 monjas. También había 35.000 hermanos laicos (siervos) que hacían la mayor parte del trabajo manual. (18) La encuesta reveló que el ingreso anual total de todos los monasterios era de aproximadamente 165.500 libras esterlinas. Los once mil monjes y monjas de estas instituciones también controlaban aproximadamente una cuarta parte de toda la tierra cultivada en Inglaterra. Los seis abogados proporcionaron informes detallados sobre los monasterios. Según David Starkey: "Sus informes posteriores se concentraron en dos áreas: las fallas sexuales de los monjes, sobre cuyo tema los visitantes lograron combinar la intensa desaprobación con el detalle de relamerse los labios, y los falsos milagros y reliquias, de los que se regodearon igualmente. cuentas ". (19)

Cromwell se sorprendió cuando llegaron los informes. Se afirmó que William Thirsk, el abad de Fountains Abbey era culpable de "robo y sacrilegio, robar y vender los objetos de valor de la abadía y desperdiciar la madera, el ganado, etc. de las fincas". También se afirmó que tenía "seis putas". Los canónigos de Leicester Abbey fueron acusados ​​de homosexualidad. El prior de Crutched Friars fue encontrado en la cama con una mujer a las once de la mañana de un viernes. El abad de West Langdon Abbey fue descrito como el "bribón más borracho vivo". (20)

Las monjas también fueron criticadas en estos informes. El agente que visitó el Lampley Nunnery afirmó que "Mariana Wryte había dado a luz tres veces, y Johanna Snaden, seis". En la casa religiosa de Lichfield "dos de las monjas estaban encinta". Elizabeth Shelly, la abadesa benedictina de St Mary's Abbey y Christabel Cowper, priora benedictina de Marrick Priory, recibieron buenos informes, pero cuarenta y tres conventos, más de un tercio del total, fueron amenazados con el cierre. (21)

La primera reacción de Thomas Cromwell a los informes fue destituir a la persona a cargo del monasterio. Por ejemplo, cuando el prior del Priorato de la Catedral de Winchester renunció, el visitante, Thomas Parry, sugirió que debería ser reemplazado por William Basing, un monje de la casa del "mejor tipo", como su reemplazo. Cromwell sabía que Basing era un reformador que "favorecía la verdad" y siguió sus consejos.

William Thirsk, el abad de Fountains Abbey fue reemplazado por Marmaduke Bradley, quien era un "hombre adecuado" para el puesto. Sin embargo, Cromwell tuvo dificultades para encontrar suficientes monjes comprometidos con la reforma, para hacerse cargo de la gestión de los monasterios. Como ha señalado David Loades: "La política de Cromwell hacia las casas religiosas experimentó un sutil cambio de énfasis. De tratar de asegurarse de que se nombraran abades y priores de disposición reformadora, ahora comenzó a buscar a aquellos que no tendrían ninguna dificultad en rendirse Hay que reconocer que a menudo se trataba de los mismos hombres, porque la tarea de convertir a los monjes y frailes obstinadamente conservadores no sólo resultó desagradable, sino que por lo general resultaba imposible, y los religiosos de mentalidad reformadora eran a menudo los primeros en escapar del encarcelamiento de sus habitantes. pedidos." (22)

Se convocó un Parlamento en febrero de 1536 para discutir estos informes. Al principio, Enrique VIII quería que el cierre de los monasterios se hiciera de forma individual. Sin embargo, Thomas Cromwell logró persuadirlo de que sería mejor hacerlo mediante la Ley del Parlamento. Esto ayudaría a unir al país detrás del rey contra la Iglesia. La legislación decía: "El pecado manifiesto, la vida carnal viciosa y abominable se usa y comete a diario entre las pequeñas y pequeñas abadías, prioratos y otras casas religiosas de monjes canónigos y monjas donde la congregación de estas personas religiosas es menor de 12 personas. . " (23)

Cuando se discutió el tema en la Cámara de los Lores, los luteranos, encabezados por Hugh Latimer, recientemente nombrado obispo de Worcester, apoyaron la medida para cerrar los monasterios más pequeños. Latimer recordó más tarde que cuando "cuando se leyeron por primera vez sus enormidades en la casa del parlamento, eran tan grandes y abominables que no había nada más que abajo". (24) La Ley de disolución de los monasterios fue aprobada y recibió la aprobación real el 14 de abril. Este declaró que todas las casas religiosas con un ingreso anual de menos de £ 200 debían ser "suprimidas". (25)

Tres de cada diez casas religiosas fueron cerradas por la Ley de 1536. Todos los metales preciosos, todos los muebles de altar y otros artículos de alto valor como campanas y plomo para techos, pasaron a ser propiedad de la Corona. Los comisionados reales organizados para que los monjes y monjas fueran reubicados en casas religiosas que permanecieron abiertas. También vendieron artículos para el hogar y ganado agrícola e instalaron nuevos ocupantes como inquilinos de la Corona. Se ha afirmado "que el principal interés del gobierno en la Disolución fue, de principio a fin, el dinero que se pudiera recaudar". (26)

Las tierras del monasterio fueron confiscadas y vendidas a bajo precio a nobles y comerciantes. A su vez, vendieron algunas de las tierras a pequeños agricultores. Este proceso significó que un gran número de personas tenía buenas razones para apoyar el cierre de los monasterios. Thomas Fuller, autor de La Historia de la Iglesia de Gran Bretaña: Volumen IV (1845) ha argumentado que la disolución de los monasterios fue de gran beneficio personal para Thomas Cromwell, el Lord Canciller Thomas Audley, el Procurador General Richard Rich y Richard Southwell. (27)

