Pericles, estratega y padre de la democracia ateniense

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Pericles (c. 495-429 aC) es un político ateniense y estratega de la antigua Grecia, cuya importancia en la historia de Atenas se consideraba tan primordial que a menudo se hace referencia al siglo donde vivió " siglo de pericles ". Procedente de una gran familia aristocrática, Pericles participó desde muy joven en la vida política de la República de Atenas. Apoya el régimen democrático y promueve a través de diversas medidas la participación de todos los ciudadanos en los asuntos de la ciudad. Bajo su liderazgo, Atenas se convirtió en un gran centro artístico, cultural y literario, pero su supremacía e imperialismo despertaron los celos de otras ciudades-estado griegas, especialmente de Esparta, su rival de larga data.

Origen de Pericles y primeros pasos en política

Pericles, de origen aristocrático, nació alrededor del 492 en Atenas. Su padre, Xanthippe, fue uno de los estrategas de éxito de los persas en el cabo Mycale (479); Pertenecía a una antigua familia de la nobleza ática, pero había sido líder del partido democrático. A través de su madre, Pericles descendía de la noble familia de los Alcméonides, y su tío abuelo era el legislador Clístenes, que había derrocado a los Pisistratides. En su juventud, sus principales maestros fueron Zenón de Elea y Anaxágoras, quienes lo convirtieron en un racionalista pero inclinado a la acción y los grandes asuntos de la ciudad. Parece haber estado ansioso desde el principio por desempeñar un papel público y, a pesar de su "odio extremo por la gente" (Plutarco), elige servir al Partido Demócrata, quizás por lealtad al ejemplo de su pariente Clístenes. , quizás porque él mismo había sentido la ligereza de los pequeños clanes aristocráticos que había frecuentado desde su niñez.

Ya en 463, se le vio atacando al líder del Partido Conservador, Cimón, que fue condenado al ostracismo dos años después. Hacia el 461, a los treinta años, Pericles ya se había asegurado una posición de liderazgo tanto en el partido democrático como en la ciudad, que dominaba con su elocuencia.

Pericles, campeón de la democracia

Aparte de un breve eclipse de unos meses (430/29), siguió siendo hasta su muerte el principal líder -se podría decir el "tirano" - de la democracia ateniense. Durante más de treinta años vio renovadas anualmente sus funciones de estratega, convirtiéndose así en una especie de comandante en jefe y primer ministro permanente, con una continuidad única en la historia ateniense. Invertido en la confianza popular, Pericles dio pleno desarrollo a la democracia de Atenas, al involucrar más eficazmente a todos los ciudadanos en el ejercicio de la soberanía. Ya en el 462, cuando todavía era sólo el diputado de Efialte, que pronto moriría asesinado, había sido el instigador de las reformas que limitaban los poderes del Areópago. Pericles abrió el arenontat a los ciudadanos de tercera clase (zeugitas) y, de hecho, incluso los proletarios, los thetes, podrían convertirse en arcontes. Generalizó el sorteo, que se convirtió en parte esencial de la democracia.

Para que la participación de los más pobres en las magistraturas no quedara teórica, hizo voto de 451 de las indemnizaciones para los miembros del Consejo de los Quinientos, para los arcontes, los jueces en el tribunal de los heliastas, para los estrategas, para el participación de la ciudadanía en diversas fiestas cívicas: a esto se le llama mistophoria. Sin embargo, este progreso en la democracia permaneció limitado a los ciudadanos solamente, es decir, a una minoría muy pequeña de la población de Atenas (aproximadamente 30,000 ciudadanos de 400,000 habitantes a mediados del siglo V). En 451, Pericles incluso aprobó una ley que reconocía la ciudadanía ateniense solo a los nacidos de dos padres ciudadanos, lo que marcó un serio paso atrás de la legislación de Solón, que concedía la ciudadanía a los hijos nacidos de 'un matrimonio de un ciudadano con un extranjero.

Un gran estratega

Una sociedad desigual, la Atenas de Pericles era también una sociedad imperialista. Los aliados de la Liga de Delos fueron reducidos al sometimiento, el tesoro común fue transferido a Atenas (454), la ecclesia ateniense reemplazó al consejo de la liga como cuerpo de gobierno, las rebeliones de los aliados, en particular la de la Eubea (446) y la de Samos (440) fueron castigadas sin piedad. Pericles dirigió personalmente el esfuerzo por la hegemonía en la Grecia continental, el Mar Egeo y el Mar Negro. Dirigió sin éxito una expedición al Golfo de Corinto y el noroeste de Grecia (454), luego comandó la flota que fue a Crimea y aseguró Sinope en la costa de Asia Menor (437).

Durante su gobierno, Atenas se vio envuelta en una serie de guerras: contra Esparta y Corinto (Primera Guerra del Peloponeso, 459-446); contra los persas (desastrosa expedición a Egipto, 454); contra los aliados rebeldes. La paz "de Calias" (449) puso fin a las guerras persas y eliminó a Persia del Egeo. Con Esparta se concluyó la tregua de los Treinta Años (446) pero la continuación de la expansión ateniense hizo inevitable la reanudación de las hostilidades: en 431 comenzó la Segunda Guerra del Peloponeso, que terminaría en 404 con la derrota de Atenas. Pericles murió al inicio del conflicto, no sin ver debilitarse la confianza que los ciudadanos habían depositado en él hasta entonces.

Caída y muerte de Pericles

Los primeros reveses del conflicto y la epidemia de peste que estalló en Atenas en el 430 supusieron un duro golpe para el prestigio de Pericles, que incluso fue multado con 50 talentos; Sin embargo, fue reelegido estratega en la primavera de 429, pero él mismo sería arrastrado por la epidemia el otoño siguiente. Le quedaba la gloria de haber llevado a Atenas a la cima de su poder y de haber presidido el florecimiento de lo mejor que produjo la civilización griega.

El "siglo de Pericles" (460-430) vio las últimas obras de Esquilo, los inicios de Sófocles y Eurípides, la estancia de Herodoto en Atenas, la influencia de la sofistería, pero está en el campo del arte que dejó su principal testimonio. Gracias al homenaje de los aliados, la reconstrucción de los santuarios de la Acrópolis destruida por los persas comenzó alrededor del 450, bajo el control directo de Pericles quien supo unir e inspirar a artistas como Fidias, Calícrates, Ictinos, Mnesicles. El esplendor del Partenón, los Propileos, el Erecteión, le dio a Atenas la dignidad de "la escuela de Grecia".

Bibliografía

- La verdadera historia de Pericles, biografía de Jean Malye. Les Belles Lettres, 2008.

- Pericles: La democracia ateniense puesta a prueba del gran hombre, por Vincent Azoulay. Armand Colin, 2016.

- El siglo de Pericles, de Jean-Jacques Maffre. PUF, 1994.


Vídeo: Pericles - STRATEGOS de Atenas Episodio 40