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Anne Boleyn fue una de las que se quejó del trato de Cromwell a los monasterios. Como ha señalado Eric William Ives: "La razón fundamental de esto fue el desacuerdo sobre los activos de los monasterios: el apoyo de Anne a la redistribución de los recursos monásticos contradecía directamente la intención de Cromwell de poner el producto de la disolución en las arcas del rey. los monasterios más pequeños habían pasado ambas cámaras del parlamento a mediados de marzo, pero antes de que se diera el consentimiento real, Ana lanzó a sus capellanes en una dramática campaña de predicación para modificar la política real ... Cromwell fue ridiculizado ante todo el consejo como un malvado y codicioso consejero real del Antiguo Testamento, y específicamente identificado como enemigo de la reina. El ministro tampoco pudo ignorar esta declaración de guerra, aunque, a pesar de los esfuerzos de Ana, el acto de disolución se convirtió en ley ". (28)

En octubre de 1536, un abogado llamado Robert Aske formó un ejército para defender los monasterios. Al ejército rebelde se unieron sacerdotes que portaban cruces y estandartes. Los principales nobles de la zona también comenzaron a dar su apoyo a la rebelión. Los rebeldes marcharon a York y exigieron la reapertura de los monasterios. Esta marcha, que contó con más de 30.000 personas, se conoció como la Peregrinación de Gracia. (28)

Charles Brandon, el duque de Suffolk, fue enviado a Lincolnshire para lidiar con los rebeldes. En una época anterior a un ejército permanente, las fuerzas leales no eran fáciles de reunir. (29) "Nombrado lugarteniente del rey para reprimir a los rebeldes de Lincolnshire, avanzó rápidamente desde Suffolk a Stamford, reuniendo tropas sobre la marcha; pero cuando estuvo listo para luchar, los rebeldes se habían disuelto. El 16 de octubre entró en Lincoln y comenzó a pacificar el resto del condado, investigar los orígenes del levantamiento y evitar la propagación hacia el sur de la peregrinación, que aún crece en Yorkshire y más allá. Solo dos tensos meses después, cuando los peregrinos se dispersaron bajo el perdón del rey, pudo disolver sus 3.600 soldados y volver a la corte ". (30)

El ejército de Enrique VIII no era lo suficientemente fuerte para luchar contra los rebeldes en Norfolk. Thomas Howard, duque de Norfolk, negoció la paz con Aske. Howard se vio obligado a prometer que perdonaría a los rebeldes y celebraría un parlamento en York para discutir sus demandas. Los rebeldes estaban convencidos de que este parlamento reabriría los monasterios y, por lo tanto, regresaron a sus hogares. (31)

Sin embargo, tan pronto como el ejército rebelde se hubo dispersado. Enrique ordenó el arresto de los líderes de la Peregrinación de Gracia. Aproximadamente 200 personas fueron ejecutadas por su participación en la rebelión. Esto incluyó a Robert Aske, William Thirsk y Lady Margaret Bulmer, quienes fueron quemados en la hoguera en junio de 1537. Gardiner aceptó estas decisiones pero sugirió que Henry siguió una nueva política de hacer concesiones a sus súbditos. La respuesta de Henry fue furiosa. Acusó a Gardiner de volver a sus antiguas opiniones y se quejó de que una facción estaba tratando de reconquistarlo a sus puntos de vista "traviesos". (32)

En el invierno de 1537, Thomas Cromwell envió a sus comisionados para descubrir la lealtad de las personas que dirigían los monasterios restantes. Richard Whiting, abad de la abadía de Glastonbury, fue entrevistado por Richard Layton, Thomas Moyle y Richard Pollard. No estaban convencidos de las respuestas de Whiting y lo enviaron a la Torre de Londres. Descubrieron un libro que condenaba el divorcio de Enrique VIII de Catalina de Aragón. También descubrieron evidencia de que Whiting escondió varios objetos preciosos de los agentes de Cromwell. (33)

Whiting fue enviado de regreso a Somerset al cuidado de Richard Pollard y llegó a Wells el 14 de noviembre. Aquí aparentemente tuvo lugar algún tipo de juicio, y al día siguiente, sábado 15 de noviembre, lo llevaron a Glastonbury con dos de sus monjes, Dom John Thorne y Dom Roger James, donde los tres fueron atados a vallas y arrastrados por caballos hasta la cima de Toe Hill, que domina la ciudad. Aquí fueron ahorcados, dibujados y descuartizados, la cabeza del abad Whiting sujeta sobre la puerta de la abadía ahora desierta y sus miembros expuestos en Wells, Bath, Ilchester y Bridgewater ". (33x1)

Los comisionados se basaron en gran medida en la información de la población local. William Sherburne, un ex fraile, acusó a Robert Hobbes, el abad de Woburn Abbey, de ser un partidario de los rebeldes. Hobbes fue entrevistado y se negó a retractarse: "Hobbes se mantuvo firme, aunque en algunos lugares es difícil establecer un significado exacto a partir de las largas y laberínticas declaraciones de un hombre físicamente enfermo por estrangulamiento, y desenredar las disculpas por la franqueza del habla del arrepentimiento". Sin embargo, es cierto que hasta el final siguió oponiéndose a la supresión de los monasterios, a la distribución de "libros herejes miserables" de Cromwell y al divorcio real, todo lo suficiente para hacer de su condena una formalidad. . De hecho, confesó sus delitos y no ofreció ninguna defensa ". Hobbes fue ahorcado, dibujado y descuartizado fuera de la abadía y sus tierras y propiedades fueron entregadas a la Corona. (34) También fueron ejecutados los jefes de otras dos casas grandes en Colchester Abbey y Reading Abbey. (35)

En enero de 1538, Thomas Cromwell centró su atención en los santuarios religiosos de Inglaterra. Durante cientos de años, los peregrinos habían visitado santuarios que contenían importantes reliquias religiosas. Los peregrinos adinerados solían regalar joyas y adornos caros a los monjes que cuidaban estos santuarios. Cromwell persuadió a Henry para que aceptara que los santuarios debían cerrarse y que la riqueza que habían creado se entregara a la corona. Se enviaron comisionados por todo el país para apoderarse de reliquias y santuarios.

Como Peter Ackroyd, el autor de Tudor (2012) ha señalado: "Las imágenes de la Virgen fueron tomadas de santuarios en Ipswich, Walsingham y Caversham; fueron llevadas en carros a Smithfield y quemadas. La sangre de Hailes, que popularmente se cree que es la sangre de Cristo, fue reveló ser una mezcla de miel y azafrán ... Pronto se decretó que no debía haber más 'besos o lamidos' de supuestas imágenes sagradas ". (36) El obispo Nicholas Shaxton instó a la destrucción de todas las "botas apestosas, peines sucios, vestiduras andrajosas ... mechones de cabello y trapos sucios, trozos de madera bajo el nombre de paquetes de la santa cruz". (37)

Enrique VIII siempre creyó que, como Thomas Becket, había desobedecido a Enrique II y no tenía derecho a ser santo. Además, su santuario era el más rico de Inglaterra. (38) Se dieron órdenes de destruir el Santuario de St. Thomas Becket. Se afirma que los cofres llenos de joyas eran tan pesados ​​que se necesitaban "seis u ocho hombres fuertes" para llevar cada cofre. (39) El año anterior, Enrique VIII había visitado el santuario para rezar por el nacimiento de un hijo sano. (40) El 17 de diciembre de 1538, el Papa anunció al mundo cristiano que Enrique VIII había sido excomulgado de la Iglesia católica.

Henry ahora no tenía nada que perder y cerró el resto de los monasterios y conventos de Inglaterra, Gales e Irlanda. Todo dicho. Enrique cerró más de 850 casas monásticas entre 1536 y 1540. A los monjes y monjas que no se opusieron a las políticas de Enrique se les concedieron pensiones. Sin embargo, estas pensiones no permitieron la rápida inflación que se estaba produciendo en Inglaterra en ese momento y, en unos pocos años, la mayoría de los monjes y monjas se encontraban en un estado de extrema pobreza.

AL Morton ha argumentado que las acciones de Thomas Cromwell ayudaron a asegurar el éxito de la reforma religiosa: "Se fundaron algunas escuelas con el botín, una pequeña se utilizó para dotar a seis nuevos obispados. El resto fue confiscado por la corona y vendió a nobles, cortesanos, comerciantes y grupos de especuladores. Mucho fue revendido por ellos a pequeños terratenientes y agricultores capitalistas, de modo que se creó una clase grande e influyente que tenía las mejores razones para mantener el asentamiento de la Reforma. tierras monásticas por parte del gobierno fue una economía pobre, pero políticamente fue un golpe maestro ". (41)

George M. Trevelyan ha argumentado que Enrique no distribuyó, como se dice a veces, una gran proporción de las tierras monásticas y los diezmos entre sus cortesanos. Vendió la mayor parte de ellos. Sus necesidades financieras lo impulsaron a vender, aunque hubiera preferido quedarse con más para la Corona. herederos, fue muy grande en comparación con los precios de mercado que realmente habían pagado al Rey necesitado ... Por lo tanto, el beneficiario final de la Disolución no fue la religión, ni la educación, ni los pobres, ni siquiera al final la Corona, sino una clase. de la nobleza afortunada ". (42)

Los monasterios de la antigua Inglaterra Tudor todavía no se habían recuperado de la Peste Negra, que había reducido a la mitad su población y había acabado con algunas comunidades. Los ingresos monásticos eran ahora tan grandes, en relación con el número de monjes, que fomentaban la mundanalidad, y los informes de los visitantes episcopales en el siglo anterior a la Disolución muestran cómo los estándares estaban decayendo. Los festejos habían reemplazado al ayuno, la vestimenta era extravagante, los servicios estaban mal atendidos ... Los festejos habían reemplazado al ayuno, la vestimenta era extravagante, los servicios estaban mal atendidos ... La limosna puede haber promediado la décima parte estipulada de los ingresos monásticos, pero era indiscriminada e hizo poco para aliviar el verdadero problema de la pobreza.

Lampley: "Mariana Wryte había dado a luz tres veces y Johanna Snaden, seis"

Lichfield: "dos de las monjas estaban encinta"

Whitby "Abbot Hexham tomó su parte de las ganancias de la piratería"

Bradley: "el prior tiene seis hijos"

Abbotsbury: "abad vendiendo madera ilegalmente"

Pershore: "monjes borrachos en misa"

Había en total ochenta y seis preguntas ... "¿Si el Servicio Divino se llevó a cabo, día y noche, en las horas correctas?"; "¿Hacían (los monjes) compañía de mujeres, dentro o fuera del monasterio?"; "¿Si tenían niños mintiendo junto a ellos?" "¿Si alguno de los hermanos era incorregible?" "¿Si usas tu hábito religioso continuamente, y nunca lo dejas fuera sino cuando te acuestas?" ...

Un prior fue acusado de predicar la traición y fue obligado a arrodillarse antes de confesar. El abad de Foundations tenía seis putas ... Los canónigos de Leicester Abbey fueron acusados ​​de sodomía. El prior de Crutched Friars fue encontrado en cama con una mujer a las once de la mañana de un viernes. El abad de West Langdon fue descrito como el "bribón más borracho que vive".

Una de las decisiones más importantes de 1536, que involucró tanto a Cromwell como al rey, fue la disolución de los monasterios menores. El primero había sido originalmente de la opinión de que esto debería proceder de forma individual, como había hecho Wolsey, pero a principios de 1536 se había convencido de que sería mejor hacerlo mediante la Ley del Parlamento. Esto bien pudo haber sido con el propósito de demostrar que el país estaba detrás del rey en este ejercicio de la Supremacía Real, y Enrique habría sido fácilmente convencido por la misma razón. Los informes de los comisionados, que habían estado visitando las casas religiosas desde el año anterior, proporcionaron una excusa adecuada ...

En consecuencia, todas las casas religiosas con ingresos inferiores a 200 libras esterlinas al año debían disolverse y sus bienes se entregaban al rey. Este pudo conducirlo con seguridad a través de ambas casas, y recibió el asentimiento real el 14 de abril, entrando en vigencia de inmediato. Un estatuto acompañante, aprobado al mismo tiempo, estableció un Tribunal de Aumentos para administrar esta propiedad en nombre del rey, y esto también lleva las marcas inconfundibles de su origen en la oficina del secretario, porque formó un elemento clave en su reorganización de la administración financiera, y porque los primeros funcionarios de la corte tenían asociaciones cercanas con Cromwell. La reina Ana Bolena se opuso a esta secularización de las propiedades monásticas, argumentando enérgicamente que las ganancias deberían usarse para fines religiosos, como la educación, y puede ser que el nuevo parlamento, que se reunió en junio, fuera llamado en parte para resolver este desacuerdo. .

Sin embargo, cualquiera que sea el cargo, Whiting fue enviado de regreso a Somerset al cuidado de Pollard y llegó a Wells el 14 de noviembre. Aquí aparentemente tuvo lugar algún tipo de juicio, y al día siguiente, sábado 15 de noviembre, lo llevaron a Glastonbury con dos de sus monjes, Dom John Thorne y Dom Roger James, donde los tres fueron atados a vallas y arrastrados por caballos hasta la cima de Toe Hill que domina la ciudad. Allí fueron ahorcados, descuartizados y descuartizados, la cabeza del abad Whiting sujeta a la puerta de la abadía ahora desierta y sus miembros expuestos en Wells, Bath, Ilchester y Bridgewater. Richard Whiting fue beatificado por el Papa León XIII en su decreto del 13 de mayo de 1895.

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(1) Trevor Rowley, La herencia normanda: 1066-1200 (1983) página 122

(2) G.W.O. Woodward, La disolución de los monasterios (1985) página 2

(3) H. E. J. Cowdrey, Lanfranc : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) George M. Trevelyan, English Social History (1942) page 63

(5) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 4

(6) Trevor Rowley, The Norman Heritage: 1066-1200 (1983) page 131

(7) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) pages 52-53

(8) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 8

(9) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) pages 53-54

(10) Sybil M. Jack, Thomas Wolsey: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(11) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 79

(12) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Jasper Ridley, Henry VIII (1984) page 187

(14) Peter Ackroyd, Tudor (2012) page 59

(15) George M. Trevelyan, English Social History (1942) pages 117-118

(16) Howard Leithead, Thomas Cromwell : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(17) Peter Ackroyd, Tudor (2012) page 88

(18) Geoffrey Moorhouse, The Pilgrimage of Grace (2002) page 25

(19) David Starkey, Six Wives: The Queens of Henry VIII (2003) page 529

(20) Peter Ackroyd, Tudor (2012) pages 88-89

(21) Geoffrey Moorhouse, The Last Office: 1539 and the Dissolution of a Monastery (2008) page 134

(22) David Loades, Thomas Cromwell (2013) pages 177-185

(23) Act of Parliament (14th April, 1536)

(24) Peter Ackroyd, Tudor (2012) page 89

(25) David Loades, Thomas Cromwell (2013) pages 135

(26) G.W.O. Woodward, The Dissolution Of The Monasteries (1985) page 14

(27) Thomas Fuller, The Church History of Britain: Volume IV (1845) pages 358

(28) Eric William Ives, Anne Boleyn : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(28) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 58

(29) Antonia Fraser, The Six Wives of Henry VIII (1992) page 271

(30) S. Gunn, Charles Brandon, 1st Duke of Suffolk : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 58

(32) C. D. C. Armstrong, Stephan Gardiner : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(33) Nicholas Doggett, Richard Whiting : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(33x1) Gilbert Huddleston, La enciclopedia católica (1912)

(34) Nicholas Doggett, Robert Hobbes : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(35) Roger Lockyer, Tudor and Stuart Britain (1985) page 61

(36) Peter Ackroyd, Tudor (2012) page 125

(37) Susan Wabuda, Nicholas Shaxton : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(38) David Loades, Thomas Cromwell (2013) page 187

(39) Peter Ackroyd, Tudor (2012) page 131

(40) Alison Weir, The Six Wives of Henry VIII (2007) page 362

(41) A. Morton, Una historia popular de Inglaterra (1938) page 155

(41) George M. Trevelyan, English Social History (1942) page 122


The Dissolution of the Monasteries

After Henry had made himself Supreme Head of the Church, he decided to close down the monasteries. This is called the 'dissolution' of the monasteries.

There were many reasons for this. All priests and monks had promised to obey the Pope, so Henry was afraid that he would not be able to rely on their loyalty. It was also true that the monasteries were becoming out of date. In the Middle Ages, monks had been very useful. They had copied books, taught children, cared for the sick, sheltered travellers, and given money to the poor. But times had changed. The printing press had been invented. There were more schools, hospitals and inns. Most people no longer needed the monasteries.

Also, for centuries, people had given land and money to the monasteries, hoping that this would earn them a place in heaven. The Church owned one quarter of all the land in England. The monasteries had great wealth. One modern historian thinks:

. this was probably Henry's main reason for closing the monasteries.

Peter Moss, History Alive 1 (1968)

In 1535, Henry told Thomas Cromwell to arrange a report on the monasteries.

Fue llamado el Valor Ecclesiasticus (meaning 'what the Church is worth').

Monks and nuns were supposed to be poor. They had promised to spend their lives working and praying. They were not supposed to have sexual relations.

Pero el Valor Ecclesiasticus included many reports about places where monks and nuns were behaving badly (see sources 1-4).

Cases like this were not frequent . but they gave Henry an excuse.

Between 1536 and 1539, Henry closed down nearly 825 monasteries and nunneries. He took their wealth. Henry became the richest king in Europe.

The people who did best out of the dissolution were the emerging middle classes the rich country gentry and lawyers. They bought, or were granted, most of the land the monasteries lost. They became important . and had a powerful reasons to support the king's supremacy (without it, they would not have their land and wealth).

But ten thousand monks and nuns were made homeless. Monks were not badly treated. Most became village priests. Nuns were less well treated. They could not become priests, and they were given only a robe. Many were forced to become servants or beggars.

This engraving of 1564 by the French (Catholic) Nicolas Beatrizet shows two of the Carthusians monks who were executed for refusing to swear that Henry was Head of the Church. Notice the beggar because the monasteries have closed he has nowhere to go for food or money.

The following websites will help you research further:

Dissolution of the Monasteries:

1 Peterborough Monastery

Sources 1-5 are reports by the inspectors who Thomas Cromwell sent to the monasteries and nunneries in 1535. He told the inspectors to go also to the local inns, to collect gossip about the monks and nuns.

The lord abbot does not choose studious monks but looks for lazy ones. There is a tavern where the brothers drink in bad weather. The sacrist of the monastery has in his bedroom secretly a certain maiden named Joan Turner.

2 Bury St Edmunds Monastery

The abbot loved to play dice and spent much on it. He did not preach in public. There was a frequent coming and going of women to the monastery.

3 Ramsey Monastery

Many of the monks devote themselves to hunting and other sports. The dormitory is so neglected that rain falls on the brothers' beds. The prior is frequently drunk.

4 Glastonbury Abbey

When the abbot's answers were not to our purpose we . searched his study and found . a written book against the divorce of the King.

5 Bury St Edmunds Nunnery

I could not find out anything bad about the nunnery no matter how hard I tried. I believe everybody had got together and agreed to keep things secret.

6 The Dissolution of the Monasteries

How has the artist of this 19th century painting interpreted the dissolution? Whose side was he on? How can you tell?


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Henry VIII's Dissolution of the Monasteries Brings Destruction and Dispersal of Libraries

In a formal process called Dissolution of the Monasteries, Henry VIII disbanded monastic communities in England, Wales and Ireland and confiscated their property. Henry was given the authority to do this by the Act of Supremacy, passed by Parliament in 1534, which made him Supreme Head of the Church in England, and by the First Suppression Act (1536) and the Second Suppression Act (1539).

"Along with the destruction of the monasteries, some of them many hundreds of years old, the related destruction of the monastic libraries was perhaps the greatest cultural loss caused by the English Reformation. Worcester Priory (now Worcester Cathedral) had 600 books at the time of the dissolution. Only six of them are known to have survived intact to the present day. At the abbey of the Augustinian Friars at York, a library of 646 volumes was destroyed, leaving only three known survivors. Some books were destroyed for their precious bindings, others were sold off by the cartload. The antiquarian John Leland was commissioned by the King to rescue items of particular interest (especially manuscript sources of Old English history), and other collections were made by private individuals notably Matthew Parker. Nevertheless much was lost, especially manuscript books of English church music, none of which had then been printed.

A great nombre of them whych purchased those supertycyous mansyons, resrved of those lybrarye bokes, some to serve theyr jakes, some to scoure candelstyckes, and some to rubbe their bootes. Some they solde to the grossers and soapsellers. &mdash John Bale, 1549"

(Wikipedia article on Dissolution of the Monasteries, accessed 11-25-2008)


Dissolution of the Monasteries

The Dissolution took place between 1536 and 1541, during the reign of Henry VIII. His authority to order the Dissolution was granted under the Act of Supremacy, which passed in 1534.

Why Did It Happen?

Henry VIII was a monarch with two great problems. First, he needed to get his marriage nullified, but the Pope refused to grant his request. Second, he needed money to fund his military ambitions and support his government. The combination of these two problems eventually led to the Dissolution of the Monasteries.

He dealt with his first problem by breaking away from the Catholic church and founding the Anglican church with himself as the head. Some branches of the Catholic church in England objected, but most submitted to his decree. The major exceptions were found in the nation’s monastic communities, which helped to start the conflict between them and the crown.

Many of those communities were quite wealthy. One of the chief complaints among religious reformers and secular writers of the time was that monasteries were too wealthy, encouraged pilgrimages to view fraudulent relics, and that the monks maintained an inappropriate lifestyle. Many of them owned a significant amount of productive land, while other religious communities extracted significant revenues from the local population. The Catholic church also had a long history of taking tithes from the people. Given that Henry was already an enemy of the Catholic church, it should come as no surprise that he wanted to claim all of that money for himself.

¿Qué sucedió?

Henry laid the foundation for the Dissolution of the Monasteries in 1534, two years before the process began in earnest. He sent his chief minister, Thomas Cromwell, to visit all of the monasteries, with the intention of encouraging them to submit to the king’s authority and abandon their inappropriate lifestyles. Cromwell picked several minions to help with the work, and he sent them to as many of the monasteries as possible. They did not have the time to perform thorough examinations, but they did interview individual monks and servants. Cromwell’s team encouraged them to confess their moral failings and inform on their peers, which led to a generally negative assessment of their behavior. Some of the reports may have been exaggerated, but the interviewers did not have to make up any claims to make the monasteries look bad.

The reports were clear. The monks were living lives of excessive luxury and frequently violated their vows. They also raised money by lending out false relics and charms that were said to bring good luck to their owners or to have healing powers. This led to the Suppression of Religious Houses Act in 1535, which gave the king the power to close down monasteries with an income of less than 200 pounds and seize their wealth. This formed the legal basis for the Dissolution of the Monasteries.

The king then sent his followers out to visit all of the monasteries that he wanted to close, so that they could take an inventory of their wealth. Many of the targeted monasteries sent requests to the king to cancel their closure in return for paying fines or providing gifts, and some of them were accepted. Other monasteries remained open by request of the committee in charge of the visits. The remainder closed down, and the monks were given the choice of either returning to secular life with some money from the government or of joining a larger monastery. The small minority of monks that offered violent resistance were treated as traitors to the crown.

These closures were unpopular, and contributed to a popular rebellion known as the Pilgrimage of Grace. Even so, the policy continued for several years, with the government encouraging monastic leaders to surrender their property voluntarily in return for better treatment. This led to a second major round of closures in 1538, and most of the monks who lived at the newly-closed monasteries received fairly generous payments in return for their cooperation. The closured continued on a smaller scale for several more years, until monasticism was largely extinct in England.

What Was The Impact?

It is impossible to remove a wealthy and powerful institution from a society without having a huge impact on it. In the case of the Dissolution of Monasteries, the impact can be seen in both the nation’s economy and its culture.

The monasteries had controlled a great deal of wealth and land in England, so their removal left an economic gap that needed to be filled. In general, the land and the income that it could provide passed to secular landowners. The rights to any income from other sources that the monasteries once held was often sold in the same way as the land. As such, there were many cases where the overall economic system could remain in one piece, with the wealth simply flowing to a secular landlord instead of the monks.

The monasteries had also been centers for healing and charity work. Unfortunately, the new landowners rarely felt the need to continue that tradition. The monasteries had only donated a small part of their income to the purpose, but it had made as significant difference to the poor. The loss of that charity led to the increasing number of beggars that would prove to be problematic for later rulers.

The monastic libraries deserve special attention. They had huge collections at a time when books were relatively rare, and many of those collections were lost. Some of the more valuable books were collected by specialists to be kept in private collections, but many were sold for scrap paper or so that valuable decorations could be salvaged.

On the whole, the Dissolution of the Monasteries was a mixed blessing. On one hand, the charges of corruption and moral laxness against the monks were often justified, and their monasteries controlled a huge portion of the nation’s wealth. On the other hand, closing the monasteries resulted in the loss of valuable services and some historical artifacts. It also caused a certain degree of political unrest. For better or for worse, it had a lasting impact on the nation.

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Dissolution of the monasteries

dissolution of the monasteries of England and Wales occurred between 1536 and 1540. Profoundly controversial to contemporaries, this was an unparalleled secular spoliation of ecclesiastical property. By the 16th cent. most English monasteries were in decline. Numbers of religious were falling the economy of the majority had been seriously disturbed by changes consequent upon 14th-cent. crises few new communities were being founded, though there were exceptions such as Syon and Sheen spiritual and literary life were generally insipid, and few new benefactions were being attracted from lay patrons. However, very few houses had been forced into ‘liquidation’ through religious or economic failure prior to the 1530s, and those that had, disappeared largely because they were 𠆊lien priories’, i.e. subject to monasteries in France and hence potentially disloyal. Their property was usually passed to another monastery or, as happened at Cardinal Wolsey's foundation of Cardinal College (later Christ Church, Oxford), used to finance educational establishments. Nor is there much evidence that lay society was hostile to the monasteries: indeed, following their dissolution there was considerable support for them, notably expressed in the Pilgrimage of Grace (1536) in Lincolnshire and Yorkshire.

But the monasteries remained wealthy communities, and hence tempting to Henry VIII and his chief adviser Thomas Cromwell. The full-scale valuation of ecclesiastical income, the Valor ecclesiasticus (1535), had revealed the extent of monastic revenues. The desire to appropriate these potently combined with the king's continuing onslaught on the ecclesiastical establishment. Royal visitations revealed convenient scandals and in 1536 all monasteries with an annual income of less than 򣈀 were suppressed. This was followed by the gradual dissolution of individual larger houses and in 1539 all surviving greater monasteries were dissolved. Comparatively few monks raised more than token resistance, those most likely to object having in most cases already been executed for refusing to take the oath of supremacy. Monks were given annual pensions a number became secular priests. Ex-nuns were more harshly treated and were not permitted to marry till the reign of Edward VI.

Monastic lands, administered through the Court of Augmentations, largely fell into the hands of the aristocracy and gentry, though some were used to endow new bishoprics buildings were looted for their materials, though some churches were adapted to parochial use the great artistic treasures accumulated over centuries were destroyed or dispersed.

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JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. 18 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Encyclopedia.com. (18 de junio de 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/dissolution-monasteries

JOHN CANNON "dissolution of the monasteries ." The Oxford Companion to British History. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/dissolution-monasteries

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Dissolution of the Monasteries

A few days away in Kent this Easter holidays gave us the chance to visit to the wonderfully peaceful and historic St Augustine’s Abbey, Canterbury.

Situated just outside the city walls, the Abbey was founded around AD 598 by St Augustine of Canterbury. St Augustine had been sent to England by Pope Gregory I the Great, on a mission to convert the Anglo-Saxons to Christianity.

Stone marking the original site of St Augustine’s grave

A Benedictine monk, St Augustine would become the first ever Archbishop of Canterbury. The king of Kent of the time, Aethelbert, was a pagan but his wife, Bertha, was Christian and, with her encouragement, Aethelbert was converted and gave St Augustine land outside the city walls, in order to build his monastery. Aethelbert allowed St Augustine’s missionaries to preach freely among his people, thus establishing the ‘rebirth’ of Christianity in southern England.

The site of the Abbey’s Cathedral Church

Dedicated to St Peter and St Paul the Abbey thrived, and for two centuries, following its foundation, it was the only important religious house in Kent. When St Dunstan became Archbishop of Canterbury, he enlarged the Abbey’s church and added the name of St Augustine to those of St Peter and St Paul. From then on it has been known as St Augustine’s Abbey.

The arches of the Norman cathedral

With the Norman invasion the Abbey church was rebuilt and enlarged to become a magnificent Romanesque cathedral, of which little remains today but the arches along one side the cathedral wall, and bases of the stone columns which supported the roof. A 2nd church was later added to the site. The Church of St Pancras, was built in red brick, close to the cemetery reserved for the lay brothers. The cloisters included a Scriptorium, where the monks produced their manuscripts, sheltered from the elements, but bathed in sunshine.

Within its grounds you can see the tombs of the first four Archbishops of Canterbury, though that of St Augustine is now merely a memorial stone marking his initial resting place. The Abbey was also a burial-place for the Kings of Kent. You can see the modern memorial chests, in a chapel to the side of the nave, of four kings who died between 640 and 725, and were originally buried in the Anglo-Saxon church of St Mary.

Tombs of the 3 Kentish Kings (Eadbald, Hlothhere & Wihtred) and Mulus, who invaded Kent

At the Dissolution of the Monasteries, the shrine of St Augustine was destroyed and his relics lost. After over 940 years of monasticism at the site, the Abbot and monks left the Abbey, peacefully. Parts of the Abbey were dismantled and sold off, whilst other parts were turned into a royal residence, for a short while at least.

View towards the cloisters

It was landscaped in the early Stuart era and laid out with formal gardens King Charles I and Henrietta Maria stayed in the Abbey gatehouse (Fyndon’s Gate) following their wedding in Canterbury Cathedral in 1625. Soon after the Abbey passed to the Hales family, who allowed it to fall into decay and ruin, who using the stones from the Abbey to build a new house at Hales Place. It was eventually bought by Alexander James Beresford Hope, in 1844, who established a missionary college and excavated the Abbey’s remains the college buildings were destroyed during the Blitz, in 1942.

The site of the Abbey Refectory, now looking towards King’s School

A haven of peace and tranquility, and yet so close to the city.

The Abbey has a wonderful little museum within the Visitor’s Centre, telling you its history and displaying artefacts found on the site.

View from the Abbey, of Canterbury Cathedral

The audio guide is impressive – it was so good it kept my 9-year-old enthralled. . The Archbishop of Canterbury himself tells St Augustine’s story and explains the significance of the Abbey (it’s a World Heritage Site) to the history of Christianity in Britain. The guide takes you through the life of the Abbey, from its very beginnings to the present day, as you wander around the serene Abbey precincts.

My book, Heroínas del mundo medieval, is now available in hardback in the UK from both Amberley Publishing and Amazon UK and worldwide from Book Depository. It is also available on Kindle in both the UK and USA and will be available in Hardback from Amazon US from 1 May 2018.

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Reformation in England and the Dissolution of the Monasteries

The Reformation in England was the process by which the English Church rejected the authority of the Roman Catholic Church and established a Litany and Doctrine of its own. The reformation in other 16 th century European countries was doctrinal in principle and practice, but the English was not. It was precipitated by the monster king Henry VIII, second of the Tudor dynasty, after the Pope, his cardinals and archbishops and clergy had rejected his petition for divorce against his Queen, Katherine of Aragon. She had been unable to give him a male heir, and he wished to marry Anne Boleyn to try again.

The brute’s response was to use Parliament to pass acts separating the English Church from Rome. The English clergy were to be permitted to recognise Henry, rather than the Pope, as Supreme Head of the Church (1531). Three years later the Act of Supremacy ended the Pope’s authority in England. In the late 1530s all the monasteries in that country were to be dissolved and their properties and revenues were to be made forfeit to the Crown.

The carefully-planned abolition of monasticism and the transfer of monastic property to the Tudor monarchy was an unavoidable part of the English Reformation. Henry and his chief minister Thomas Cromwell could not have changed Catholicism into Protestantism without the dissolution, and anyway this astonishing piece of gangsterism brought great fortunes for the Tudors, as well as the beginnings of immense prosperity for the formerly Catholic nobles who decided to opt for the King for financial reasons.

Cromwell, who was Henry’s ‘Vicar-General’ started the process by commissioning the Valor Ecclestiasticus, a survey of Church wealth, and by sending special agents to investigate ‘standards’ within the monasteries and convents themselves. One of the reactions was ‘The Pilgrimage of Grace’, a Catholic revolt against Parliament and the King, put down with the usual mayhem and rolling heads. Cromwell set about ‘persuading’ certain abbots to hand over large houses and their lands to the King. By 1540 all 800 English monastic houses had been closed. More than 11,000 monks, nuns and their dependants were expelled from their communities, and mostly left destitute.

The Charterhouse in London, under its Prior, John Haughton, was an austere but thriving priory. Haughton bravely refused to accept Henry’s new position as Supreme Head of the English Church, or to swear the Oath of Succession to be true to Queen Anne Boleyn, and declare Lady Mary, daughter of the King and Katherine of Aragon a bastard. He was joined by a number of other Carthusians. On 20 April, 1535 ten Charterhouse monks were sent to the prison at Newgate, including the Priors at Beauvale in Nottinghamshire, and Axholme, Lincolnshire and Haughton. They were shortly afterwards joined by Bishop John Fisher. Because none of them would consent to the King’s supremacy, they were accused of treason. The sentence was hanging, drawing and quartering.

In June of the same year three more monks, Sebastian Newdigate, William Exmew and Humphrey Middlemore suffered death in the same barbarous way. In 1545 Edward North, responsible for disposing of church lands, took Charterhouse for himself, demolished the church and cloisters, and built a house called Master’s Court in 1546. After this many other great nobles helped themselves with permission of the King.

Glastonbury Abbey was, in the early part of the 16 th century a huge and famous Benedictine monastery, with the longest naved church in the country at 580 feet. Commissioners of Henry visited Glastonbury and decided it was fit only for a king. There was vast wealth in its closed coffers. Henry decided this should be his. The Abbott, one Richard Whiting, thought otherwise.

When he refused to hand over the Abbey and/or its possessions, he was cross-examined on behalf of the king and found to have ‘a cankered and traitorous heart and mind’. Off to the Tower he went, though sick and aged, and was condemned on 14 November. There is a note to be seen in Thomas Cromwell’s files that reads, “the Abbott of Glastonbury to be tried and executed with his accomplices.” This was written before Whiting had been tried.

Whiting and two of his monks were killed in the usual way on Glastonbury Tor, sufficiently high for their last sight of the doomed abbey that had been their home. Whiting’s quarters were displayed at Wells, Bath, Ilchester and Bridgewater. His head was spiked on one of the entrance gates at Glastonbury Abbey. A scribe who was present at the execution reported that the three monks took their death ‘patiently’.

It is patently obvious even to the dullest intelligence that Haughton and Whiting’s crime was that would not donate their monasteries to the Crown. They had not acted treasonably, but they had refused to accept an order from their king and his chief minister. The same death and confiscation of properties happened to Hugh Cooke, Abbot of Reading, and Thomas Beeche, Abbot of Colchester.

Out of the eight hundred religious houses only three abbots and four priors stood up to defend their centuries-old life and existence from the clutching royal hand. Thomas More and John Fisher had to go too. By 1540, not one monastery remained in England. Henry married his Anne Boleyn, who gave him a daughter, the future Elizabeth I. Anne herself then paid the price for disobedience in not supplying her husband with a son and heir. She had her head cut off on 19 May 1536. Thomas Cromwell became Earl of Essex in 1540 and was beheaded in the same year.

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Brit History: An Introduction to The Dissolution of the Monasteries

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It was a definite turning point in English history. King Henry VIII, unsatisfied that Pope Clement VII had refused to annul his marriage to Catherine of Aragon, worked with his chief minister, Thomas Cromwell, and Parliament to break away from the Catholic Church and form the Church of England. This new church would not answer to Rome, but to the Crown, meaning that Henry could finally have his annulment. Parliament continued to pass acts that removed Rome’s authority in religious matters and further recognized Henry as the supreme religious authority in the United Kingdom. The last of these acts, the Treasons Act 1534 and the Act Against the Pope’s Authority in 1536, made it a crime on pain of death to deny the Crown’s authority and removed the Catholic Church’s ability to arbitrate on scriptural interpretations, respectively.

Some of Britain’s monastic orders had dated back to before the Norman conquest, while many others had formed in the 11 th and 12 th Centuries. There was a total of 850 monasteries in Britain, and they owned more than one-fourth of the cultivated land in the country. While not paying taxes and relying on local populations to work for free, the monastic communities not only possessed a great amount of land but wealth as well. Much of the wealth was acquired by people who bequeathed personal possessions and land to the Church in the hopes that their generosity would be rewarded in heaven. It is presumed that the thirty richest monasteries in Britain were as wealthy as some nobles.

Desiring that wealth to finance his military campaigns and wipe out the last pockets of resistance to his religious rule, Henry set out on a campaign to take control of the monasteries. The process began in 1534 with Thomas Cromwell conducting an inventory of the ecclesiastical estate, including any endowments, liabilities, and incomes for the purpose of assessing their taxable value. Suppression of some of these orders began in 1536 with the Act of Suppression, with smaller orders being given a choice of relocation to larger monastic houses. A few of the monasteries actively resisted the commissioners’ attempts to close them down, inadvertently providing Henry with the very thing he needed to shut them down with force—charges of treason.

The Treasons Act 1534 guaranteed that the income and property of any religious order that was determined to be treasonous to the Crown would become the Crown’s property. With growing resistance to the suppression, Parliament passed the Act of Suppression 1539, which permitted the dissolution of the larger monasteries as well. Under these two acts, the monasteries that were seized were typically confiscated, and their contents sold off to those persons loyal to Henry. In 1536, an active resistance in the North known as the Pilgrimage of Grace was eventually disbanded when Parliament agreed to hear their concerns, but Henry then had the rebellion’s leaders rounded up and executed.

By 1540, at least 50 monasteries were being undone each month. Some of the order leaders were given pensions. Those who actively resisted the dissolution were executed for treason. Thousands of monastic lay servants found themselves unemployed. The King, however, found himself very rich indeed, and it’s estimated that his personal treasury saw an increase of one-and-a-half million pounds as a result of the dissolution. Monastic houses were transformed into country homes, and many great churches such as Glastonbury were looted and fell into ruins. As ruined as they were, the influence of Rome in the British Isles was ruined as well. It would be some time before Catholics in England would become persecuted for their beliefs, but their influence in the government was already gone. It only took Henry four years to consolidate his power over faith in Britain.


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Comentarios:

  1. Nikiti

    Felicito, tu pensamiento es magnífico

  2. Maneet

    el autor. )) Agregué tu blog a marcadores y me convertí en un lector habitual :)

  3. Dillen

    Sorprendentemente, mucho lo bonito

  4. Mazumi

    Está de acuerdo, una frase útil



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